Arezzo, la ciudad olvidada de la Toscana

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Hay pocas regiones en Italia hablado con tanto amor como Toscana. El nombre evoca imágenes mentales de colinas, villas históricas y mucho vino. La región también tiene algunas ciudades de fama mundial, como Florencia y Siena. Incluso la pequeña Lucca recibe alguna que otra mención. Y, sin embargo, hay una ciudad de la que escuchas muy poco: Arezzo.

Es difícil precisar por qué se pasa por alto a Arezzo. Tiene un fuerte pedigrí histórico y cultural propio, al igual que sus vecinos más ocupados. La ciudad se encuentra en el este de la región en un importante cruce de caminos entre muchas de las regiones centrales de Italia. Lo más importante es que en Arezzo también hay bastante que ver. Pero aún así, de alguna manera, no hay mucho amor por esta antigua ciudad.

Entonces, con la esperanza de arrojar un poco de luz sobre esta ciudad italiana ignorada, aquí hay un vistazo a la ciudad toscana de Arezzo.

Arezzo antiguo

Pequeña plaza, Arezzo

Una mirada al centro de Arezzo y se puede ver que la ciudad tiene una historia seria. Al acercarse al centro, puede ver los restos de las antiguas murallas de la ciudad y, sin embargo, incluso parecen jóvenes en comparación con la historia de la ciudad. Fundada originalmente por el Etruscos, la ciudad creció durante siglos antes de la llegada de los romanos.

Murallas de la ciudad de Arezzo

Una reliquia del período etrusco que está fuertemente entrelazada con la identidad de la ciudad es la estatua de bronce del Quimera. Descubierta en el siglo XVI, esta fabulosa estatua de la criatura mitológica fue elaborada por los etruscos. Si bien el original se encuentra a salvo en un museo en Florencia, se pueden encontrar réplicas en Arezzo, que reflejan con orgullo su herencia antigua.

Estatua de la quimera, Arezzo

Como fue el caso en la antigua Italia, Arezzo fue conquistada por los romanos en el siglo III a. C. y prosperó. Pronto se convirtió en una sede religiosa vital bajo el obispado local. De este momento de la historia de la ciudad, solo queda el Anfiteatro Romano.

Anfiteatro de Arezzo

Ciudad medieval iluminada

Arcada de Arezzo

El centro histórico de la ciudad se asienta sobre una gran colina y ahí es donde encontrarás la mayoría de las atracciones. Es aquí donde encontrará muchos de los cambios que atravesó Arezzo en la Edad Media. Al ingresar al casco antiguo, es probable que pase por una puerta histórica y se encuentre en calles estrechas y empinadas. Si bien a veces puede parecer un laberinto, estar en una colina significa que siempre puedes subir la colina para encontrar tu camino.

Calles Arezzo Toscana

Y es colina arriba donde se encuentran algunas de las atracciones más interesantes de la ciudad, sus palacios. Uno que es fácil de espiar es el Palazzo dei Priori con su distintiva torre que sobresale por encima de los tejados. Un edificio del siglo XIV con algunos frescos detallados, también alberga las oficinas del ayuntamiento. El palacio es uno de los muchos ejemplos de adiciones hechas a la ciudad una vez que estuvo bajo el dominio de Florencia, antes de caer en un declive gradual.

Palazzo Comunale Arezzo

A pocos pasos del Palazzo dei Priori se encuentra otro palacio igualmente elegante, el Palazzo Pretorio. Este palacio es en realidad una agrupación de casas nobles históricas, pero sigue siendo palaciego. Es difícil pasar por su fachada frontal y no dejarse engañar por todas las placas y escudos de armas esparcidos por ella. Hoy sirve para varios propósitos, pero uno es la biblioteca de la ciudad donde encontrará muchos estudiantes locales.

Palacio Pretorio Arezzo

En una escala un poco mayor, pero igualmente medieval, es la vasta Fortaleza de los Medici que tiene un lugar de honor en la cima de la ciudad. Rodeada de jardines y miradores sobre sus fortificaciones exteriores, la fortaleza del siglo XVI se asienta sobre las defensas militares pasadas. Puede que no ofrezca mucho más que excelentes vistas del campo, pero es un buen lugar para tomar un descanso mientras explora la ciudad.

Fortezza Medicea Arezzo

Iglesias en abundancia

Catedral de Arezzo

No sería Italia sin iglesias ahora, ¿verdad? Sin embargo, por supuesto, tiene una dura competencia de gente como Florencia y Lucca, especialmente porque visitar las iglesias es sin duda uno de los mejores cosas para hacer en Florencia. Lo que hace interesante a Arezzo es que su catedral es bastante diferente al estilo de esos Duomos. Mientras que están construidas en el característico mármol blanco y negro, la Catedral de Arezzo es un edificio de aspecto mucho más humilde.

Chiesa di San Domenico Arezzo

Además de la catedral, hay muchas otras iglesias en el centro de la ciudad. Un paseo tan corto es el Iglesia de San Domenico. En el interior encontrará muchos fragmentos de frescos que aún no se han restaurado. También tiene un altar bastante intrincado, a pesar de su interior en penumbra. La otra iglesia notable en el centro del casco antiguo es la Chiesa di Santa Maria della Pieve en la plaza principal. Curiosamente, retrocede hacia el cuadrado en lugar de enfrentarse a él. Su arquitectura y estandartes ornamentales son diferentes una vez más y merecen una mirada rápida.

Chiesa di Santa Maria della Pieve Arezzo

Piazza grande

Piazza Grande Arezzo

Dado el paisaje urbano inclinado de Arezzo, tiene sentido que su plaza principal también esté en ángulo. Piazza Grande no es una de esas plazas abiertas y espaciosas que se encuentran en toda Italia. No, en cambio te sientes rodeado por todos lados y confinado. Es solo cuando miras lo que te rodea que te das cuenta de que no te importa considerar lo que hay para mirar. En ambos lados, se pueden ver edificios medievales que parecen libros de texto y que se ven en buen estado a pesar de su edad.

Plaza de Armas de Arezzo

Al otro lado, la plaza desciende hacia la Iglesia de Santa Maria della Pieve, junto a la cual se encuentra la Palazzo della Fraternità dei Laici. Esta mezcla de estilos arquitectónicos presenta un gran espectáculo y, según tengo entendido, también alberga un pequeño museo. El lado que realmente me intrigó fue la larga arcada que recorre el lado superior de la plaza. Esta sala de juegos en realidad se encuentra debajo de una escuela secundaria de música local, por lo que a menudo la música resuena agradablemente mientras camina cerca.

Palacio de Arezzo

Festival de justas

Traje de Justa Arezzo

Una cosa que Toscana hace bien son los emocionantes y bulliciosos festivales deportivos tradicionales. Siena tiene el Palio, la carrera de caballos celebrada en su plaza central. Florencia tiene el Calico Storico, una amalgama de rugby, fútbol y lucha que se lleva a cabo en la Piazza Santa Croce. ¿Y Arezzo? Tiene, con mucha fanfarria colorida, el Justa sarracena.

los Justa sarracena es un evento que se celebra dos veces al año en junio y septiembre y ocupa la Piazza Grande. La competición tiene lugar entre los cuatro barrios de la ciudad, cada uno representado por dos corredores. Después de toda la procesión y fanfarria, los jinetes cargan contra un objetivo de justas en forma de sarraceno. El corredor con la mejor puntuación es declarado ganador de la “Lanza Dorada”.

Para aquellos que no puedan asistir al festival, hay un pequeño museo de los «Colores» de la Justa en el Palazzo dei Priori. Puedes ver los atuendos tradicionales usados, así como las imágenes del día. Me encantaría volver a visitar Arezzo durante esta temporada festiva y presenciar todo el espectáculo que parece apoderarse de la ciudad.

Consejos de viaje para visitar Arezzo

Arezzo City

  • Arezzo tiene una sorprendente cantidad de opciones de alojamiento, aunque mi hotel era normal y no merecía la pena recomendarlo;
  • La ciudad está conectada directamente a tres grandes ciudades. en tren, Perugia, Florencia y Roma. Sin embargo, Florencia es probablemente la más útil;
  • Por supuesto, puede que le resulte aún más fácil alquilar un coche en Italia para que tengas un mayor grado de libertad para moverte;
  • Me temo que no puedo dar buenas recomendaciones de restaurantes en el centro de la ciudad. Justo dentro de las murallas de la ciudad, aunque es Ristorante Ciò che Piace que me pareció agradable y de buena relación calidad-precio;

¿Ha oído hablar o visitado la ciudad de Arezzo antes? ¿Cuál es tu lugar favorito de la Toscana si lo has visitado? Comparta sus pensamientos en los comentarios a continuación.

Ahora, si está buscando una guía de esta parte de Italia, entonces debería mirar esta guía de Lonely Planet para la Toscana. He viajado a menudo con guías de Lonely Planet y realmente pueden hacer la vida más fácil.

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