15 mejores lugares para visitar en West Midlands

Es justo decir que West Midlands no es el centro del turismo. Pero aunque hay ciudades más atractivas, Birmingham tiene una animada vida nocturna, mucha cultura y más compras de las que puedes manejar.

Recuerde también que el gran contingente indio le ha dado a Birmingham las mejores casas de curry del país e inventó el “balti”. Desde el nacimiento de las minas de carbón, los hornos de cal y las fábricas de metal en el 1700, esta región de Inglaterra se ha asociado más con chimeneas que con idilios rurales.

Pero no debes ignorar el Black Country, ciertamente no si la Revolución Industrial despierta tu interés porque pueblos como Dudley han mantenido sus viejos hornos y fábricas para traer a casa la realidad de la vida en esos tiempos.

Exploremos el mejores lugares para visitar en West Midlands:

1. Birmingham

BirminghamFuente: flickr
Birmingham

Cariñosamente conocida como “Brum”, la ciudad de Birmingham nunca ha sido conocida por su apariencia, pero debido a la regeneración de su centro y su enorme sistema de canales, la gente ahora ve la segunda ciudad de Gran Bretaña de una manera diferente.

Incluso antes de este lavado de cara, Birmingham ya era muy apreciada por su vida nocturna, restaurantes (especialmente comida india en el «triángulo Balti») y compras.

Se podría decir que la ciudad fue el taller de la Revolución Industrial, y si sientes curiosidad por este período, prueba Soho House, la casa del empresario Matthew Boulton en el siglo XVIII.

Este es uno de los muchos museos absorbentes que se ocupan de la riqueza que creó la industria o (en Back to Backs) de lo que fue para los trabajadores.

2. Coventry

CoventryFuente: flickr
Coventry

Al igual que en Birmingham, las fábricas de Coventry hicieron de la ciudad un objetivo de bombardeos en la Segunda Guerra Mundial.

Es famoso que esto destruyó la catedral gótica de Coventry, y las paredes huecas, la aguja y la torre se han mantenido como estaban para ser un monumento.

Coventry también tiene una asociación histórica con la fabricación de vehículos, especialmente para marcas nacionales como Jaguar y Rover.

Puede conocer la historia de la construcción de automóviles en el Museo del Transporte de Coventry, que tiene la colección más grande de vehículos de carretera británicos del mundo.

También se han ensamblado aviones en Coventry desde los primeros días del vuelo tripulado: Frank Whittle, inventor del motor a reacción, nació en Coventry.

El Midland Air Museum le dirá todo lo que necesita saber.

3. Sutton Coldfield

Sutton ColdfieldFuente: flickr
Sutton Coldfield

A unas pocas millas al oeste de Birmingham, Sutton Coldfield siempre ha sido una ciudad con dinero.

La nobleza terrateniente y las familias adineradas que llamaban «hogar» a Sutton Coldfield construyeron lujosas mansiones, muchas de las cuales ahora son hoteles que te harán sentir como un señor por una noche o dos.

Hay dos áreas de conservación en la ciudad, que se ocupan de las cabañas y casas adosadas de los años 1600 y 1700.

Sutton Coldfield está casi completamente rodeado de parques y reservas naturales.

En el New Hall Valley Country Park se encuentra el New Hall Mill, uno de los dos únicos molinos de agua en funcionamiento alrededor de Birmingham.

Mientras tanto, Sutton Park es uno de los parques urbanos más grandes de Europa, con más de nueve kilómetros cuadrados de bosques y brezales, pastoreada por ponis salvajes.

4. Wolverhampton

WolverhamptonFuente: flickr
Wolverhampton

Durante la Revolución Industrial, Wolverhampton era conocida por su extracción de carbón, producción y fabricación de acero, y la ingeniería sigue siendo una piedra angular de la economía local.

No mucha gente pensaría en la ciudad como un destino turístico, pero casi todos los que vienen quedan desconcertados por lo que Wolverhampton tiene para ofrecer.

Esto se aplica a su grupo de casas señoriales propiedad del National Trust, como Moseley Old Hall y Boscobel House, ambas testigos de episodios fascinantes de la Guerra Civil Inglesa en el siglo XVII.

Podrías descubrir cómo vivía la otra mitad en la época industrial de Wolverhampton en Bantock House, o quedarte impresionado por el arte pop y los prerrafaelistas en la galería de arte de Wolverhampton.

5. Solihull

SolihullFuente: wikipedia
Solihull

En una gran conurbación como West Midlands, no siempre es fácil encontrar una ciudad que esté genuinamente en el campo.

Bueno, Solihull es una de esas ciudades y tiene una alta calificación en la escala de habitabilidad de Inglaterra.

La ciudad se encuentra en un cinturón verde, lo que exige que se restrinja el desarrollo, dando lugar a espacios verdes masivos como Malvern y Brueton Park, que se asemeja al campo abierto pero conserva algo de cortesía con la ayuda de sus salones de té.

Los Jaguars y Land Rovers se fabrican en las afueras de Solihull y puedes ir detrás de escena en estas instalaciones de última generación.

6. Dudley

Castillo de DudleyFuente: flickr
Castillo de Dudley

La ciudad de Dudley a menudo se llama la capital del País Negro, que fue efectivamente la zona cero de la Revolución Industrial en los siglos XVIII y XIX.

Las canteras de piedra caliza, hornos y herrajes convirtieron a Dudley en un gigante industrial que hizo la cadena y el ancla del Titanic.

Puede profundizar un poco más en el Black Country Living Museum, donde las cabañas de los trabajadores, las tiendas, los adoquines, los hornos de cal y los ferreteros están congelados en el tiempo.

También vale la pena su tiempo es el túnel Dudley, el segundo túnel de canal más largo de Inglaterra, con casi cuatro kilómetros.

La historia de un tipo mucho más antiguo también está representada en el castillo de Dudley del siglo XIII (cuyos terrenos albergan el zoológico de Dudley) y las inquietantes ruinas del priorato de Dudley del siglo XII.

7. Edgbaston

Embalse de EdgbastonFuente: flickr
Embalse de Edgbaston

El lujoso suburbio del sur de Birmingham fue donde vivió el novelista Tolkien cuando era adolescente.

En su mayoría son carriles arbolados con mansiones victorianas y grandes casas separadas de la carretera por largos recorridos.

Edgbaston es elegante y residencial, pero no faltan razones para visitarlo.

En primavera y verano, ese deporte esencialmente inglés, el cricket se ofrece en el Edgbaston Cricket Ground, el hogar del Warwickshire County Cricket Club, pero también donde Inglaterra juega partidos de uno y cinco días.

En el Barber Institute of Fine Arts, catalogado como art déco de Grado II, tiene una gran variedad de pinturas de Rembrandt, Veronese, Rubens, van Dyck, Monet, van Gogh y Picasso.

Por no hablar de una enorme colección de monedas que consta de miles de piezas, en su mayoría romanas y bizantinas.

8. Walsall

WalsallFuente: flickr
Walsall

Esta ciudad era un centro de fabricación de hierro y cuero, actividades tan arraigadas en su cultura que el equipo de fútbol local Walsall FC es apodado «los Saddlers». De hecho, Walsall fue el centro internacional de fabricación de sillas de montar, como puede descubrir en el Museo del Cuero, que se encuentra en una fábrica victoriana original.

En los últimos años se ha gastado mucho dinero en la regeneración del centro, especialmente en el frente del canal.

Esto ha ayudado a amueblar Walsall con la New Art Gallery, repleta de una colección sorprendentemente rica de arte de Constable, Turner, van Gogh, Monet y más.

9. Halesowen

HalesowenFuente: flickr
Halesowen

Halesowen, lugar de muchos pozos de carbón y minas, fue el lugar donde se fabricaron los clavos a medida que la industria se afianzaba.

Pero hay un lado más romántico de la ciudad, ya que lo descubrirás en el Parque Leasowes, catalogado como Grado I.

En estas 57 hectáreas se encuentra uno de los primeros jardines paisajistas de Inglaterra, diseñado a mediados del siglo XVIII por el poeta William Shenstone.

Los jardines ingleses, tal como los conocemos, no son mucho más antiguos que esto, y entre sus primeros visitantes se encontraban John Adams y Thomas Jefferson, el segundo y tercer presidentes de los Estados Unidos.

Halesowen también tiene una antigua abadía en ruinas, que se dejó deteriorar después de la disolución de los monasterios en 1530 y que hoy conserva English Heritage.

10. West Bromwich

West BromwichFuente: flickr
West Bromwich

Aunque la fabricación ha disminuido en toda Gran Bretaña, los productos químicos y la ingeniería siguen siendo un gran empleador en West Bromwich, como lo eran en el siglo XVIII.

A pocas millas del centro de Birmingham, es una especie de ciudad moderada, pero ha hecho bien en conservar sus fragmentos de historia.

Hay dos hermosos edificios de adobe y adobe, West Bromwich Manor House, que tiene sus raíces en el siglo XIII, y el Oak House Museum, una casa de terratenientes restaurada construida alrededor de finales del siglo XVI.

El equipo local West Bromwich Albion es un pilar de la Premier League y fue uno de los miembros fundadores de la Football League en 1888.

11. Berkswell

BerkswellFuente: wikimedia
Berkswell

No muy lejos de Coventry, Berskwell es un pueblo muy bonito de casas de campo de los años 1600 y 1700.

Berkswell y sus aldeas locales están salpicadas de cosas pequeñas pero satisfactorias para rastrear y disfrutar.

Vea la iglesia normanda de San Juan Bautista, donde hay una cripta en dos secciones entre el presbiterio y luego la nave.

En el cementerio está el pozo medieval que pone el «pozo» en Berkswell, y en el verde del pueblo están las cepas reales que se utilizan para castigar a los delincuentes menores.

Berkswell Windmill data de la década de 1830 y su mecanismo original aún funciona, y por último, el Ram Hall del siglo XVII es ahora una lechería que elabora queso de leche de oveja.

12. Stourbridge

StourbridgeFuente: flickr
Stourbridge

Desde el siglo XVII hasta el siglo XX, el comercio local en Stourbridge había sido la fabricación de vidrio, que despegó después de que los hugonotes franceses llegaran a trabajar en las minas de carbón.

El cono de la casa roja es uno de los pocos hornos de fabricación de vidrio que quedan y estuvo en uso hasta la década de 1930.

Hay demostraciones tradicionales de soplado de vidrio en el Red House Cone, y puede ir al Ruskin Glass Center y al Broadfield House Glass Museum para exhibiciones de Stourbridge Glass.

El National Trust tiene una de las propiedades más extrañas en su inventario en Stourbridge, Kinver Edge y Rock Houses es un grupo de viviendas antiguas cortadas de una cresta de arenisca debajo de los restos de un fuerte de la Edad del Hierro.

13. Hagley

HagleyFuente: flickr
Hagley – Molino de frenos

En el límite con Worcestershire, Hagley es, en esencia, un pueblo de cercanías para las personas que trabajan en Birmingham, pero tiene algunas atracciones y cosas para ver en la zona.

Uno es Hagley Hall, catalogado como Grado I, que pertenece a la familia Lyttleton desde que se fundó la finca a principios del siglo XVIII.

Fue construido en estilo neo-palladiano y puede reservar un recorrido para ver los interiores opulentamente decorados y los terrenos de 350 acres.

Esto puede ser un fastidio para los niños, pero estarán locos por el Falconry Center, que tiene halcones, búhos y águilas nativos del Reino Unido y los saca de sus espaciosos aviarios para mostrarlos de cerca.

14. Callejón

CallejónFuente: flickr
Callejón

Conducir hasta el antiguo pueblo de Allesley en Birmingham Road es un placer.

Hay antiguas linternas de gas de hierro, casas de ladrillo georgianas e incluso casas con entramado de madera más antiguas.

Es solo un pequeño asentamiento, con una población de unos pocos cientos, pero podrías estar inactivo aquí durante una o dos horas.

Ha habido un pub en el sitio del Rainbow Inn desde 1680 y la Iglesia de Todos los Santos en Allesley, que figura en la lista de Grado I, tiene una historia que se remonta a la época normanda.

Puede jugar una ronda en el campo de golf de 18 hoyos en Allesley Park o alquilar un hierro y un putter para hacer un pitch and putt.

15. Meriden

Meriden, InglaterraFuente: flickr
Meriden, Inglaterra

Entre Birmingham y Coventry, Meriden es un pueblo pequeño y agradable en un área de conservación, y un buen lugar para estacionar y echar un vistazo.

Hay algunas casas con entramado de madera que se remontan al siglo XVI con ejemplos de granjas medievales con foso y casas señoriales históricas.

Había una fábrica de motocicletas Triumph en el pueblo, que estuvo aquí hasta 1983, y para continuar con el tema de las dos ruedas, hay un monumento inusual en el green del pueblo para todos los ciclistas muertos en la Primera Guerra Mundial.

Meriden tiene todas las comodidades esenciales del pueblo, como un pub tradicional y una casa de té, así como la pequeña iglesia de St.

Laurence, con una nave y un presbiterio tan antiguo como el 1100.

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