15 mejores cosas para hacer en Lens (Francia)

La última mina en Lens cerró en 1986, y aunque la industria que alguna vez fue el alma de la ciudad se ha ido, no se olvida.

Hay dos monumentales montones de escoria en el horizonte, que parecen haber sido hechos por una civilización antigua, el paisaje urbano tiene montones de casas de ladrillos para mineros y las antiguas oficinas de la empresa minera Lens son una facultad universitaria.

Lens está encontrando una nueva dirección, como deja claro el Louvre-Lens, con su exposición y colección permanente de clase mundial.

También hay un nuevo y poderoso museo sobre la Primera Guerra Mundial, apto porque Lens estaba justo en el frente occidental.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Lens:

1. Louvre-Lens

Lente LouvreFuente: flickr
Lente Louvre

Donde solía haber una boca de pozo es una construcción minimalista etérea que se erige como la primera atracción satélite del legendario Museo del Louvre en París.

El museo abrió en 2012 y hasta ahora la asistencia ha superado las expectativas.

Hay un gran espacio para exposiciones temporales que duran tres meses, y artistas como Rubens y Leonardo da Vinci han aparecido en el pasado.

La exposición permanente también es absorbente, ya que es un largo pasillo que propone un viaje a través de la historia del tiempo, comenzando con la escultura mesopotámica y guiándote lentamente hacia la edad moderna.

2. Lens ’14-18 Centre d’Histoire Guerre et Paix

Lens '14-18 Centre d'Histoire Guerre et PaixFuente: lente 14-18.
Lens ’14-18 Centre d’Histoire Guerre et Paix

Empleando las últimas técnicas de museo y recurriendo a una impresionante variedad de imágenes de archivo (más de 60 horas), 5,000 fotografías y mapas contemporáneos, este museo ofrece un contexto sobre la Primera Guerra Mundial.

El edificio moderno está estructurado alrededor de cubos de hormigón negro descritos como «capillas», e informa a los visitantes sobre todos los puntos principales, desde la guerra de trincheras hasta las ofensivas de 1918 que finalmente pusieron fin al conflicto.

También hay un espacio conmemorativo para las 600.000 víctimas en Nord-Pas-de-Calais de 1914 a 1918.

3. Les Terrils Jumeaux, 19/11

Les Terrils Jumeaux, 19/11Fuente: flickr
Les Terrils Jumeaux, 19/11

Cerca del Louvre-Lens hay dos gigantescas pirámides negras, los montones de escoria más grandes de Europa y un recordatorio constante de la historia de la minería del carbón de Lens.

Si se está preguntando qué significan los números: 11 denota la cantidad de pozos de mina debajo del marco de metal (que data de 1894), mientras que 19 es el número debajo de la torre de concentración de concreto, que se instaló en 1960. La naturaleza ha comenzado a recuperar el escorias, con 159 especies animales registradas y plantas de Oceanía y África.

Con pendientes desafiantes, no son una propuesta fácil de escalar, pero el paisaje de los picos te hará olvidar rápidamente el trabajo.

4. Église Saint-Léger

Église Saint-LégerFuente: flickr
Église Saint-Léger

Una iglesia ha estado en este lugar desde los años 900, pero cada una de ellas ha sufrido daños de guerra, ya sea la Guerra de los Treinta Años en el siglo XVII, la Primera Guerra Mundial o la Segunda Guerra Mundial.

Como lo vemos ahora, Saint-Léger es un diseño neoclásico del siglo XVIII reconstruido ladrillo a ladrillo en la década de 1920 después de haber sido arrasado por los bombardeos en la Primera Guerra Mundial.

El único objeto que sobrevivió es una estatua de la Virgen María del siglo XVII.

Fue recogido de los escombros y se encuentra en la capilla dedicada a los muertos de la Gran Guerra.

5. Gare de Lens

Gare de LensFuente: flickr
Gare de Lens

Si entra o sale de Lens en tren, tal vez pueda dedicar un par de minutos a echar un vistazo a la estación, que se inauguró en 1927 y encapsula la moda art deco de la época.

El arquitecto era Urbain Cassan, y tenía un pequeño trabajo en sus manos para contrarrestar los peligros del hundimiento causado por la minería.

Su respuesta fue hacer el edificio modular para que el conjunto no se vea comprometido si el suelo se hunde debajo de una parte.

Con sus arcos circulares (ruedas) y su torre de reloj de 23 metros (chimenea), la estación estaba destinada a evocar un tren de vapor.

Y en su interior hay hermosos homenajes a la industria minera de Lens, con mosaicos cubistas creados por Auguste Labouret.

6. Lente RC

Lente RCFuente: wikipedia
Lente RC

El equipo de fútbol local ha ganado el título de la liga francesa en los últimos 20 años y tiene una herencia muy rica.

Pero en los últimos años, Lens ha revoloteado entre la Ligue 1 y la Ligue 2, los dos primeros niveles del fútbol francés, y actualmente se encuentra en esta última.

Y, sin embargo, el futuro parece emocionante para el “Sang et Or” (sangre y oro), en parte porque su estadio fue renovado a tiempo para la Eurocopa 2016, cuando acogió cuatro partidos y puede albergar a 35.000 aficionados.

Si llegan a la Ligue 1, fíjate si puedes presenciar la pasión y el color del Derby du Nord contra el Lille OSC.

7. Nécropole Nationale de Notre-Dame-de-Lorette

Nécropole Nationale de Notre-Dame-de-LoretteFuente: tripadvisor
Nécropole Nationale de Notre-Dame-de-Lorette

En la carretera de Arras a Béthune, y a poco más de diez minutos de Lens, se encuentra el cementerio militar más grande de Francia.

Hay 20.000 fosas individuales marcadas, así como ocho fosas comunes donde se han enterrado unos 22.000 soldados desconocidos.

El cementerio está en el sitio de una franja de tierra que estuvo ocupada por los alemanes durante la mayor parte de la guerra, y sufrió enormes pérdidas en 1914 y 1915, algunas de las peores en la región de Artois.

El cementerio fue inaugurado en 1925 junto con la Torre Linterna de 50 metros, que simboliza la llama del recuerdo.

En 1914 se estableció un nuevo monumento internacional, el anillo de la memoria, con los nombres de los 600.000 soldados que cayeron en esta parte de Francia entre 1914 y 1918.

8. Memorial Nacional Canadiense de Vimy

Monumento Nacional Canadiense de VimyFuente: flickr
Monumento Nacional Canadiense de Vimy

La batalla de Vimy Ridge en 1917 tiene una gran importancia en Canadá, ya que fue cuando las cuatro divisiones de la Fuerza Expedicionaria Canadiense participaron en la misma ofensiva por primera vez.

Entonces, más tarde, el sitio fue elegido para el memorial de guerra canadiense, que conmemora a sus soldados que no tienen tumba conocida.

El monumento, con sus torres gemelas blancas que se elevan a 30 metros, se completó en 1936 y todo el sitio fue restaurado hace 10 años.

Los estudiantes canadienses vienen a trabajar a Vimy Ridge en los veranos, dando recorridos y proporcionando fragmentos de información.

Lo que es igualmente fascinante y conmovedor es cómo las trincheras en el campo de batalla se han congelado en el tiempo con el hormigón.

9. Lugares de interés de Lille

gran lugarFuente: flickr
gran lugar

La cuarta ciudad de Francia está a menos de media hora por carretera y tiene un antiguo centro que pide ser explorado.

Es otra oportunidad de disfrutar de la arquitectura inusual en esta parte de Francia, con sus casas a dos aguas y extravagancia manierista.

La Vieille Bourse (antigua bolsa de valores) debe ser su primer puerto de escala.

Es de mediados del siglo XVII y tiene 24 casas ricamente ornamentadas alrededor de un patio central ahora lleno de libreros y gente absorta en partidos de ajedrez.

El monumento se enfrenta a la Grand Place, que alberga instituciones vitales del norte como el Théâtre du Nord y el periódico Voix du Nord y otros monumentos de estilo flamenco aún más maravillosos.

10. Cultura de Lille

Palacio de Bellas Artes de LilleFuente: flickr
Palacio de Bellas Artes de Lille

No es exagerado declarar al Palais des Beaux-Arts de Lille como uno de los mejores museos franceses fuera de París.

La influencia de los Países Bajos también es inconfundible aquí, con contribuciones de van Dyck y Jacob Jordaens, pero también de pintores holandeses y flamencos anteriores como Dirk Bouts y Jehan Bellegambe.

Donatello, Goya, Delacroix y Courbet están presentes, para una fiesta de arte en un breve viaje por carretera desde Lens.

También hay un museo de arte moderno en el suburbio de Villeneuve d’Ascq, conocido como LaM. Aquí están representados Picasso, Braque y Miró, pero el museo destaca por su enorme colección de Art Brut, distribuida en cinco galerías diferentes.

11. Beffroi de Béthune

Beffroi de BéthuneFuente: flickr
Beffroi de Béthune

En 2005, la UNESCO incluyó 23 de los campanarios del norte de Francia y Bélgica como Patrimonio de la Humanidad.

Esto coloca a 12 en un radio de 50 kilómetros de Lens, y si puede, debería considerar la posibilidad de ir a ver uno o dos.

Béthune está justo al final de la calle, y el campanario aquí data del siglo XIV, sentado solo en el centro de la Grand Place.

Puede consultar la oficina de turismo para obtener información detallada, o incluso reservar una visita guiada a la cima.

Quédese para escuchar las 35 campanas del carillón.

Mientras tanto, la Grand Place es tan dulce como parece, con casas a dos aguas, brasseries y cafés.

12. Arras

Gran lugarFuente: flickr
Gran lugar

A solo 18 kilómetros al sur, Arras es incluso más fácil que Lille.

Muchas cosas se combinan para hacer de esta ciudad un día indispensable.

En primer lugar, las dos plazas principales, Grand ‘Place y Place des Héros, no tienen equivalente en Francia.

Ambos están envueltos en casas adosadas barrocas flamencas a dos aguas, con arcadas en el nivel del suelo.

El campanario gótico del siglo XV es parte de ese inventario de la UNESCO y se puede escalar para panoramas amplios, pero también se puede descender por debajo de las calles de la ciudad para ingresar a las «Boves», cuevas de tiza que se han utilizado como almacenamiento y refugio desde los años 900.

13. Beffroi de Douai

Beffroi de DouaiFuente: flickr
Beffroi de Douai

En este momento, es posible que haya atrapado el error del campanario, por lo que una excursión a Douai estará en orden, y está a solo unos minutos al oeste de Lens.

El campanario del siglo XIV de Douai es uno de los campanarios locales más notables que figuran en la lista de la UNESCO.

Esto tiene mucho que ver con el carillón, que se instaló en 1391 y se amplió en la década de 1970 para convertirse en uno de los más grandes de Europa, con 62 campanas.

Algunas de estas campanas son tan antiguas como el propio campanario.

La entrada le otorga acceso a la plataforma de observación en la parte superior, pero en el camino ingresará a los antiguos salones ceremoniales decorados con damasco y tapices o paneles de madera tallada.

Y puedes ver el carillón en acción por ti mismo.

14. Musée de la Chartreuse de Douai

Musée de la Chartreuse de DouaiFuente: flickr
Musée de la Chartreuse de Douai

Hay mucho que enamorarse del museo de bellas artes de Douai.

Primero está el lugar sereno, que es un palacio renacentista del siglo XVI que luego usaron los monjes cartujos antes de ser ocupado por los militares después de la revolución.

La riqueza del arte que se muestra en el interior es sorprendente para una ciudad del tamaño de Douai.

No solo los historiadores del arte han oído hablar del maestro renacentista Paolo Veronese o del especialista en bodegones francés del siglo XVIII Jean Siméon Chardin.

El museo tiene un alijo de 10,000 obras, desde la escuela holandesa del siglo XVII hasta el siglo XIX y artistas como Delacroix, Courbet, Camille Corot, Sisley, Pissarro y Renoir.

15. Cocina

coq à la bièreFuente: flickr
coq à la bière

Sabiendo que Lens fue parte de Flandes durante gran parte de su historia, hay muchas similitudes con la cocina belga en esta parte de Francia: las patatas fritas acompañan a muchos platos y varios platos principales se cuecen a fuego lento con cerveza.

Dos clásicos de este estilo son coq à la bière y carbonade flamande.

La región alrededor de Lens tiene unas 20 fábricas de cerveza y, junto con Alsacia, es la única en Francia que mantiene una tradición cervecera.

Jenlain, 3 Monts y La Gloudale son tres nombres locales que debe buscar.

Luego, como postre o refrigerio, los gofres se endulzan con vainilla y azúcar morena, y vienen al estilo de Lille, con una forma ovular inusual con un patrón de malla más fino que los gofres al estilo belga.

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