15 mejores cosas para hacer en Laval (Francia)

A orillas del río Mayenne, en el noroeste de Francia, Laval es una pequeña ciudad que tiene un gran impacto histórico.

El Château de Laval es la pieza central de la ciudad, un monumento histórico francés erigido imperiosamente sobre la orilla derecha del río.

Desde allí puede recorrer el Centre-Ville y ver sus casas con entramado de madera y mansiones señoriales, o quedarse en la encantadora orilla del río, atravesada por un puente del siglo XIII y con los hermosos monumentos de Laval dispuestos como una galería.

Lo mejor de Mayenne también está a la mano: los verdes pastos y los setos del campo, las ruinas romanas de Jublains y el exquisito castillo de Sainte-Suzanne.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Laval:

1. Castillo de Laval

Castillo de LavalFuente: flickr
Castillo de Laval

El castillo de Laval del siglo XII y su ala renacentista de mediados del siglo XVI se incluyeron en la lista original de monumentos históricos de Francia.

El castillo se encuentra a 34 metros sobre el río Mayenne y se identifica fácilmente por su robusta torre circular que data del siglo XIII.

Puede ingresar libremente al museo del castillo y al patio, desde donde puede observar de cerca los marcos de las ventanas de toba y los frontones esculpidos del castillo.

Pero si quieres ver la capilla baja medieval y la torre tienes que unirte a una visita guiada, que sale varias veces al día en invierno o verano, excepto los lunes.

2. Musée d’Art Naïf

Musée d'Art NaïfFuente: flickr
Musée d’Art Naïf

“Musée d’Art Naïf” es el nombre popular del museo dentro del castillo, pero tiene galerías que abarcan desde bellas artes hasta arqueología local.

El museo decide adquirir y recibir donaciones de arte más ingenuo a partir de la década de 1960, ya que Laval fue el lugar de nacimiento de Henri Rousseau, el pintor autodidacta cuyas obras fueron ridiculizadas durante su vida pero inspiraron a artistas modernos como Pablo Picasso y Kandinsky.

Hay tres pinturas de Rousseau en el museo, así como piezas de otros miembros del movimiento como André Bauchant y Camille Bambois.

3. Lactopôle André-Besnier

Lactopôle André-BesnierFuente: flickr
Lactopôle André-Besnier

El Mayenne es el centro de la industria láctea de Francia, como se dará cuenta mientras conduce por el campo y ve los muchos rebaños de vacas lecheras pastando en exuberantes campos.

¡Tome la fábrica de Babybel en Évron, por ejemplo, que produce cinco millones de mini quesos Babybel al día! Uno de los grandes empleadores de Laval es el fabricante de productos lácteos Lactalis, y la sede de la marca alberga un museo sorprendentemente atractivo y elegante.

Obtendrá información sobre el fundador de Lactalis, André Besnier, y descubrirá cómo se procesan los productos lácteos, desde la leche hasta el queso y la mantequilla.

Hay conservas antiguas de todo el mundo y una muestra de etiquetas vintage de camembert.

4. Jardin de la Perrine

Jardin de la PerrineFuente: flickr
Jardin de la Perrine

En la orilla derecha del Mayenne, el parque favorito de Laval sube abruptamente desde la orilla del río con un conjunto de tranquilos jardines en terrazas que ofrecen excelentes vistas de la ciudad y el castillo.

La tumba de Henri Rousseau está en el parque, al igual que un monumento a Alain Gerbault, otro hijo famoso de Laval.

En la década de 1920, Gerbault dio la vuelta al mundo sin ayuda de nadie en el velero Firecrest, que se exhibe aquí.

Para los más pequeños hay un mini-zoológico con cabras y ovejas, mientras que los botánicos entusiastas apreciarán la colección de plantas del parque que presenta una secuoya gigante y un raro árbol de gingko chino.

5. Paseos en barco y por la ribera

Plaza de BostonFuente: flickr
Plaza de Boston

En el centro de Laval, el ancho río Mayenne está delimitado por altos terraplenes de piedra construidos en el siglo XIX.

Caminando por los senderos junto al río en Quai Albert Goupi y Quai Jehan Fouquet, será recompensado con vistas dignas de fotografías de la ciudad y Pont Vieux, al que veremos a continuación.

En Square de Boston se encuentra el embarcadero principal de la ciudad, donde puede embarcarse en cruceros por el río: de día para ver los lugares de interés o de noche durante la cena.

Si vienes en época navideña, los Lumières de Laval bañan la ciudad de una luz cautivadora y convierten el crucero fluvial en algo mágico.

6. Pont Vieux

Pont VieuxFuente: flickr
Pont Vieux

Este puente del siglo XIII es uno de los emblemas de Laval y fue construido en el lugar exacto donde la calzada romana de Le Mans a Corseul una vez vadeó el río Mayenne.

Puede ser difícil de creer cuando lo miras ahora, pero este pequeño puente una vez sostuvo una de las puertas de entrada de la ciudad, e incluso tenía casas en dos lados.

Naturalmente, esto hizo que el cruce fuera muy estrecho en la Edad Media.

Pont Vieux tiene tres arcos y sufrió daños durante la liberación de Laval en 1944 cuando fue parcialmente volado por los alemanes.

7. Centre-Ville

Place de TrémoilleFuente: flickr
Place de Trémoille

El casco antiguo de Laval está repleto de casas con entramado de madera de los siglos XV y XVI, iglesias históricas y muchas mansiones renacentistas y neoclásicas.

La Oficina de Turismo puede ofrecerle una guía gratuita de la ciudad y también puede descargar un par de pistas de audio para un recorrido a pie por el centro.

Sin duda, una plaza que no debe perderse es la Place de Trémoille frente al Château Neuf (la parte más nueva y renacentista del antiguo castillo), y el hermoso pabellón del siglo XVII que se erige como una entrada real al antiguo castillo.

Justo al lado de este pabellón se encuentra Immeuble Maistre Julien Briand, una casa de entramado de madera del siglo XVII con coloridas ventanas emplomadas.

8. Catedral de Laval

Catedral de LavalFuente: flickr
Catedral de Laval

A veces, las iglesias compuestas, formadas por adiciones diferentes e inigualables de diferentes períodos, pueden ser tan divertidas de explorar como las más coherentes.

La Catedral de Laval es uno de estos edificios; una gran mezcla de posibilidades y finalidades, con un plano de planta irregular para arrancar.

La parte más antigua es la nave, construida en los siglos XI y XII con bóveda gótica temprana.

Hay seis maravillosos tapices para admirar en la nave, tejidos en el siglo XVII y que muestran imágenes del libro de Judith del Antiguo Testamento.

El brazo norte del crucero que se ramifica de la nave es del siglo XVI y está diseñado en estilo renacentista, como se puede ver en las delicadas yeserías del techo de la cúpula.

9. Basilique Notre-Dame d’Avesnières

Basílica de Notre-Dame d'AvesnièresFuente: flickr
Basílica de Notre-Dame d’Avesnières

Al acercarse a la entrada occidental principal de esta iglesia, verá una fachada hermosa pero no extraordinaria.

Casi toda la mitad occidental del edificio es del siglo XIX.

La historia se ve fácilmente si sabe dónde buscar, porque el santuario y el crucero datan de los siglos X y XI.

Antes de entrar se puede dar la vuelta al lado este para ver el ábside y los vanos de la capilla que irradian de él.

Luego, debe investigar el interior del santuario y el coro, donde las columnas alrededor del deambulatorio tienen fantásticas tallas románicas y góticas de animales y hojas míticos.

10. Mayenne

MayenneFuente: flickr
Mayenne

Históricamente, la hermosa ciudad ribereña de Mayenne fue la puerta de entrada a Normandía y el hogar de los duques de Mayenne desde el siglo XVI hasta la Revolución Francesa.

La elevada posición política de Mayenne vio varias casas adosadas construidas aquí para la nobleza en los años 1600 y 1700, y son tan hermosas como siempre hoy.

Pero la sede de los duques, el sólido castillo de Mayenne es lo más destacado, y sus torres y muros exteriores son impresionantes cuando se ven desde la orilla izquierda del Mayenne.

Entra a alfarero en el museo en busca de artefactos sorprendentes como un juego de dados tallados en astas de ciervo en la Edad Media.

11. Sainte-Suzanne

Sainte-SuzanneFuente: flickr
Sainte-Suzanne

Etiquetado como uno de los «pueblos más bellos» de Francia, Sainte Suzanne es un pequeño asentamiento en la cima de una colina gobernado por un castillo medieval.

La parte más antigua de esto es el torreón de forma oblonga, construido a principios de los años 1000 y escalable gracias a un sistema de escaleras y pasarelas metálicas.

Más nuevas, pero no menos impresionantes, son las murallas de la aldea, construidas para la Guerra de los 100 años en los años 1300 y 1400, y que parecen nuevas.

En una colina vecina, a 800 metros se encuentra el Camp de Beugy, donde se instalaron las fuerzas de Guillermo el Conquistador para un asedio infructuoso de la ciudad.

Casi mil años después, es fácil rastrear las murallas de tierra y puedes ver cómo se verían con la ayuda de un modelo a escala en el museo de Sainte-Suzanne.

12. Musée Robert Tatin

Museo Robert TatinFuente: flickr
Museo Robert Tatin

Si el museo de Laval le dio un gusto por el arte naif, puede darse un festín en este «ambiente artístico» surrealista creado por Robert Tatin entre los años sesenta y ochenta.

Tatin se inspiró en civilizaciones y culturas antiguas de todo el mundo para construir todo tipo de monumentos extraños con cemento de colores.

Serás presentado a su mundo en L’Allée des Géants (Camino de entrada de los gigantes), donde colocó 19 esculturas grandes e idiosincrásicas de figuras históricas como Vercingetorix y Juana de Arco, y luego iconos culturales como Rodin, Picasso, Gauguin. y Rousseau.

Y después de eso, recorrerás la casa de Tatin y las galerías que construyó para sus obras, ¡y tratarás de averiguar si Tatin era un genio o estaba totalmente loco!

13. Refuge de l’Arche

Refugio de l'ArcheFuente: flickr
Refugio de l’Arche

Con un nombre que se traduce como “El Arca”, este refugio de animales es una atracción animal que calentará tu corazón: El Arca rescata animales heridos, maltratados y abandonados, sin importar si son especies domésticas o exóticas.

Es reconfortante saber que muchos de los animales en el parque son solo huéspedes temporales, reintroducidos en la naturaleza una vez que recuperan su fuerza e instintos, como Brutus, un león rescatado de un circo y luego liberado en Sudáfrica.

Sus generosos recintos se encuentran en 14 hectáreas de bosque a lo largo de tres senderos para caminar, y se le permite alimentar con palomitas de maíz a algunos de los monos y pájaros del Arca.

14. Ciudad galorromana de Jublains

Ciudad galorromana de JublainsFuente: leshallais
Ciudad galorromana de Jublains

Jublains hoy es solo un pequeño pueblo en el campo pastoral de Mayenne, pero hace 2.000 años era la ciudad regional de Noeodunum, establecida por el pueblo galo Diablintes pero expandida por los romanos.

Hay un vistazo intrigante de la antigua cultura gala aquí en forma de una losa de estela monumental frente a la iglesia.

Y de la época romana está el Castellum (una pequeña pero impresionante fortaleza), el teatro, un gran y sorprendentemente completo balneario, un santuario y los cimientos de varias viviendas.

Todos los artefactos emocionantes desenterrados en Jublains, como una espada de la Edad de Hierro, inscripciones del teatro, mosaicos y estatuillas votivas se pueden ver en el Museo Arqueológico de Jublains.

15. Paseos y paseos en bicicleta

Pays de LavalFuente: flickr
Pays de Laval

El Pays de Laval tiene más de 700 kilómetros de senderos para caminar a través de exuberantes tierras de cultivo y junto a los numerosos arroyos y ríos que atraviesan el paisaje.

Puede comprar una guía completa en la oficina de turismo, pero en su defecto, el paisaje al este de la ciudad es maravillosamente idílico con granjas lecheras y setos alrededor de Bonchamp-lès-Laval.

Mientras que al sur de Laval puedes preparar un picnic para el Bois de l’Husserie, 250 hectáreas de bosque de hayas con rutas designadas para ciclistas.

Y no olvide el camino de sirga recientemente restaurado en Mayenne, que tiene 85 kilómetros de vegetación bucólica y conserva sus esclusas del siglo XVIII.

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