15 mejores cosas para hacer en Arles (Francia)

En la época romana, Arles era una de las ciudades más veneradas de la Galia, hogar de más de 30.000 personas y amueblada con monumentos que se conservan en la actualidad. En un pase para varios sitios, puede saciar su sed de maravillas romanas y luego sorprenderse con las obras de arte que dejaron en el museo de la ciudad.

Mucho más tarde, Arles fue donde Vincent van Gogh pasó un año en 1888, completando muchas obras maestras de escenas que puedes visitar por la ciudad. También puede adentrarse en la mítica Camarga, una tierra de caballos salvajes, toros de lidia, así como lagunas de pantalla panorámica y salinas que se adentran en el Mediterráneo.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Arles:

1. Anfiteatro

Anfiteatro, Arles, FranciaFuente: emperorcosar / shutterstock
Anfiteatro, Arles, Francia

La atracción principal de Arles es la arena ovalada donde durante más de 400 años la antigua población se habría entretenido con gladiadores y carreras de cuadrigas.

Se inspiró en el coliseo de Roma y se construyó un par de décadas después en el 90 d.C. Cuando vengas, fíjate en los toques inteligentes, como las escaleras espaciadas regularmente alrededor de la arena para controlar el flujo de espectadores que entran y salen.

El ruedo sigue formando parte de la vida cultural de la ciudad, donde se celebran corridas de toros y conciertos.

En el exterior puede observar torres, y estos son vestigios medievales de la época de la arena como ciudadela, llena de más de 200 casas.

2. Teatro

TeatroFuente: flickr
Teatro

El teatro de Arles sigue siendo un lugar de actuación, más de 2.000 años después de su construcción.

Los niveles inferiores de la cavea todavía están aquí, y en la época romana esto habría tenido terrazas adicionales y habría podido sentar hasta 10,000 espectadores.

En el lado izquierdo del escenario, la torre sur da una indicación de qué tan alta habría sido la cavea.

Detrás del escenario hay dos columnas, etiquetadas como “Les Deux Veuves” (Las dos viudas) y forman parte de lo que habría sido un gigantesco telón de fondo que incluía una estatua de Augusto de tres metros de altura.

En el Museo de Arlés se puede ver un modelo grande de cómo se vería el teatro en su apogeo, y cómo las dos columnas se habrían encajado en los frontales de scaenae.

3. Musée de l’Arles et de la Provence Antiques

Musée de l'Arles et de la Provence AntiquesFuente: flickr
Musée de l’Arles et de la Provence Antiques

El complemento ideal para su recorrido por los monumentos antiguos de Arles es este museo donde muchos de los artefactos recuperados de estos sitios arqueológicos representan la vida en la Arles romana con detalles brillantes.

Es un patio de recreo para historiadores aficionados, repleto de esculturas, mosaicos, sarcófagos paleocristianos y fragmentos decorativos de edificios como el teatro.

Una de las exhibiciones más nuevas hará que su pulso se acelere; una barcaza galo-romana descubierta en el Ródano en 2004 y ahora expuesta rodeada de su cargamento de ánforas.

También te sorprenderá la estatua de Augusto que una vez estuvo en el frente del teatro.

Mide más de tres metros, con un torso encontrado en 1750 y una cabeza desenterrada casi un siglo después en 1834.

4. Herencia de Van Gogh

Herencia de Van GoghFuente: flickr
Herencia de Van Gogh

Vincent van Gogh llegó a Arles en 1888 y vivió aquí durante un año, en un momento en que su salud mental se estaba deteriorando. Como veremos, completó algunas de sus pinturas más aclamadas en la ciudad, como The Night Café, Café Terrace at Night y Van Gogh’s Chair.

Pero también fue donde se mutiló la oreja izquierda.

La Oficina de Turismo organiza un recorrido a pie por Van Gogh, que le mostrará todos los lugares que quizás ya conozca gracias a las 300 pinturas que hizo en la ciudad.

En el itinerario se encuentra la Fondation Van Gogh, que cuenta la historia de su tiempo en Arles y cómo cambió su estilo, y alberga exposiciones temporales de su obra.

5. Iglesia de St. Trophime

Iglesia de San TrophimeFuente: flickr
Iglesia de San Trophime

Esta iglesia en la Place de la République pertenece al sitio de la UNESCO de la ciudad, y sabrá por qué cuando se acerque al portal occidental.

Aquí se encontrará con uno de los conjuntos de esculturas románicas más famosos, tallado a más tardar en el 1100.

Muestran todo tipo de escenas bíblicas como el Apocalipsis y el Evangelio de San Mateo.

Si mira hacia el tímpano, puede identificar a Jesús sentado sobre los 12 apóstoles, debajo de unos 40 ángeles en la arquivolta.

El interior tiene sarcófagos paleocristianos, placas y epitafios del siglo XIII, pinturas barrocas y nueve tapices Aubusson del siglo XVII.

6. Claustro de St. Trophime

Claustro de St. TrophimeFuente: flickr
Claustro de St. Trophime

El claustro de la iglesia se construyó al mismo tiempo y merece una entrada separada, ya que es uno de los lugares imprescindibles de Arles.

Esta parte de la iglesia era para los canónigos de la iglesia, cuya rutina se parecía a la de los monjes, alejados de la vida en la ciudad.

La parte más cautivadora son las galerías norte y este del claustro, construidas mucho antes que las del sur y el oeste: esto se debe a que el trabajo se detuvo cuando los condes de Provenza eligieron Aix como su sede del poder en lugar de Arles.

Tienes que estudiar cada pilar en detalle ya que cada uno cuenta una historia, ya sea la tumba vacía de Jesús después de la transfiguración, Moisés encontrándose con Dios junto a la zarza ardiente o San Esteban siendo apedreado.

7. Thermes de Constantin

Thermes de ConstantinFuente: flickr
Thermes de Constantin

A principios de la década de 300, el emperador Constantino vivía en Arelate, y estos baños se construyeron en esa época, aunque no hay una conexión probada con el hombre mismo.

Fueron excavados en el siglo XIX y se consideran uno de los complejos balnearios romanos más completos que se conservan en Francia.

El caldarium (baño caliente) es probablemente la parte más interesante, suspendida sobre el hipocausto que solía calentarlo, con tres piscinas una de las cuales está amurallada por un ábside semicircular con ventanas.

Esta sala se conecta con el tepidarium (baño caliente) y el laconicum (sala caliente). Los baños no son extensos, pero le informarán sobre otro aspecto de la vida diaria en Roman Arles.

8. Abadía de Montmajour

Abadía de MontmajourFuente: flickr
Abadía de Montmajour

Minutos al noreste de Arles se encuentra un monasterio medieval ubicado en lo que solía ser una isla.

El conjunto consta de varios tramos, siendo el más antiguo una ermita excavada en la roca en los años 1000, acompañada de un claustro del siglo XII y el monasterio fortificado de Saint-Pierre, que data del siglo XIV.

Este conjunto final presenta la torre Pons de l’Orme, de 26 metros de altura y equipada con almenas para ayudar a defender el monasterio contra la Compañía Libre, un ejército mercenario que saqueó Italia y el sur de Francia en el 1300.

Como el terreno circundante era pantanoso, esta antigua isla se utilizó como cementerio: en muchos casos, las tumbas se excavaron en la roca, y estas cavidades aún son visibles en este sitio.

9. Alyscamps pintados por Van Gogh y Gauguin

Alyscamps pintados por Van Gogh y GauguinFuente: parisprovencevangogh
Alyscamps pintados por Van Gogh y Gauguin

En una ciudad menos repleta de maravillas antiguas, la necrópolis, Alyscamps sería una atracción principal, pero en Arles queda en el camino de muchos turistas.

A partir del período galo-romano fue uno de los cementerios más eminentes del mundo antiguo occidental.

Como era el estilo romano, se colocó a lo largo de la Vía Aureliana justo antes de entrar en la ciudad y era un lugar de enterramiento tan codiciado que se enviaron sarcófagos de toda Europa para ser enterrados aquí.

En los años 300 había miles de tumbas, con tres capas de profundidad.

Van Gogh y Paul Gauguin tenían una compañía irritable y competitiva en Arles, y Alyscamps fue el primer lugar que pintaron uno al lado del otro.

10. Place de la République

Place de la RépubliqueFuente: flickr
Place de la République

El ayuntamiento de Arles se encuentra en esta plaza señorial, al igual que las iglesias de Saint-Trophime y Sainte-Anne, una frente a la otra.

Pero después de salir de Saint-Trophime, te llamará la atención el monumento en el medio de la plaza.

Este es un obelisco romano que originalmente se encontraba en la espina (la larga barrera central) en el circo de Arelate.

Fue encontrado en el 1300 y erigido aquí sobre un pedestal en el siglo XVII.

La piedra para el obelisco ha recorrido un largo camino si se tiene en cuenta la época en que fue erigida y que mide más de 15 metros.

Está hecho de un tipo específico de granito que se encuentra en Asia Menor y muy probablemente en la antigua Troya.

11. Place du Forum

Place du ForumFuente: flickr
Place du Forum

No hay muchos signos del foro romano que se alzaban aproximadamente en esta plaza, salvo el fragmento de un pórtico de un templo integrado en la fachada del Hôtel Nord Pinus.

Ahora Place du Forum está llena de animadas terrazas de restaurantes bajo la sombra de plátanos, y adquiere un significado adicional porque Vincent van Gogh colocó su caballete en la esquina noreste de la plaza para pintar Café Terrace at Night en 1888. Ven por la mañana cuando el las mesas están vacías para pasar un momento con la estatua de Frédéric Mistral, el autor ganador del Premio Nobel que vivió y trabajó cerca de Arles.

12. Musée Réattu

Musée RéattuFuente: flickr
Musée Réattu

El principal museo de arte de Arles lleva el nombre de Jacques Réattu, quien nació en la ciudad y legó una gran colección de sus pinturas y dibujos al museo cuando murió en 1833. Hay unas 800 piezas del pintor, que se exhiben en 12 salas, y tres habitaciones para Pablo Picasso, quien donó dibujos a principios de los 70.

También puede ver colecciones de fotografías masivas con contribuciones de artistas como Richard Avedon y Man Ray, así como bocetos del diseñador de moda y nativo de Arles Christian Lacroix.

El edificio es un antiguo monasterio de la Orden de Malta, construido justo al lado del Ródano.

13. Cryptoporticus

CryptoporticusFuente: flickr
Cryptoporticus

En un día caluroso, podría descender por debajo del antiguo foro romano y entrar en una red de túneles construidos por los griegos.

Hay tres túneles gemelos dispuestos en forma de U y te sorprenderá ver lo bien que han sobrevivido a los años.

Su propósito es un tema de debate: en otras ciudades romanas, túneles como estos se habrían utilizado como graneros, pero el suelo es demasiado húmedo aquí en Arles para eso.

Por lo tanto, es probable que se hayan hecho para apoyar los monumentos de arriba y posiblemente para albergar a los esclavos públicos de la ciudad.

14. Parque natural de la Camarga

Parque natural de la CamargaFuente: flickr
Parque natural de la Camarga

Arles es considerada la capital de la Camarga y se encuentra en el extremo norte de esta región especial.

Puede reservar un tour de safari para aventurarse en esta zona de marismas bajas, lagunas, arrozales y salinas rojizas entre las desembocaduras del Gard y el Ródano.

Estos se extienden hasta el Mediterráneo, por lo que la Camarga es famosa por sus espectaculares espacios abiertos que se extienden de horizonte a horizonte.

En este duro entorno, la raza de caballos camarguais vive en manadas semi-salvajes y se utiliza en granjas para ayudar a criar toros de lidia para España.

Las aguas salobres de sus humedales ofrecen uno de los únicos hábitats en Europa para los grandes flamencos.

15. Acueducto de Barbegal

Acueducto de BarbegalFuente: flickr
Acueducto de Barbegal

Unos minutos al este de Arles, te haces una idea del ingenio que permitió el desarrollo de ciudades romanas como Arles.

El Acueducto Romano de Barbegal se encuentra en el Parque Regional de Alpilles y entregó agua desde la Cordillera de Alpilles a Arles a varios kilómetros de distancia.

La estructura está en su mayor parte en ruinas y hay que usar su imaginación un poco más que en, digamos, el Pont du Gard, pero también fue el escenario de uno de los usos más creativos de la energía hidroeléctrica en el mundo romano: en una roca escarpada, aquí están los restos de un antiguo molino harinero, que tenía 16 ruedas hidráulicas.

Entonces, el acueducto no solo podía proporcionar agua a todo Arles, sino que era parte de un sistema que podía producir 10,000 toneladas de harina al día, suficiente para alimentar a un tercio de la población de la ciudad.

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