15 mejores cosas para hacer en Aurillac (Francia)

En el centro sur de Francia, la bonita ciudad de Aurillac es la capital del montañoso departamento de Cantal.

Las colinas verdes de aspecto inofensivo que amortiguan la ciudad tienen una historia más violenta.

Son los restos del estratovolcán más grande de Europa, que mide 70 por 50 kilómetros y se eleva a 4.000 metros.

Está muy lejos del paisaje que encontrará hoy, con colinas redondeadas pastoreadas por vacas peludas.

Aurillac es un pueblo entrañable asentado en una ladera escarpada, con casas y monumentos de basalto rosado.

Es un lugar dedicado a las artes, que organiza un festival de teatro callejero en Augus que invita a compañías de todo el mundo.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Aurillac:

1. Castillo de Saint-Étienne

Castillo de Saint-ÉtienneFuente: castillo-fuerte
Castillo de Saint-Étienne

Aún reuniendo a Aurillac desde su elevado peñasco, este castillo se remonta a los años 800.

Pero lo que te saluda ahora es una mezcla de arquitectura medieval y una mansión posterior del siglo XIX.

La alta torre medieval de forma cuadrada sobresale contra las torres redondeadas más románticas del castillo más nuevo.

Esta parte más nueva en realidad se inspiró en el famoso Palacio Papal de Aviñón.

Y además de albergar el museo del Volcán, al que llegaremos a continuación, también cuenta con un centro regional para iniciativas ambientales.

E incluso si no estás dispuesto a visitar el museo, debes subir para mirar a Aurillac desde la terraza superior.

2. Muséum des Volcans

Muséum des VolcansFuente: auvergne-centrefrance
Muséum des Volcans

Cuatro salas en el ala izquierda del castillo de Saint-Étienne albergan este museo para todo lo volcánico.

Con la ayuda de modelos, terminales de computadora y una colección de minerales recolectados en los siglos XVIII y XIX, conocerás cómo funcionan los volcanes y su impacto en humanos, plantas y animales.

La primera sala revela el funcionamiento interno de la tierra y cómo se forman los volcanes y las montañas, luego hay información sobre la geología de la región de Cantal.

Después de eso, hay una galería que detalla la relación del hombre con los volcanes, seguida de la evolución del paisaje de Cantal desde que los glaciares se derritieron.

3. Musée d’Art et d’Archéologie

Musée d'Art et d'ArchéologieFuente: cantal-destino
Musée d’Art et d’Archéologie

En un convento de visitandinas del siglo XVII que más tarde se convirtió en el National Stud Farm, este museo es una ventana útil a la vida local a lo largo de los tiempos, pero también tiene algo de arte que vale la pena.

Los aficionados a la historia serán atraídos por herramientas neolíticas como el hacha pulida de doble filo, mientras que una excavación en el Templo Romano de Aron en Aurillac reveló una fibra funeraria con una urna de vidrio completamente ilesa.

Para el arte, suba al segundo piso donde hay una escultura de Rodin de Camille Claudel (la pareja tuvo una relación larga y llena de acontecimientos). Y también puede consultar una sección sobre paraguas, ya que en un momento Aurillac produjo la mitad de todos los paraguas en Francia.

4. Théâtre d’Aurillac

Théâtre d'AurillacFuente: panoramio
Théâtre d’Aurillac

Cuando esté en Aurillac, no descarte el teatro local, que es un edificio palaciego de piedra en la Rue de la Coste.

Como veremos más adelante, Aurillac tiene afinidad por las artes escénicas y este teatro es una piedra de toque cultural regional.

El programa está bien curado y presenta una mezcla edificante de danza, música de todas las descripciones, charlas literarias, lecturas de poesía, magia y comedia en vivo.

También hay exposiciones de corta duración en la galería del teatro, principalmente de pintura contemporánea, fotografía y diseño gráfico.

5. Festival d’Aurillac

Festival d'AurillacFuente: flickr
Festival d’Aurillac

Cada agosto, esta pequeña ciudad es invadida por más de 100.000 espectadores que acuden al festival anual de teatro callejero.

Esto ya lleva más de 30 años y cuenta con la presencia de comparsas callejeras de todo el mundo.

Unos 500 se presentan cada año, trayendo diversión estridente, fantasía y magia a las calles durante cuatro días locos.

Hay cientos de pequeños espectáculos en todo Aurillac durante el día, y por la noche todos se reúnen para una gran fiesta.

En la semana previa al festival es el evento más pequeño “Les Préalables”, cuando las distintas compañías llegan a Aurillac y se presentan a la ciudad.

6. Gorges de la Jordanne

Gorges de la JordanneFuente: auvergne-toerisme
Gorges de la Jordanne

A lo largo de los siglos, el río Jordanne ha cortado un cañón de la brecha volcánica local.

Esta varía de 20 a 60 metros de profundidad y recorre alrededor de cuatro kilómetros a través de bosques caducifolios.

Es un viaje pintoresco y familiar, con un sendero para caminar especialmente trazado que cruza el río dos veces a través de puentes de madera.

Recuerde andar en silencio y es posible que pueda ver nutrias en el agua.

Donde el barranco se vuelve empinado hay pasarelas de madera, y vale la pena persistir porque el sendero termina en la impresionante cascada de Liadouze.

7. Château de Pesteils

Castillo de PesteilsFuente: iaurillac
Castillo de Pesteils

Al igual que el castillo de Saint-Étienne, esta maravillosa propiedad del siglo XV se alza sobre un escarpado espolón rocoso y domina vistas lejanas.

El castillo tiene torres amenazantes con matacanes, que luego fueron acompañadas por espacios habitables más refinados agregados en el siglo XVII.

El castillo fue remodelado a principios del siglo XX cuando los interiores fueron decorados con su actual estilo neogótico.

Curiosamente, también hay 20 modelos de cera que representan a la noble familia Pesteils, realizados por el Musée Grévin de París.

Cuando vengas al centro turístico de Aurillac, comprueba si llegarás a tiempo para uno de los eventos especiales que se celebran en el castillo en verano.

Por ejemplo, hay días temáticos medievales con bufones, justas y espectáculos de acrobacias con peleas de espadas.

8. Abbaye Saint-Géraud

Abbaye Saint-GéraudFuente: wikipedia
Abbaye Saint-Géraud

Aunque el edificio ahora es solo una iglesia parroquial, la Abbaye Saint-Géraud se fundó ya en el siglo IX.

En su tiempo fue un respetado centro de aprendizaje, y el Papa Silvestre II (también conocido como Gerbert) estudió aquí en el siglo X.

La iglesia ha atravesado muchos períodos violentos como las guerras de religión francesas en el siglo XVI cuando fue arrasada por los calvinistas.

Todo tuvo que ser reconstruido en el siglo XIX.

Y aunque no queda mucho de la estructura original, los historiadores medievales podrían estar encantados de saber que se encuentran en un lugar visitado por algunos gigantes de la temprana Edad Media como Roberto II de Francia, el Papa Urbano II y, por supuesto, el Papa Silvestre II.

9. Coloque a Gerbert

Place GerbertFuente: panoramio
Place Gerbert

Gerbert (el Papa Silvestre II) ha sido inmortalizado en esta plaza junto al río Jordán.

Su estatua fue esculpida por el aclamado artista del siglo XIX David d’Angers, cuyas obras terminaron en el Louvre, el Panteón y el cementerio Père Lachaise.

Gerbert se encuentra frente a Alexis Joseph Delzons, un hijo de Aurillac en el Primer Imperio que ascendió al rango de general antes de los 30 años y murió en la Batalla de Maloyaroslavets.

Place Gerbert es un escenario precioso, especialmente a orillas del río, donde hay plátanos trasmochados, casas rústicas con balcones de madera y un antiguo lavoir de madera donde la gente del pueblo lavaba la ropa.

10. Place Saint-Géraud

Place Saint-GéraudFuente: amisprieuremonsempron
Place Saint-Géraud

La plaza bordeada de árboles frente a la Abbaye Saint-Géraud es un buen lugar para contemplar la iglesia, pero tiene su propia historia.

Uno de los edificios aquí, el Ancienne Hôtellerie, es excepcionalmente antiguo, como podrás ver por los arcos románicos de su fachada.

Este era un albergue medieval para las personas que visitaban la abadía mientras caminaban por la ruta de peregrinación del Camino de Santiago.

La fuente en el centro de la plaza tiene un tono más oscuro que el edificio de color rosa alrededor, y eso se debe a que fue tallada en roca serpentina.

Es una palangana que también formaba parte de la abadía y data del 1100.

11. Église Notre-Dame-aux-Neiges

Église Notre-Dame-aux-NeigesFuente: commons.wikimedia
Église Notre-Dame-aux-Neiges

También enraizada en un monasterio desaparecido se encuentra esta hermosa iglesia del siglo XV construida con piedra volcánica.

La Notre-Dame-aux-Neiges solía estar adjunta al Convento de los Cordeliers, y todavía tiene un par de los antiguos edificios monásticos.

La sacristía de la iglesia se encuentra en la antigua sala capitular, y aquí queda una decoración vibrante desde la época medieval.

Tómese su tiempo para admirar la estatua románica de la Virgen Negra en el oratorio, que la representa cubierta con túnicas doradas y con el niño Jesús sobre sus rodillas.

12. Route des Crêtes

Route des CrêtesFuente: flickr
Route des Crêtes

Los montañeses de Cantal, con sus altos picos redondeados y laderas cubiertas de hierba, no se pueden perder.

Y aunque la cordillera está entretejida con rutas de senderismo y rutas de ciclismo de montaña, es posible que prefiera verlas con total comodidad.

En cuyo caso, nada mejor que la Route des Crêtes, que comienza justo en Aurillac y serpentea hacia el Parque Regional de los Volcanes de Auvernia.

Hay varios lugares en el camino donde puede estacionarse para tomar fotos o explorar un sendero para caminar durante unos minutos.

La ruta también tendrá un significado especial para los ciclistas de carretera, ya que varios Tours de France han llegado a través de esta ruta.

13. Plomb du Cantal

Plomb du CantalFuente: flickr
Plomb du Cantal

Más adentro del Parque Regional se encuentra el pico más alto de la Cordillera de Cantal.

La Plomb de Cantal asciende a 1.855 metros, más alta que cualquier otra montaña en la barra más ancha del Macizo Central, el Puy de Sancy.

Es un escenario majestuoso hoy, pero antes de que colapsara sobre sí mismo hace millones de años, esta cosa era un monstruo absoluto.

En aquel entonces, la Plomb de Cantal tenía unos 4.000 metros de altura y un diámetro de 80 kilómetros.

Hoy, a pesar de su tamaño, la montaña es de fácil acceso y tendrá varias formas de escalarla: hay un teleférico que llega a la cima, pero también puede caminar desde la estación inferior del teleférico en unos 90 minutos, o subir en bicicleta de montaña desde el puerto de Prat-de-Bouc.

14. Tournemire

TournemireFuente: flickr
Tournemire

Al igual que con Aurillac, el adorable pueblo de Tournemire está construido con basalto volcánico y tiene un entorno de tierras altas que te dejará sin aliento.

El pueblo se encuentra muy por encima del río Doire en un acantilado en el lado derecho del valle, y la vista del bosque y los pastos debajo es una para quedarse.

El castillo de Anjony está hecho de ese mismo basalto rosado y fue construido entre los siglos XV y XVII.

Es un castillo maravilloso para pasear, con un salón de caballeros, una capilla con frescos medievales, mucha decoración renacentista y una cocina con una chimenea cavernosa.

15. Cocina

Patatas aligotFuente: vamos a cocinar
Patatas aligot

En una región montañosa poblada por pastores, la comida tenía que ser sencilla y satisfactoria.

Y hasta el día de hoy los alimentos básicos en el Cantal son el trigo sarraceno, las castañas, el centeno, el jamón, el queso y las verduras.

Las papas aparecen en aligot, que es puré de papas con queso tomme, crema y ajo, o trufada, una preparación similar con papas en rodajas.

Mientras tanto, el queso Cantal se elabora desde los galos y tiene una textura dura ya que se madura durante varios meses. ¡Se produce con leche de vacas Salers y tiene un aroma terroso que te recordará los prados en los que pastan!

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