15 mejores cosas para hacer en Cayena (Francia)

La capital de la Guayana Francesa es una ciudad agradable con una arquitectura colonial y criolla desgastada.

Agregue los museos de Cayenne y un mercado ajetreado y hay suficiente aquí para mantenerlo ocupado durante uno o dos días.

Pero las verdaderas maravillas se encuentran en alta mar, en islas que solían ser las colonias penales más temidas de Francia, o en un corto camino por la costa donde exóticas serpientes, caimanes y arañas hacen su hábitat en el pantano de Kaw.

Y no deje pasar el Centro Espacial de Guayana, dirigido por la Agencia Espacial Europea y una odisea para cualquiera que tenga curiosidad por saber cómo funciona un puerto espacial del siglo XXI.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Cayenne:

1. Place des Palmistes

Place des PalmistesFuente: flickr
Place des Palmistes

En algún lugar para que los lugareños y los turistas se reúnan y se relajen, Place des Palmistes es un eje de la vida social en Cayena.

Es una gran plaza cuadriculada con palmeras y bordeada por casas criollas con balcones de madera sobre tiendas, bares y restaurantes.

En el centro del césped hay una estatua de Félix Éboué, un administrador de Guyana que en 1936 se convirtió en el primer hombre negro en ocupar un alto cargo colonial cuando se convirtió en gobernador de Guadalupe en 1936. También fue el primer hombre negro en tener sus cenizas colocado en el Panteón de París después de su muerte en 1944. La plaza también donde se celebran muchas de las festividades durante el carnaval épico de 10 semanas a principios de año.

2. Catedral de Cayena

Catedral de CayenaFuente: wikimapia
Catedral de Cayena

Recién reformada, la catedral de Cayena del siglo XIX está tan espléndida como siempre.

La arquitectura es de estilo colonial, y el trabajo se completó en 1833, pero pasaría otro siglo antes de que la iglesia se convirtiera en catedral, cuando se creó la diócesis de Cayena en 1933. Haga una pausa en el frente para ver el pórtico y la balaustrada. y luego entrar para escapar del calor.

Esté atento al reloj, que se hizo en 1871, y vea el púlpito, el altar y el confesionario, que fueron hechos a mano con madera local en lugar de ser enviados desde Francia.

3. Musée des Cultures Guyanaises

Musée des Cultures GuyanaisesFuente: museo-amazónico
Musée des Cultures Guyanaises

En una hermosa casa criolla reformada en Rue Madame Payée hay un museo que muestra la diversidad de los grupos étnicos nativos en la Guayana Francesa.

Obtendrá una visión fascinante de la cultura y la historia de los nativos amerindios y, más tarde, de los criollos y los cimarrones.

El museo también se ocupa de los inmigrantes más recientes como los haitianos, brasileños y los hmong del sudeste asiático.

Hay un montón de artefactos para explorar, incluidos textiles, cestas, loza, joyas y armas como flechas.

4. Fuerte Cépérou

Fuerte CépérouFuente: commons.wikimedia
Fuerte Cépérou

En un promontorio en el lado oeste de Cayenne se encuentra lo que queda de un fuerte de los primeros días de la colonización.

Fue construido en 1643 y lleva el nombre del jefe de una tribu amerindia que había ocupado esta tierra antes de la llegada de los franceses.

El fuerte entró en acción a finales de ese siglo, cuando los holandeses desembarcaron y reclamaron el territorio: este evento desencadenó una batalla decisiva en diciembre de 1676, después de la cual Cayenne se convirtió en permanentemente francesa.

No queda mucho del fuerte, excepto algunos muros de piedra, pero su posición elevada le brinda un panorama de gran alcance de la ciudad.

5. Mercado Cayenne

Mercado CayenneFuente: academia de viaje
Mercado Cayenne

A un par de manzanas de la Place des Palmistes, en la Rue de Lieutenant Becker, se encuentra el mercado de la ciudad, que cotiza los miércoles, viernes y sábados.

Venga a probar la cultura de Guyana, pruebe los distintos ponches de ron y explore los puestos que venden desde fideos pho vietnamitas hasta artesanías locales.

Las frutas y verduras provienen de toda la Guayana Francesa, pero también de Surinam, Laos, Brasil e incluso Haití.

Puedes comprar cosas que conozcas, como bananas, piñas o mangos, o productos más exóticos como awara o rambután.

Si todo es un poco desconcertante, los comerciantes son accesibles y siempre están felices de ofrecer consejos.

6. Isla del Diablo

Isla del diabloFuente: flickr
Isla del diablo

Esta es una de las Îles du Salut, un trío de islas volcánicas a 14 kilómetros de la costa de Kourou.

Desde Cayenne puede tomar un catamarán o lancha a motor hasta el archipiélago, y definitivamente es una visita obligada.

Primero está el valor histórico, ya que la Isla del Diablo fue una colonia penal infame desde la década de 1850 en adelante, y un lugar de exilio para personas de todo el Imperio francés.

Aquí es donde Alfred Dreyfus del asunto Dreyfus terminó antes de ser exonerado, pero la mayoría de los que fueron enviados aquí nunca regresaron.

Los viejos edificios de prisiones y cementerios están oscurecidos por la vegetación tropical en islas habitadas por monos y capibaras.

7. Musée Départemental

Museo departamentalFuente: commons.wikimedia
Museo departamental

En una hermosa mansión criolla con tablas de madera de color amarillo pálido y contraventanas azules, se encuentra un museo que presenta una muestra representativa de la vida en la Guayana Francesa desde su fundación hasta la actualidad.

Las galerías son una peculiar mezcla de minerales, pinturas históricas y artesanías amerindias.

Puede conocer la historia del famoso asesino en serie del siglo XIX D’Chimbo y conocer a Félix Éboué, uno de los hijos más famosos de Guyana.

El museo también cubre esas temidas colonias penales, y puedes estudiar detenidamente la colección de 4.000 insectos del clérigo y naturalista del siglo XX Père Yves Barbotin.

8. Jardin Botanique

Jardin BotaniqueFuente: flickr
Jardin Botanique

En el ecuador, un día fresco es cualquier cosa por debajo de los 30 ° C, por lo que la sombra es un bien valioso.

Y tendrás abundancia en el jardín botánico, que es el espacio ajardinado más grande de la ciudad y se remonta a las primeras décadas del siglo XIX.

Hay una amplia vegetación tropical, todos senderos bien etiquetados y protectores que se entrelazan a través de las frondas, cruzan un estanque y conducen a una estatua de Gaston Monnerville, otro de los políticos influyentes de Guyana.

Encuentre un banco a la sombra y refrésquese, o báñese en el Centre Aquatique de Cayenne al aire libre, un par de minutos más adelante.

9. Carnaval de Guayana

Carnaval de GuayanaFuente: alboradavenezuela
Carnaval de Guayana

El gran evento anual en la Guayana Francesa comienza en la Epifanía justo después de Navidad y no termina hasta el Miércoles de Ceniza en febrero o marzo.

El carnaval tiene orígenes criollos y comenzó durante los días de la esclavitud como una forma de que la gente celebrara la fertilidad y la cosecha y se burlara de los europeos en secreto en un momento en que las celebraciones públicas estaban prohibidas.

Los viernes y sábados por la noche durante este período hay bailes de máscaras, pero todo se extiende a los cuatro días antes del Miércoles de Ceniza cuando hay todo tipo de desfiles y locura organizada como bodas burlescas donde hombres y mujeres intercambian géneros.

10. Sentier du Rorota

Sentier du RorotaFuente: carnetderoute
Sentier du Rorota

Lo mejor de esta caminata es que obtienes una dosis de bosque tropical sin tener que alejarte mucho de la ciudad.

Es un sendero circular de seis kilómetros que recorre el Mont Caïa de 149 metros.

El camino está bien mantenido y tiene paneles de información cada pocos cientos de metros, por lo que no debe perderse fácilmente.

Hay vistas de la costa ideales para tomar fotografías, y si va despacio, su atención se desviará por las vibrantes plantas tropicales, los monos, los perezosos, los pájaros coloridos y tal vez la araña masiva ocasional.

Si se siente más seguro, puede desviar hacia Sentier Fort Diamant, que desciende hasta un fuerte costero construido en la década de 1840.

11. Zoo de Guyana

Zoo de GuyanaFuente: flickr
Zoo de Guyana

No es frecuente que puedas decir que has estado en un zoológico en una jungla real.

Y el Zoo de Guyana es solo eso, con senderos a través de un exuberante follaje tropical y puentes suspendidos en el dosel para acercarte a los monos.

Hay 450 animales de 75 especies, todos nativos de Guayana, y en un entorno mucho más conveniente que si estuvieras pirateando a través de una auténtica naturaleza salvaje.

Hay guacamayos, pumas, jaguares, ocelotes, caimanes, osos hormigueros gigantes e iguanas, todo en recintos espaciosos y humanos.

Se necesitarán al menos dos horas para investigar todos los senderos, que están bien señalizados y adaptados para sillas de ruedas y cochecitos.

12. Plage Rémire-Montjoly

Plage Rémire-MontjolyFuente: mapa-francia
Plage Rémire-Montjoly

Una cosa extraña sobre la costa alrededor de Cayenne es la ausencia de esas clásicas playas tropicales: los poderosos ríos Cayenne y Mahury extraen limo del interior de Guayana y lo depositan a lo largo de la costa, dejando la costa fangosa y el agua un poco turbia.

La mayoría de la gente se baña en las piscinas de los hoteles o municipales, pero la Plage Rémire-Montjoly, rodeada de palmeras, es una buena opción si quieres ir al océano, y se encuentra a un máximo de 15 minutos del centro de Cayenne.

Por la noche, en mayo, junio o julio, puede presenciar el memorable espectáculo de las tortugas marinas que se apresuran a desembarcar para poner sus huevos.

13. Centro Espacial de Guayana (CSG)

Centro espacial de GuayanaFuente: flickr
Centro espacial de Guayana

Necesitarás una hora para llegar al centro espacial, que está al otro lado de Kourou.

Pero como esta es una rara oportunidad de ver un puerto espacial en funcionamiento, no lo pensarás dos veces. Incluso si solo tiene un interés pasajero en la exploración espacial y la astronomía, se sorprenderá del tipo de acceso que se le brinda en el CSG: puede visitar los bancos de consolas en el control de la misión, acercarse a las plataformas de lanzamiento que conducen alrededor diez misiones al año.

La visita guiada está en francés, pero está dirigida a hablantes de inglés y holandés, y no escatima en los detalles técnicos si eres un verdadero entusiasta.

14. Marais de Kaw

Marais de KawFuente: flickr
Marais de Kaw

Los pantanos de Kaw son una gran zona pantanosa en una reserva natural a orillas del río Approuague.

Es un destino para conocer y fotografiar la vida silvestre que solo ha visto en la televisión, como caimanes y ranas venenosas en su hábitat natural.

Puede realizar safaris nocturnos para observar la naturaleza o descubrir este increíble hábitat durante el día en grandes canoas.

En tierra también hay muchas rutas de senderismo en las que verá algunas serpientes y arañas espectaculares, y las aves de colores más vibrantes que jamás haya visto en la naturaleza.

Los guías te mantendrán a salvo todo el tiempo y te ayudarán a encontrar estas extraordinarias criaturas.

15. Îlet la Mère

Îlet la MèreFuente: carnetderoute
Îlet la Mère

Îlet la Mère, la única isla del archipiélago de Rémire que ha estado habitada, se encuentra a un breve trayecto en barco desde Cayena y se hundirá muy bien si tienes niños contigo.

Eso es porque la isla tiene muchos monos araña mansos y amigables, que no lo piensan dos veces antes de acercarse a la gente en busca de comida y atención.

Esta isla fue despejada primero para una granja y luego la colonia penal de la Isla del Diablo en la década de 1850, y hay pozos, caminos, muros y muelles en la costa que sirven como débiles recordatorios de esta época.

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