15 mejores cosas para hacer en Southend (Essex, Inglaterra)

Ahora en el corazón de una zona urbana con casi 300.000 habitantes, Southend era solo un grupo de cabañas de pesca en el estuario del Támesis a finales del siglo XVIII.

A principios del siglo XIX, Southend llamó la atención de la alta sociedad georgiana cuando la princesa Carolina lo visitó con su hija de cinco años, la princesa Charlotte.

En décadas, se había construido el gigantesco muelle de Southend, y el complejo se convirtió en una escapada de elección para el sudeste de Inglaterra en la época victoriana y el siglo XX.

Los turistas nacionales han disminuido desde la década de 1970, pero Southend todavía tiene mucho que recomendar, desde la avalancha de atracciones en los parques temáticos hasta el muelle de placer más largo del mundo, parques cuidados, un funicular de acantilado antiguo y teatros que dan la bienvenida a grandes nombres del mundo. de comedia y música pop.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Southend:

1. Muelle de Southend

Muelle de Southend

Fuente: LJes / shutterstock

Muelle de Southend

Southend Pier, el muelle de recreo más largo del mundo, se adentra 2158 metros en el estuario del Támesis.

El primer muelle de madera llegó en la década de 1830 y en 1848 había crecido hasta algo cercano a su longitud actual.

Esto fue reemplazado por una construcción de hierro en la década de 1880, que todavía se mantiene en pie, incluso después de una serie de incendios, el más reciente en 2005. Southend Pier es uno de los pocos en el país que todavía tiene un ferrocarril, que funciona cada hora y media hora desde la estación de la orilla.

El Royal Pavilion se inauguró en 2012 y organiza conciertos, obras de teatro y exposiciones durante todo el año, pero especialmente en verano.

También visite el Southend Pier Museum, que documenta casi 200 años de historia, que alberga vagones de tren históricos, un tranvía toastack de 1890 y máquinas tragamonedas antiguas.

2. Isla de la Aventura

Isla de la aventura

Fuente: Laurence Berger / Shutterstock

Isla de la aventura

Donde el muelle se une a la costa, este parque temático es fundamental para la experiencia de Southend para familias y adultos jóvenes de corazón.

La entrada a Adventure Island es gratuita y usted paga por las atracciones y los juegos.

Hay 32 atracciones en total, entre las cuales hay cinco montañas rusas, como Rage, que tiene tres inversiones, una caída de 97 ° y alcanza velocidades de 43 mph.

Los amantes de las emociones fuertes también pueden subir su adrenalina en Archeon, un Wave Swinger de la compañía Zierer, Time Machine, un columpio gigante que se inauguró en 2012, y Sky Drop, que se sumerge 21 metros.

Los niños más pequeños están bien atendidos, con no menos de 11 atracciones para los más pequeños, mientras que el karting, dos campos de golf de aventura y esquís están en la tienda.

3. Shoebury East Beach

Playa del este de Shoebury

Fuente: Dave Denby / Shutterstock

Playa del este de Shoebury

Si es un madrugador, puede partir primero para ver salir el sol sobre el estuario y el mar del Norte desde Shoebury East Beach.

Este ganador anual de la Bandera Azul tiene un tramo de arena dorada respaldado por una playa cubierta de hierba con bancos.

Típico del estuario, se puede ver a kilómetros de distancia cuando baja la marea.

Como la playa está orientada hacia el mar abierto, puede haber fuertes vientos aquí, y el Essex Kitesurfing Club tiene su base cerca de la costa.

Shoebury East Beach está a solo diez minutos en tren desde la estación Southend Central, pero está a un mundo de distancia de las grandes luces del complejo.

4. Castillo de Hadleigh

Castillo de Hadleigh

Fuente: chrisdorney / shutterstock

Hadleigh Castte

En un campo abierto al oeste de Southend, el Castillo de Hadleigh es una antigua residencia real en lo alto de una colina de arcilla de Londres que inspecciona el paisaje plano hacia el sur y el este.

El castillo se construyó por primera vez a principios del siglo XIII durante el reinado de Enrique III. En esa época su función fue principalmente defensiva, custodiando la ría.

Más tarde, en la Guerra de los Cien Años, el Castillo de Hadleigh fue remodelado como un bastión contra los franceses y un hogar para el rey Eduardo III, que pasó mucho tiempo aquí durante los últimos años de su reinado en el siglo XIV.

El sitio está bajo el cuidado de English Heritage, y quedan grandes piezas del desarrollo de Edward III, como la barbacana y un par de torres de tambores.

En el siglo XVIII, una de estas torres fue utilizada por Riding Men, oficiales de impuestos que intentaban atrapar a los contrabandistas.

5. Viejo Leigh

Viejo Leigh

Fuente: Jimj0will / shutterstock

Viejo Leigh

Desde la Edad Media, Leigh-on-Sea fue uno de los puertos más activos del Támesis y sus astilleros lanzaron embarcaciones de hasta 340 toneladas.

Este estatus se perdió cuando el puerto se llenó de sedimentos en el siglo XVIII, y parte de la historia de Leigh se limpió en el siglo XIX para dar paso al ferrocarril.

Pero hay un recordatorio atractivo en High Street en Old Leigh, donde encontrará pintorescas casas de tablas de madera, luces de gas, lindas cabañas de ladrillos, adoquines expuestos y pubs y restaurantes con asientos al aire libre en el estuario.

Hay comerciantes de pescado con base en Old Leigh que venden bacalao, camarones, langosta, así como mariscos como buccinos, berberechos y bígaros, que puede disfrutar en el lugar, bañados en vinagre.

6. Pabellón de los acantilados

Pabellón de acantilados

Fuente: Pabellón de los acantilados / facebook

Pabellón de acantilados

En el suburbio de Westcliff-on-Sea, Cliffs Pavilion es el lugar de artes escénicas más grande construido especialmente en Essex, con capacidad para más de 1,600 personas. La construcción comenzó en la década de 1930, pero fue detenida por la Segunda Guerra Mundial y luego abandonada por completo.

Un nuevo desarrollo finalmente se abrió en 1964 y esto debe su diseño actual a una remodelación a principios de los 90.

Algunos artistas musicales de fama mundial han tocado en Cliffs Pavilion, como Oasis, Blur y, más recientemente, One Direction.

Con más de 300 espectáculos al año, normalmente hay algo para todos en el Cliffs Pavilion y en su lugar hermano más pequeño, el Palace Theatre.

Estos podrían ser músicos famosos (Elvis Costello y George Benson estaban en el programa en 2018), actos de homenaje, cómicos de renombre, proyecciones de películas y charlas con figuras culturales y personalidades del deporte.

7. Prittlewell Priory

Prittlewell Priorato

Fuente: Robert Edwards / Wikimedia

Prittlewell Priorato

Una parada en el tren desde Southend Victoria Prittlewell Priory es un monasterio cluniacense fundado en el siglo XII por monjes de Lewes Priory en East Sussex.

Al igual que con todos los sitios monásticos en Inglaterra, el priorato fue suprimido durante la disolución de los monasterios por parte de Enrique VIII en el siglo XVI.

Pero algunos de los edificios salieron ilesos cuando se convirtieron en una residencia privada, que sufriría grandes modificaciones hasta el siglo XX.

En 2013 se completó una remodelación de dos años, y puede maravillarse con el refectorio con entramado de madera del siglo XII y el ala victoriana, que tiene una exposición sobre la vida silvestre local y el arte perteneciente a la familia Scratton, que vivió aquí en el siglo XIX. siglo.

8. Priory Park

  Priorato Park

Fuente: JohnArmagh / Wikimedia

Priorato Park

Prittlewell Priory está ubicado en un pintoresco parque de 45 acres, que constituye una parte de los antiguos terrenos del priorato y es una alternativa a la costa de Southend en los días soleados.

Hay jardines de flores formales para descansar un poco, un espacioso patio de recreo para los jóvenes, canchas de tenis y una bolera frecuentada por los residentes mayores de Southend.

El bonito quiosco de música victoriano en Priory Park solía estar en Cliff Gardens de Southend, pero se mudó aquí a principios de la década de 2000 cuando el suelo del acantilado se volvió inestable.

El Prittle Brook atraviesa el parque y alimenta un lago de pesca hacia el sur.

9. Playa de Chalkwell

Playa de Chalkwell

Fuente: Kate Jeffries / Shutterstock

Playa de Chalkwell

Comenzando justo al este de la estación Chalkwell, esta playa es la elección de las personas que valoran la paz para pasear en invierno o tomar el sol en los calurosos días de verano.

Chalkwell Beach está alejada de las bulliciosas arcadas y entretenimiento de Southend, y tiene un vasto cinturón de guijarros y arena al que se asoma una tranquila explanada residencial.

E incluso si Chalkwell Beach tiene un ambiente más sobrio, hay tiendas que venden parafernalia de playa y servicios como cafés justo detrás.

Cuando la marea está alta, puede nadar en el mar, y cuando se retira, hay pozas de marea para que los niños exploren y remen.

10. Ferrocarril del acantilado de Southend

Ferrocarril del acantilado de Southend

Fuente: chrisdorney / shutterstock

Ferrocarril del acantilado de Southend

Otra marca registrada de un balneario inglés de la vieja escuela es el funicular del acantilado, y este en Southend lo guía hacia abajo desde la panorámica Clifton Terrace, a través de Cliff Gardens hasta Western Esplanade.

Este ferrocarril de 40 metros se inauguró en 2012 y destaca por su vía única; el contrapeso está en realidad en una pista debajo del coche funicular.

Mientras viaja hacia arriba o hacia abajo por este 43.4% de pendiente, puede contemplar el estuario del Támesis y el colosal muelle de Southend.

Los ferrocarriles históricos como este pueden cerrarse por mantenimiento con poca anticipación, por lo que vale la pena consultar el sitio web del consejo de Southend para ver si Cliff Railway está funcionando en un día en particular.

11. Sea Life Adventure

Aventura en la vida marina

Fuente: Sea Life Adventure / facebook

Aventura en la vida marina

Southend tiene el acuario más visitado del sureste de Inglaterra, en Sea Life Adventure en Eastern Esplanade.

Hay 40 exhibiciones para disfrutar, con peces payaso, rayas, tiburones, estrellas de mar, serpientes marinas, nutrias, pingüinos, caimanes enanos, ranas venenosas y caracoles gigantes.

Los niños tendrán la oportunidad de participar en la Sala de Educación Interactiva, que tiene dos piscinas de rocas donde podrán tocar un cangrejo y una estrella de mar.

Si son lo suficientemente valientes, también hay muchos reptiles e insectos nativos y exóticos que pueden manejar, todo bajo la supervisión de un experto.

Y cuando llegue, compruebe qué charlas y sesiones de alimentación están en el programa, ya que varían según el día.

12. Chalkwell Park

Parque Chalkwell

Fuente: John Myers / Wikimedia

Parque Chalkwell

A un paseo de la estación de Chalkwell, este parque tiene 27 acres y cuenta con amplias instalaciones deportivas, pero también un mosaico de jardines de flores y «The Ponds», un entorno con una serie de piscinas y árboles recién plantados para atraer la vida silvestre al parque. .

En los jardines encontrará un jardín de rosas, reconocido por la sociedad nacional de rosas, un jardín de sol estilo parterre y un aviario para pavos reales.

En julio, Chalkwell Park alberga el Village Green Festival, un evento multidisciplinario, con música, danza artística, teatro, comedia y comida, todo organizado por la Metal Art School, que tiene su sede en establos convertidos en el parque.

13. Museo Central de Southend

Museo Central de Southend

Fuente: Museo Central de Southend / facebook

Museo Central de Southend

El museo de la ciudad se inauguró en 1981 en un hermoso edificio eduardiano que anteriormente contenía una biblioteca.

Esa biblioteca tenía una historia interesante ya que su construcción fue financiada en parte por el filántropo escocés-estadounidense Andrew Carnegie.

En el museo puede examinar las colecciones de arqueología e historia social local.

Hay un interior de una casa victoriana, un refugio antiaéreo para una persona en forma de cápsula de la Segunda Guerra Mundial, junto con máscaras antigás y cascos pertenecientes a guardias antiaéreos y policías.

Quizás lo más absorbente de todo es la variedad de radios de baquelita antiguas fabricadas en la década de 1930 por la marca EKCO, que tenía su sede en Southend.

14. Belfair Wood

Madera de Bel ferias

Fuente: william / Wikimedia

Madera de Bel ferias

Bordeando Leigh-on-Sea, Belfair Wood contiene el tramo de bosque más antiguo de Essex.

Parte de este entorno de 1160 acres se remonta a un milenio y ofrece un hábitat para especies amenazadas como el zorzal común y la mariposa speyeria.

Para subrayar el valor de la madera, el Centro Belfair Woodland se inauguró en un edificio moderno revestido de madera en 2013 y tiene galerías interactivas sobre la vida salvaje de Belfair, así como una tienda, un café y un sendero de esculturas.

Desde aquí puede comenzar el Seven Woods Walk de 5.5 millas alrededor de todo el paisaje.

15. Parque de Artilleros

Parque de artilleros

Fuente: 69 / shutterstock

Parque de artilleros

Esta reserva natural de 25 hectáreas se encuentra en una parcela de tierra que sobresale ligeramente hacia el estuario del Támesis.

Gunners Park está a solo diez minutos al este de Southend propiamente dicho, pero se siente remoto por sus praderas, dunas de arena remanentes y humedales.

Hay 12 hábitats diferentes en un área bastante pequeña.

La ubicación del parque en el estuario lo convierte en un refugio para las aves migratorias en las temporadas de transición, por lo que si está cerca a principios de la primavera o el otoño, es posible que vea anillos de ouzels, whinchats, wheatears, papamoscas manchados o currucas de color amarillo pardo.

Durante 150 años Gunners Park fue terreno del Ministerio de Defensa y se utilizó como campo experimental.

El terreno todavía está sembrado de casamatas, emplazamientos de armas, cargadores y baterías del siglo XIX y principios del XX.

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