15 mejores cosas para hacer en Nelson Bay (Australia)

Esta ciudad amigable para los turistas no lejos de Newcastle, Nueva Gales del Sur, se encuentra en el lado sur de Port Stephens, un largo puerto natural.

Nelson Bay se encuentra entre una serie de bahías de ensueño y promontorios rocosos al final de la península de Tomaree.

Gran parte de la costa y el interior de la península está protegida por el Parque Nacional Tomaree y las Tierras de Conservación Worimi, todas abundantes en cultura aborigen, biodiversidad y paisajes naturales impresionantes.

Puede descansar en playas de arena blanca, caminar a través de dunas similares al Sahara, subir a miradores escénicos y lanzarse al agua para ver ballenas y delfines.

1. Avistamiento de ballenas y delfines

Avistamiento de ballenas, Port StephensFuente: Anne Powell / Shutterstock
Avistamiento de ballenas, Port Stephens

Entre mediados de mayo y principios de noviembre, las ballenas jorobadas migran hacia el norte a lo largo de la costa este de Australia para parir en aguas tropicales más cálidas, antes de regresar.

Gracias a sus aguas profundas y resguardadas, Port Stephens es un punto de descanso y, por tanto, es el lugar ideal para avistar estos magníficos cetáceos.

Hay una gama completa de operadores para ayudarlo a echar un vistazo, como AquaMarine Port Stephens, Imagine Cruises, Tea Gardens Ferry Service y Moonshadow – TQC Cruises.

Durante todo el año también hay una manada de alrededor de 160 delfines mulares en las aguas alrededor de la bahía de Nelson, y estos a menudo se pueden ver desde la orilla.

Pero también puede acercarse en un crucero con delfines, mientras que Dolphin Swim Australia ofrece la única experiencia de nado salvaje permitida en el país con estas alegres e inquisitivas criaturas.

2. Parque Nacional Tomaree

Parque Nacional TomareeFuente: Russell Morris / Shutterstock
Parque Nacional Tomaree

Detrás de la bahía de Nelson, la mayor parte de la tierra en la punta de la península de Tomaree está protegida por el parque nacional homónimo.

Un párrafo no puede hacer justicia al esplendor natural que lo recibe en el parque, o la variedad de cosas que hacer.

Para la gente de Worimi, la península de Tomaree era un lugar para comer, encontrar refugio y recolectar medicinas, y cuando camines por las playas aquí estarás siguiendo antiguas rutas de viaje aborígenes.

Para viajes familiares a la playa, Anna Bay y Fishermans Bay son tranquilas y están bien protegidas, mientras que One Mile Beach en el lado sur tiene un ángulo hacia el mar de Tasmania para los surfistas.

Junto al agua se pueden ver limícolas y aves playeras como ostreros hollín, ratas de cuello rojo, aguiluchos de cola de barra y zarapitos del este, mientras que en invierno los mieleros y los loritos vienen a alimentarse en los brezales costeros.

Puede pasear entre flores silvestres en primavera a lo largo de la caminata Morna Point, o explorar el bosque costero de angophora a través de la caminata Wreck Beach.

3. Tomaree Head Summit Walk

Vista desde Tomaree Head LookoutFuente: ian woolcock / shutterstock
Vista desde Tomaree Head Lookout

El imponente Tomaree Head sube a más de 160 metros en la entrada de Port Stephens y ofrece impresionantes vistas del mar de Tasmania, las islas cercanas a la costa, el puerto natural y el monte Yacaaba en el lado opuesto.

La vista es aún mejor entre mayo y octubre durante la temporada de ballenas, y en esta época del año será esencial un par de binoculares.

Para llegar a la cima hay un sendero redondo corto pero rígido de 2.2 kilómetros, y aquí arriba te espera un área de picnic y un conjunto de emplazamientos de armas de la Segunda Guerra Mundial.

También hay una plataforma orientada al sur aquí donde puedes inspeccionar una serie de bahías y el histórico faro de Point Stephens en la isla Fingal.

4. Mirador Gan Gan

Vista desde el mirador de Gan GanFuente: Greg Brave / Shutterstock
Vista desde el mirador de Gan Gan

En las colinas que respaldan la bahía de Nelson es uno de los mejores lugares si desea disfrutar de la majestuosidad de Port Stephens y la península de Tomaree.

El mirador de Gan Gan está justo al lado de Lily Hill Road y se encuentra a una altura de 160 metros.

La imagen más fotografiada es Tomaree Head y su compañero centinela Mount Yacaaba a la entrada de Port Stephens.

Pero si miras hacia el sur, verás el vasto sistema de dunas que rastrea la playa de Stockton en las Tierras de Conservación de Worimi.

Al anochecer, las vistas hacia el oeste son maravillosas, cuando se puede ver Soldiers Point y la costa con sangría del puerto bajo un cielo dorado.

5. Faro y reserva de Nelson Head Heritage

Faro y reserva del patrimonio de Nelson HeadFuente: AlecTrusler2015 / shutterstock
Faro y reserva del patrimonio de Nelson Head

Al otro lado de Shoal Bay desde Tomaree Head hay otro promontorio ubicado a 53 metros sobre Port Stephens y coronado con un faro desde 1875. Nelson Head ofrece aún más impresionantes vistas panorámicas del océano, vitales para los guardianes que manejaban este faro.

La pintoresca cabaña histórica del farero de al lado se conserva como un museo donde puede ver las viviendas originales y ver la sala de luz histórica, fotografías, recuerdos marineros, mapas y descubrir la agitada historia de este pedazo de costa.

Y, por último, visite el salón de té para tomar una bebida caliente y un pedazo de pastel, junto con las impresionantes vistas de Port Stephens.

6. Tierras de conservación Worimi

Tierras de conservación WorimiFuente: Taras Vyshnya / Shutterstock
Tierras de conservación Worimi

A lo largo y detrás de la interminable Stockton Beach hay un pedazo de tierra que pertenece al pueblo aborigen Worimi, y está administrado por una asociación entre los propietarios tradicionales y el Servicio de Vida Silvestre y Parques Nacionales de Nueva Gales del Sur.

Este es el sitio de la mayor extensión de dunas de arena móviles del hemisferio sur, que se eleva hasta 30 metros y se desplaza cuatro metros por año.

Puede encontrar este paisaje romántico en caminatas, aventuras a caballo, paseos en camello, viajes en 4×4 o quads.

Worimi Conservation Lands también está salpicada de importantes sitios aborígenes, como basureros, cementerios, campamentos y restos de fabricación de herramientas.

El parque protege más de las tres cuartas partes de la playa de 32 kilómetros, bañada por las olas y sin nada detrás más que dunas que se extienden hasta un kilómetro tierra adentro.

7. Playa de Fingal Bay

Playa de Fingal BayFuente: Destinations Journey / Shutterstock
Playa de Fingal Bay

Completamente rodeada por el Parque Nacional Tomaree, esta gloriosa playa de arena blanca bordea la bahía de Fingal con forma de vieira.

La costa aquí está protegida del océano abierto por la isla Fingal, a la que a veces se puede acceder en el lado norte de la bahía por una lengua de arena.

En este extremo, el agua es más pacífica y adecuada para las familias, mientras que generalmente hay olas en el extremo sur más expuesto.

Fingal Bay Beach es una playa de surf patrullada, rodeada por una playa ajardinada y con amplias tiendas y servicios en la pequeña comunidad de vacaciones al lado.

Cuando escribimos esta lista en 2020, el acceso por tierra a través del asador a la isla Fingal estaba prohibido, pero puede remar en un kayak e ir a tierra para ver el faro de Point Stephens (1862) y visitar una trampa para peces aborígenes.

8. Reserva acuática Fly Point

Tiburón WobbegongFuente: Pascal Vosicki / Shutterstock
Tiburón Wobbegong

En el extremo norte de Little Nelson Bay hay un promontorio con vistas panorámicas de la ciudad, la bahía y el puerto deportivo.

Justo frente a la costa, en el lugar, hay bosques de algas marinas y jardines de esponjas, protegidos por una reserva que continúa durante medio kilómetro mar adentro.

Este santuario proporciona un hábitat para una sorprendente diversidad de vida marina, que incluye meros azules, pulpos, tiburones wobbegong y peces piña.

Este es uno de los mejores lugares en Nueva Gales del Sur para bucear, directamente desde la costa, y hay un puñado de negocios en la ciudad listos para llevarte (Lets Go Adventures, Feet First Dive). No se le permitirá sacar nada, ni siquiera una concha de la reserva, por lo que vale la pena invertir en una cámara submarina para su inmersión.

9. Encuentros con tiburones y rayas Irukandji

Hay una variedad de atracciones cercanas que permiten que los niños y los padres se acerquen a la vida silvestre australiana.

Irukandji Shark & ​​Ray Encounters en Anna Bay tiene una variedad de experiencias con animales, dependiendo de qué tan cerca quieras estar de algunos de los animales más incomprendidos de Australia.

Por lo tanto, puede pararse en las aguas poco profundas o sentarse en las rocas mientras se alimenta y toca las rayas.

O puede involucrarse más, ponerse un traje de neopreno y hacer snorkel con rayas o meterse en una piscina de hermosos tiburones cebra o tiburones nodriza.

Mientras tanto, obtendrá información sorprendente sobre el comportamiento, el temperamento y los hábitos alimenticios de estos animales.

10. Parque de vida salvaje de Oakvale

Parque de vida salvaje de OakvaleFuente: haireena / shutterstock
Parque de vida salvaje de Oakvale

Un día divertido para familias con niños, Oakvale Wildlife Park mantiene docenas de animales nativos australianos y especies domésticas en diez hectáreas de zonas verdes abiertas.

Por nombrar un puñado de residentes hay canguros, wombats, koalas, dingos y emús, además de caballos, cabras, cerdos, vacas, ovejas y conejos.

Durante todo el día hay un programa de actividades que permite a los niños alimentar, abrazar y acariciar a una gran variedad de animales, incluidos corderos, cabritos, koalas y reptiles inofensivos.

El parque también ofrece paseos diarios en tractor y charlas sobre especies fascinantes pero menos accesibles como el casuario y el diablo de Tasmania.

11. Reserva de Little Beach

Reserva de Little BeachFuente: Stephane Debove / Shutterstock
Reserva de Little Beach

La acertadamente llamada Little Beach junto al Halifax Holiday Park tiene la ventaja de estar orientada al noroeste en el refugio de Nelson Head.

Esto le da unas aguas tranquilas que no han sido tocadas por las corrientes oceánicas, por lo que es la mejor playa de la zona para que los más pequeños aprendan a nadar.

Hay una pequeña media luna de arena, rodeada de muelles de pesca y respaldada por un espacio cubierto de hierba con algunos equipos de juego para niños e instalaciones para picnics y barbacoas.

Little Beach tiene una rampa para botes que es popular entre los pescadores y, por esta razón, a menudo atrae a una multitud de pelícanos.

12. Oakfield Ranch

Rancho OakfieldFuente: Nigel Jarvis / Shutterstock
Rancho Oakfield

Sin duda, la mejor manera de experimentar las dunas desérticas en Worimi Conservation Lands es en camello.

Y puede hacer esto con Oakfield Ranch, con sede en Birubi Beach.

Estos «barcos del desierto» saludables y felices son bondadosos y muy fáciles de montar.

Si está aquí con niños o el tiempo es esencial, puede realizar un paseo de 20 minutos por la playa de Birubi, al que podrá presentarse sin reservar.

Oakfield Ranch también ofrece caminatas al atardecer de 60 minutos, que requerirán reserva anticipada, lo que lo llevará a las dunas y al agua.

El personal del rancho también lo ayudará a obtener excelentes fotografías de la experiencia con su cámara o teléfono.

13. Toboggan Hill Park

publicado por Parque Toboggan Hill en Domingo 1 de septiembre de 2013

En el escarpado interior de la bahía de Nelson, cerca del mirador de Gan Gan, se encuentra un parque de actividades familiares en medio de matorrales naturales.

Atravesando este paisaje se encuentra la principal atracción del parque, una pista de trineo de un kilómetro, con once curvas y comenzando con un remolque cuesta arriba de 300 metros.

Pero para ir con esto, hay un viaje en tren tractor de 45 minutos a través del arbusto, durante el cual se detendrá en el laberinto gigante, verá goannas y verá un impresionante mural de Dreamtime.

Y, por último, enclavado entre arbustos navideños y banksias, se encuentra el campo de golf en miniatura de 19 hoyos del parque.

14. Mundo de combate

Mundo de combateFuente: hugh llewelyn / Flickr | CC BY-SA
Mundo de combate

En el camino a Newcastle se encuentra la Base RAAF de Williamtown, establecida durante la Segunda Guerra Mundial y actualmente la sede del Grupo de Combate Aéreo y el Grupo de Vigilancia y Respuesta de la RAAF.

También hay un museo de aviación en un hangar en la base, que en su mayoría conserva aviones de combate de los últimos 70 años.

Entre las exhibiciones hay un Gloster Meteor, dos Avon Sabres, dos Dassault Mirages, un Hawker Hunter y un F-111 Aardvark.

Esto va acompañado de una gran cantidad de réplicas, equipos, motores a reacción y armas, como un Bristol Bloodhound SAM y un dron objetivo GAF Jindivik.

El museo también tiene una plataforma de observación donde puede ver la actividad en una base de la fuerza aérea en funcionamiento y escuchar una transmisión de audio en vivo desde el control de tráfico aéreo.

15. Club de golf Nelson Bay

GolfFuente: Mikael Damkier / Shutterstock
Golf

Descrito como el «Campo Bush junto al mar», el club de golf altamente calificado de la ciudad se encuentra a poca distancia a pie del puerto deportivo, en el límite del Parque Nacional Tomaree.

Esa descripción no está lejos, ya que los tres campos de nueve hoyos del Nelson Bay Golf Club atraviesan un exuberante bosque subtropical lleno de cantos de pájaros y hogar de canguros, koalas y canguros.

Ese arbusto plantea un desafío en sí mismo, en calles estrechas y onduladas, especialmente en el segundo bucle (hoyos 10-18). A partir de 2020, las tarifas verdes para los no miembros eran de $ 47 los días de semana y de $ 52 los fines de semana, con reducciones para las rondas nocturnas.

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