15 mejores cosas para hacer en Laon (Francia)

Esta ciudad medieval está aislada sobre una roca caliza de 100 metros de altura que marca las llanuras bajas y planas que la rodean.

En la ciudad alta, rodeada por ocho kilómetros de murallas y puertas formidables, se encuentra el centro histórico protegido más grande de Francia.

Hay más de 80 monumentos históricos por descubrir en una ciudad que fue la capital del Imperio Carolingio a principios de la Edad Media.

Pero la gloria suprema es la Catedral de Laon, que es visible a kilómetros en todas direcciones, y uno de los primeros y más grandes monumentos góticos de Francia.

El suelo bajo sus pies en la ciudad alta también está surcado de túneles excavados por primera vez en la época romana y revelados al público en recorridos en julio y agosto.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Laon:

1. Catedral de Laon

Catedral de LaonFuente: flickr
Catedral de Laon

La primera señal de Laon al acercarse por carretera serán las torres de esta catedral que se asoman sobre el horizonte.

Y puedes ver cómo pudo haber dejado pasmados a los viajeros medievales.

Se completó en 1235 y fue uno de los primeros edificios góticos importantes de Francia, incluso antes de Notre Dame en París.

Tómese el tiempo que necesite para apreciar las esculturas en los pórticos de la fachada occidental, así como las trazas en el rosetón de arriba.

El uso de piedra blanca local hace que el interior de la nave se sienta casi luminoso.

Para la decoración, vea la fuente del siglo XII, el relieve pintado de la Pasión del siglo XIV y un ícono serbio donado a la catedral por el Papa Urbano IV en el siglo XIII.

2. Chapelle des Templiers

Chapelle des TempliersFuente: bonturismo
Chapelle des Templiers

Las capillas de los Caballeros Templarios son hallazgos raros en Francia, y es aún más raro ver una en tan buenas condiciones.

Y solo otras dos en el país comparten la planta octogonal de esta capilla.

El monumento data de 1140, unos 12 años después de que la orden templaria se instalara en la ciudad y habría servido como capilla funeraria.

Observa el piso de mosaico, fragmentos de decoración, lápidas y esculturas en el coro.

Y afuera, a los lados de las paredes del nártex, hay extrañas gárgolas esculpidas.

El tranquilo jardín de flores alrededor de la capilla es donde solía estar el cementerio y es bueno para uno o dos minutos de reposo.

3. Musée d’Art et d’Archéologie

Musée d'Art et d'ArchéologieFuente: musas-picardie
Musée d’Art et d’Archéologie

La capilla también se encuentra en los terrenos del museo de arte y arqueología de Laon.

En una ciudad con 1.500 años de poderosos inquilinos, puede estar seguro de que el museo está repleto de artefactos: hay un torque galo, peroné del siglo VII, azulejos medievales, la inquietante tumba del cadáver del médico de Carlos VI y una delicada hacienda de Sinceny.

Las galerías de arte se enriquecen con la pintura de los años 1500 a 1800, compuesta por artistas franceses, holandeses, flamencos e italianos.

Henri Bles y Hubert Robert se encuentran entre los nombres más conocidos, pero también hay dibujos del gran Eugène Delacroix.

4. Las murallas de Laon

Las murallas de LaonFuente: flickr
Las murallas de Laon

Cuando te acercas a la ciudad alta desde la llanura y la ves dominando el campo, sabes que las vistas van a ser impresionantes.

Y no defraudan: los mejores panoramas se pueden obtener desde lo alto de las antiguas murallas en el lado norte y sur de la ciudad alta.

De estos, Rempart Guillaume de Harcigny y Promenade Yitzhak Rabin son espectaculares, y hay un mirador edificante con árboles y bancos entre la ciudadela y la Porte d’Ardon.

Puede simplemente sentarse y contemplar con asombro un collage de bosques y tierras de cultivo que se extiende para siempre.

5. Porte d’Ardon

Porte d'ArdonFuente: flickr
Porte d’Ardon

La antigua entrada al sureste de la ciudad está en la parte superior de una carretera que serpentea por la dura pendiente hacia la ciudad alta.

Ha habido una abertura en las defensas aquí mismo desde el siglo X, y la puerta actual es de alrededor del siglo XV.

Parece una pequeña fortaleza en sí misma, con una torre a cada lado coronada con techos cónicos.

Al pasar por el portal, mire las vigas de madera en el techo, mientras que justo debajo de la puerta hay un antiguo lavoir o lavadero comunal.

6. Porte de Soissons

Porte de SoissonsFuente: flickr
Porte de Soissons

Enfrentado a esta bestia de puerta, un ejército invasor podría haberlo pensado dos veces antes de enfrentarse a Laon.

La Porte de Soissons es menos noble y está más deteriorada que la Porte d’Andon, pero es un poco más antigua que la puerta que cruza la ciudad.

Este es de principios del siglo XIII y tiene dos torres circulares corpulentas con muchas flechas en las paredes.

El piso superior del edificio es una caseta de vigilancia que se instaló en el siglo XVI, y aunque la puerta es una ruina, puedes distinguir la hermosa mampostería cuando miras hacia arriba.

7. Cours de Dauphin

Cours de DauphinFuente: tourisme-paysdelaon
Cours de Dauphin

Escondida en el laberinto de calles adoquinadas, a pocos pasos de la catedral, se encuentra una fabulosa casa adosada alrededor de un patio.

Una de las cosas curiosas de este edificio es su estilo compuesto, con secciones de los siglos XIII, XV, XVI y XVII fáciles de identificar.

En la pared sur hay un hermoso edificio de madera y ladrillo con una galería de madera sobre los antiguos establos de la planta baja.

Vea también la torre de piedra con su dintel tallado y las ventanas con parteluz sobre el pasillo: la leyenda dice que Luis XIV fue concebido aquí por Luis XIII y Ana de Austria después de su peregrinación a la Virgen Negra en Liesse.

8. Ancien Hôtel-Dieu

Ancien Hôtel-DieuFuente: wikipedia
Ancien Hôtel-Dieu

Muchas oficinas de turismo francesas están ubicadas en edificios históricos, pero pocas pueden ser tan encantadoras como el hospital medieval de Laon.

El Hôtel-Dieu se encuentra junto a la catedral y data de 1167. Mientras hojea los folletos, libros y maquetas de la ciudad aquí, eche un vistazo a las paredes, que conservan débiles rastros de frescos medievales.

La antigua sala de recepción, con sus columnas y bóvedas, es muy solemne, y notarás cómo se han rellenado las arcadas que una vez se abrieron a la Place du Parvis Gualter de Mortagne.

9. Église Saint-Martin

Église Saint-MartinFuente: commons.wikimedia
Église Saint-Martin

Terminada aproximadamente al mismo tiempo que la catedral, esta iglesia de estilo gótico temprano fue una abadía de la orden de canónigos «premonstratenses».

Aunque el edificio sufrió algunos daños en 1944, ha sido completamente restaurado y tiene muchas cosas para ver de cerca.

Primero está la nave inusualmente larga, que es un rasgo románico clásico y muestra cómo se construyó la iglesia justo cuando se estaba adoptando el estilo gótico.

Hay un púlpito de roble bellamente tallado del siglo XIX y dos efigies de tumbas medievales yacentes, una de Juana de Flandres, una ex abadesa, y la otra de Raúl II de Coucy.

10. Laon subterráneo

Laon subterráneoFuente: tourisme-paysdelaon
Laon subterráneo

Una de las primeras cosas que debe hacer cuando llegue a Laon en verano es anotar su nombre para un recorrido por los túneles debajo de la ciudad.

Estos paseos están organizados por la oficina de turismo y lo llevarán a lo más profundo del lecho de piedra caliza debajo de la ciudadela.

Hay cientos de metros de túneles cavados a lo largo de 2000 años.

Originalmente fueron canteras de monumentos como la catedral, pero luego se utilizaron para la defensa tras la llegada de la pólvora.

Lo que es asombroso es cómo entrarás en una era diferente cada pocos metros aquí abajo.

11. Palacio Episcopal

Palacio EpiscopalFuente: flickr
Palacio Episcopal

La casa palaciega del siglo XIII de los obispos de Laon se ha convertido desde hace mucho tiempo en los tribunales de justicia de la ciudad.

Pero si bien el acceso está restringido, definitivamente debe marcarlo en su recorrido a pie.

Su poder sobre las murallas del norte de Laon y en Promenade Barthélémy de Jur las tres torretas le muestran que esta casa cortesana también fue diseñada para reforzar las defensas de la ciudad.

Al otro lado, junto a la catedral, se puede mirar a través de las puertas que cruzan el patio hacia el deambulatorio con una hilera de arcos nobles con motivos foliares en los capiteles.

12. Basilique Notre-Dame de Liesse

Basílica Notre-Dame de LiesseFuente: flickr
Basílica Notre-Dame de Liesse

A no más de 15 minutos en coche de Laon se encuentra esta iglesia gótica en la pequeña ciudad de Liesse-Notre-Dame.

La iglesia es del siglo XII y tiene algunas adiciones de finales de la Edad Media.

Es un edificio hermoso, pero su principal motivo de visita se puede encontrar en el coro: la estatua de la Virgen Negra con el Niño aquí ha sido un lugar de peregrinación durante siglos.

La emoción proviene de saber que estás parado en el mismo terreno que Juana de Arco y los tres reyes, Luis VI, Francisco I y Luis XIII. De hecho, Luis XIII y Ana de Austria visitaron varias veces en la década de 1630 para orar por un heredero.

13. Caverne du Dragon

Caverne du DragonFuente: flickr
Caverne du Dragon

Espere unos 20 minutos para llegar a esta cueva que se convirtió en un objetivo estratégico durante la Primera Guerra Mundial.

Originalmente era una cantera de piedra caliza, proporcionando el material para la Abadía de Vauclair cercana.

Durante la mayor parte de la guerra estuvo en manos de las fuerzas alemanas, y obtuvo su nombre debido a la visión de las llamas y las chispas que brotaban de las ametralladoras colocadas aquí.

Hay un recorrido bilingüe de una hora que ilustra las crudas realidades de la vida de los soldados de la Primera Guerra Mundial y relata el tenso período en el que las tropas francesas y alemanas tenían el control de diferentes cámaras en la misma cueva.

14. Abadía de Vauclair

Abadía de VauclairFuente: flickr
Abadía de Vauclair

Ahora en ruinas, la abadía de Vauclair es un monasterio cisterciense fundado en 1134 a petición del obispo de Laon.

El edificio sobrevivió a la Guerra de los Cien Años, las Guerras de Religión de Francia y la Revolución, pero sucumbió durante la Primera Guerra Mundial.

Hoy es evidente que le faltan la mayor parte de sus paredes y techo, pero quedan suficientes columnas y arcos de ventana para despertar su imaginación y darle una idea de cómo habría sido.

Un jardín medicinal medieval y un huerto con perales y manzanos hacen de este un lugar para reflexionar un rato.

15. Comida local

Pavés de LaonFuente: fin de semana-picardía.
Pavés de Laon

Si estás en la ciudad en los meses de verano, los puestos del mercado semanal de Laon están repletos de frutas cultivadas en las granjas de la ciudad.

Las cerezas, fresas y frambuesas están fuera de este mundo y no tendrán que viajar más de un par de kilómetros para llegar aquí.

En 2003, Laon decidió crear un dulce de marca registrada, y el resultado fue Pavés de Laon: Estos tienen la forma de los adoquines del centro y son de chocolate y praliné recubiertos de merengue.

La especialidad del departamento más amplio de Aisne es la ficelle, crepes enrollados con jamón, champiñones y bechamel, y horneados en el horno con una capa de queso derretido.

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