15 mejores cosas para hacer en Menton (Francia)

En la Belle Époque, la aristocracia europea se enamoró perdidamente de Menton, el último centro turístico de la Riviera francesa antes de Italia.

La reina Victoria se quedó en 1882 y la comunidad de expatriados de la Rusia imperial era tan grande que construyeron su propia iglesia.

Todavía hay muchos indicios sobre este pasado, desde el cementerio con las tumbas de la nobleza en un gallinero en lo alto de la ciudad, hasta un jardín botánico hechizante que adorna las laderas de las montañas que se hunden en el mar.

Estas pendientes están hechas para cítricos, y Menot tiene más naranjas y limones de los que sabe qué hacer.

Así que cada febrero se celebra el Festival del Limón, un evento público incluso más grande que el Gran Premio de Mónaco.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Menton:

1. Jardín Botánico Val Rahmeh

Jardín Botánico Val RahmehFuente: flickr
Jardín Botánico Val Rahmeh

Puede ser escéptico acerca de que un jardín botánico sea una de las mejores cosas que hacer en un resort de la Riviera francesa.

Pero Val Rahmeh es un pedacito de paraíso que ha bendecido las laderas sobre Menton durante más de 100 años.

El jardín es un vestigio vivo de los días en que solo la nobleza y los ultrarricos tenían los medios para retirarse a la Riviera francesa.

Val Rahmeh fue obra de Lord Radcliffe, una vez gobernador de Malta, y aprovechó el suave microclima de Menton para cultivar plantas tropicales y subtropicales de Asia y América del Sur.

También le gustaban las frutas tropicales, por lo que los kiwis, los aguacates y los plátanos abundan en Val Rahmeh.

De todas las especies, la más rara es el árbol toromiro, endémico de Isla de Pascua pero ahora extinto en estado salvaje.

2. Museo Jean Cocteau

Museo Jean CocteauFuente: flickr
Museo Jean Cocteau

Pronto veremos que el talentoso Jean Cocteau pasó mucho tiempo en Menton hacia el final de su vida, y la ciudad ahora tiene el primer y mayor recurso público sobre su trabajo en el mundo.

El museo se estableció en 2011 después de que el experto en Cocteau, Séverin Wunderman, donara su colección multimillonaria de las obras del artista a la ciudad en 2003. Este conjunto titánico de 1.800 piezas constituye la mayor parte de las exhibiciones del museo, que, como se puede imaginar para Cocteau están en todo tipo de formatos: Están compuestos de arte gráfico, películas y fotografías, en su mayoría tomadas mientras rodaba el Testamento de Orfeo.

3. Salle des Mariages

Salle des MariagesFuente: flickr
Salle des Mariages

A finales de los años 50, Jean Cocteau tuvo rienda suelta durante dos años para decorar el Salón de bodas de Menton en el Hôtel de Ville.

Todo quedó a su discreción, desde las alfombras de imitación de leopardo hasta las puertas de madera tallada, sillas y candelabros de bronce.

Pero son los murales de colores brillantes los que te atraparán, y estos están impregnados de un rico simbolismo inspirado en la mitología antigua.

Algunas van acompañadas de placas informativas, pero la forma de obtener una explicación completa es presentarse a la visita guiada los jueves o conseguir una audioguía en la recepción del Ayuntamiento.

4. Basílica de Saint-Michel

Basílica de Saint-MichelFuente: flickr
Basílica de Saint-Michel

Con solo mirar edificios como esta suntuosa iglesia barroca, no tendrá ninguna duda de que Menton fue más italiano que francés durante la mayor parte de su historia.

Saint-Michel fue encargado por Honoré II de Mónaco y no se completará hasta el siglo XIX, aunque los arquitectos posteriores se mantuvieron fieles a los planos barrocos originales.

Es mejor hacer un viaje a la basílica a primera hora de la mañana antes de que las cosas comiencen a calentarse, ya que tienes que subir una serie de escaleras en zigzag desde Promenade de la Mer.

Para una ruta más aventurera, puede negociar los pasillos y callejones en forma de corredor que lo atraen cuesta arriba desde Rue Longue.

5. Antiguo cementerio del castillo

Antiguo cementerio del castilloFuente: flickr
Antiguo cementerio del castillo

Incluso más alto que la basílica es el sitio donde una vez estuvo el castillo medieval de Menton.

Esto desapareció hace mucho tiempo, pero fue reemplazado por un cementerio con vistas asombrosas de la ciudad, el puerto y las montañas que presionan a Menton contra la costa.

Estás en el lugar de descanso de muchos turistas británicos y rusos ricos y aristocráticos durante la Belle Époque.

Un entierro famoso es William Webb Ellis, a quien se le atribuye la invención del rugby a principios del siglo XIX cuando recogió la pelota y corrió con ella durante un partido de fútbol.

6. Plage des Sablettes

Plage des SablettesFuente: flickr
Plage des Sablettes

La mejor playa de Menton es una pequeña bahía debajo de la basílica de la ciudad.

Les Sablettes está protegido del mar por el puerto de Menton y está rodeado por largos rompeolas.

Relajándose en esta mezcla de guijarros y arena, puede mirar hacia el este en las villas encaramadas en las montañas e identificar Mortola Point, donde Francia se convierte en Italia.

En Les Sablettes puede visitar Palmes Beach, un centro de buceo y deportes acuáticos que ofrece viajes a 30 lugares de buceo en aguas francesas e italianas, incluidos naufragios y caídas épicas, o calas poco profundas para los recién llegados.

7. Musée de Préhistoire Régionale

Musée de Préhistoire RégionaleFuente: commons.wikimedia
Musée de Préhistoire Régionale

A pesar del nombre, el Museo de Prehistoria de Menton se ocupa de muchas épocas diferentes del pasado de la Riviera francesa.

Por ejemplo, hay una exposición nueva y absorbente, «Trésors d’épaves», sobre la historia de los naufragios en esta costa, con cerámica, cristalería y armas arrancadas de sus tumbas de agua.

Pero el hombre principal del museo es “l’Homme de Menton”, el cuerpo fosilizado de un cavernícola del Paleolítico superior (entre 10k y 50k años), descubierto en la Cueva de Cavillon en 1872. El original está en París, pero este museo tiene un molde completo de su cuerpo.

Y finalmente, hay maquetas, artefactos y reconstrucciones de oficios históricos locales como el prensado de aceitunas, el cultivo de limón y la pesca.

8. Plage du Fossan

Plage du FossanFuente: flickr
Plage du Fossan

Para mayor comodidad, no hay nada mejor que la playa junto al casco antiguo de Menton en Quai Général Leclerc de Hautecloque.

Plage du Fossan se despliega suavemente durante casi medio kilómetro en la Baie de Soleil, tiene arena y guijarros y una estricta política de no fumar.

El mar comparte el tono pálido de Niza y Fossan Plage es completamente gratuito para el público.

Si hay un inconveniente es que si prefiere la sombra, deberá traer su propia sombrilla.

Pero, de nuevo, cuando el sol se pone demasiado, siempre puede escapar al refugio de las hojas de palmera que se balancean en el parque que traza la playa hacia el este.

9. Jardin Serre de la Madone

Jardin Serre de la MadoneFuente: flickr
Jardin Serre de la Madone

Este parque, que se extiende sobre nueve hectáreas en un terreno escarpado, justo en la costa, combina jardines subtropicales en terrazas alrededor de piscinas reflectantes y bosque mediterráneo con pinos piñoneros.

Serre de la Madone fue trazada por el rico estadounidense Lawrence Johnston, que ya se había hecho un nombre con un jardín francés en Hicote en Gloucestershire, Inglaterra.

Aquí en el valle de Gorbio, alejado de la brisa y con mucho sol, Johnston eligió un parche perfecto para que prosperen las plantas exóticas.

Los setos y las paredes forman límites entre cada jardín que contiene bambú, palmeras, suculentas y una gran cantidad de otras plantas exóticas de todo el mundo.

10. Musée des Beaux-Arts

Musée des Beaux-ArtsFuente: flickr
Musée des Beaux-Arts

El lujoso Palais de Carnolès del siglo XVIII es una antigua residencia de verano de los Príncipes de Mónaco, y tiene un tesoro considerable de arte para una ciudad tan pequeña.

Una persona a quien agradecer por esto es Charles Wakefield Mori, el curador del Museo Nacional de Arte de Mónaco, quien donó su colección personal de arte moderno a Menton en 1959. Te esperan piezas de Salvador Dalí, Chagall, Picasso y Francis Picabia. y también hay un impresionante jardín de esculturas que se inauguró en los terrenos del palacio en 1994. Esculturas modernas y clásicas se esparcen alrededor de un jardín de investigación, con 137 especies diferentes de árboles cítricos.

11. Fiesta del Limón

Festival del LimónFuente: flickr
Festival del Limón

Menton ha sido uno de los grandes productores de cítricos de Europa desde el siglo XV, pero para experimentar la devoción de la ciudad por los limones de primera mano, venga al Festival del Limón de Menton en febrero.

En términos de visitantes, está justo detrás del Carnaval de Niza, pero antes del Gran Premio de Mónaco, y dura casi tres semanas.

Todos los domingos estalla el caos en Menton, con bailes, músicos, mosaicos de limón y naranja y procesiones de carrozas cuidadosamente diseñadas de diez metros de altura, decoradas con toneladas de limones y creadas según un tema anual.

En años pasados ​​han sido “Tintín”, “Alicia en el país de las maravillas” o “La vuelta al mundo en 80 días”, y en 2017 será “Broadway”.

12. Herbin Confiturerie

Herbin ConfiturerieFuente: tripadvisor
Herbin Confiturerie

En un callejón de la Rue-Saint-Michel, aprenderá cómo se aprovecha la rica cosecha de limones y naranjas.

Herbin es un fabricante de mermeladas y conservas artesanal de gestión familiar que abre para visitas los lunes, miércoles y viernes a las 10:30. La aristocracia inglesa trajo la artesanía de mermelada y mermelada a Menton y, naturalmente, la ubicación no podría ser mejor dada la abundancia de fruta cada año.

Herbin usa alrededor de 400 kg de fruta al día para hacer 1500 macetas individuales, con algunas combinaciones de sabores que abren los ojos como fresa y albahaca.

El propietario Jean-Claude Bineau, quien se ha ganado el título de maestro creador de mermeladas, le explicará todo.

13. Église Russe de Menton

Église Russe de MentonFuente: commons.wikimedia
Église Russe de Menton

Al igual que otros centros turísticos de Francia que atrajeron a la nobleza rusa, Menton fue dotado de una espléndida iglesia ortodoxa rusa en la década de 1890.

La iglesia tiene la típica cúpula de cebolla, aquí pintada de azul cobalto.

En el interior, lo más destacado es el iconostasio realizado en mármol de carrara toscano, con iconos pintados por el maestro ruso Karl Bryullov en estilo bizantino.

La iglesia está adosada a La Maison Russe, una mansión de cuatro pisos rodeada de jardines de limoneros, naranjos y palmeras.

Esto fue en realidad aquí antes de la iglesia y fue una fundación de caridad para los rusos enfermos y necesitados en la Riviera francesa.

14. Marché des Halles

Marché des HallesFuente: tripadvisor
Marché des Halles

Diríjase directamente al mercado cubierto en Quai de Monleon para su tienda de alimentos o incluso simplemente para disfrutar del ambiente ruidoso.

Menton es famosa por la calidez y amabilidad de sus habitantes, así que no se sorprenda si recibe una cálida bienvenida y los comerciantes lo tratan con grandes degustadores.

De martes a domingo hay una abundancia de quesos, carnes (curadas y crudas), frutas, verduras y bollería.

Y profundice un poco más en la cultura gastronómica Mentonnaise y elija las famosas conservas de la ciudad y otros productos cítricos.

15. Comida y bebida

Mentonesa PichadeFuente: elgourmeturbano
Mentonesa Pichade

La cocina de Menton es sencilla, acentuando la calidad de las verduras locales sin mucha elaboración.

Tome el entrante exaltado, ensalada niçoise, con tomates, pimientos, cebollas, aceitunas negras y anchoa o atún.

El pan plano de Socca tampoco podría ser más sencillo; es solo garbanzos y harina mezclados con aceite de oliva, luego horneados y sazonados con pimienta.

Ambos son excelentes con vino rosado de la Provenza.

Por último, Pichade Mentonnaise es algo que quizás no hayas visto antes.

Este es un pariente sin queso de la pizza italiana, con una salsa de tomate y cebolla untada finamente sobre la masa, cubierta con aceitunas y anchoas y horneada en un horno muy caliente.

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