12 mejores cosas para hacer en Vaals (Países Bajos)

La pequeña ciudad de Vaals en el sur de Limburgo está en el mapa por un par de grandes razones.

El primero es el Drielandenpunt, el trípode en las fronteras holandesa, alemana y belga.

Se encuentra a cinco minutos del centro de la ciudad y se ha convertido en una verdadera atracción turística, realzada por una torre de observación, un laberinto de setos y algunos lugares para tomar delicias holandesas como poffertjes (mini panqueques). El tripoint se encuentra en la colina boscosa de Vaalserberg, cuya cima es el punto más alto de los Países Bajos continentales.

Vaals en sí es muy bonito, con un paisaje urbano modelado por luteranos adinerados que cruzaron la frontera de Alemania por la libertad religiosa en los siglos XVII y XVIII.

1. Drielandenpunt

DrielandenpuntFuente: Nancy Beijersbergen / Shutterstock
Drielandenpunt

Algo que literalmente pone a Vaals en el mapa es el trípode donde se encuentran las fronteras holandesa, alemana y belga.

Este punto está cerca de la cima de la colina de Vaalserberg y es el único lugar en los Países Bajos donde se tocan tres fronteras.

Bélgica tiene tres más, mientras que Alemania tiene otros siete triples.

Entre 1839 y 1919 hubo un cuadripunto aquí, con un cuarto límite para el pequeño condominio belga-prusiano Neutral Moresnet.

El poste del marcador donde se encuentran las tres líneas data de 1926, y cerca hay otros tres marcadores, que representan a Alemania, Bélgica y los Países Bajos.

2. Vaalserberg

VaalserbergFuente: Allard One / Shutterstock
Vaalserberg

La colina donde se encuentra el trípode también es el punto más alto de los Países Bajos continentales.

El Vaalserberg tiene 322,4 metros de altura y se encuentra en el borde este de Vijlenerbos, una zona boscosa de la que hablaremos a continuación.

En la colina, puede seguir rutas de senderismo que desaparecen en el bosque, pero también ver una variedad de atracciones menores en el verano, como un gran laberinto de setos, un parque infantil, una torre de observación (más abajo) y algunos restaurantes.

3. Wilhelminatoren

WilhelminatorenFuente: Roger Martens / Wikimedia
Wilhelminatoren

Un poco lejos del Drielandenpunt hay una torre de vigilancia que se construyó en junio de 2011 en lugar de una que había estado en pie durante 65 años pero que estaba empezando a mostrar su edad.

Antes de eso, había otra torre de madera, llamada, como sus sucesoras, por la reina Guillermina, pero dañada por las tormentas y luego por el fuego de artillería alemana en la Segunda Guerra Mundial.

La versión más nueva, equipada con ascensor, mide 35 metros de altura y ofrece vistas a las Ardenas y la emblemática catedral de Aquisgrán.

En la parte superior también hay una plataforma de vidrio transparente llamada Skywalk, con una vista vertiginosa hacia la terraza de abajo.

4. Centro histórico

Von ClermontpleinFuente: Romaine / Wikimedia
Von Clermontplein

No sorprende que el tripoint y Vaalserberg ganen la mayor parte de la atención en Vaals, pero te lo perderás si no te tomas el tiempo para hurgar en el centro antiguo, que está repleto de hermosos edificios antiguos.

Trataremos algunos de estos a continuación, pero hay más de 70 sitios patrimoniales holandeses en unas pocas calles.

En Von Clermontplein / Julianaplein, sitio del ayuntamiento, hay un glorioso conjunto de casas señoriales de los siglos XVIII y XIX, con techos abuhardillados y paredes encaladas.

Muchos de ellos tienen vínculos con el fabricante de telas alemán luterano Johann Arnold von Clermont, quien estableció una base de fabricación en Vaals ya que era libre de practicar su religión en los Países Bajos.

La plaza cuenta con una llamativa fuente con 44 chorros y está pavimentada con el motivo de tela tejida.

La oficina de turismo local ha trazado una ruta a pie por el centro de Vaals, señalizada con señales hexagonales.

5. Museo Vaals

Museo VaalsFuente: Religieus Museum Vaals waanzinnig vol met kerkbeelden / facebook
Museo Vaals

Si tiene buen ojo para el arte litúrgico, estará encantado con el museo de la ciudad de Vaals, que exhibe más de 200 imágenes de santos.

La ubicación también es impresionante, en la capilla de De Esch, un antiguo monasterio camiliano.

Los camilianos se hicieron cargo en 1897, y antes de ese momento había sido una finca, con una mansión rococó rediseñada en la década de 1770 por el arquitecto germano-italiano Joseph Moretti.

La casa ahora es un hotel, mientras que el museo se inauguró en la capilla en 2009. La mano de obra y la diversidad de la colección del museo son asombrosas, y hay piezas que van desde 1 a 3,5 metros, todas contrastadas con los frescos y vidrieras de la propia capilla. .

Puede pasar a la cafetería para tomar un café y una rebanada de pastel de frutas Limburgse vlaai y pasear por el jardín de la finca, donde le espera el árbol más antiguo de la ciudad.

6. Lutherse Kerk

Lutherse KerkFuente: Hein Didden / Wikimedia
Lutherse Kerk

En Von Clermontplein / Julianaplein, junto con el ayuntamiento de Vaals, se encuentra la iglesia luterana de la ciudad, que data de 1736. La congregación luterana en Vaals se estableció en 1669 en un momento en que la ciudad fue invadida por luteranos de Aquisgrán que pudieron practicar su religión bajo la protección de los estados generales holandeses.

De estilo luterano, que enfatiza la participación y la igualdad, la iglesia es octogonal, sostenida en el interior por ocho altas columnas dóricas con pedestales octogonales.

El último servicio en el Lutherse Kerk fue en 1955 y desde entonces el edificio ha sido un centro cultural, De Kopermolen, que organiza conciertos, representaciones teatrales y exposiciones.

7. Huis Clermont

Huis ClermontFuente: Marcelmulder68 / Wikimedia
Huis Clermont

El gran complejo rococó que alberga el ayuntamiento de Vaals fue concebido como una fábrica de telas por Johann Arnold von Clermont.

Fue establecido en la década de 1770 y también fue diseñado por Joseph Moretti.

Hasta que la fábrica cerró a mediados de la década de 1920, el complejo era un patio cuadrado, que incluía alas que contenían la residencia, oficinas y dos para una fábrica de telas y un taller de pintura.

Cuando se detuvo la producción, se demolió el ala principal de la fábrica hacia el norte dejando una forma de U.

El ayuntamiento se instaló después de una restauración completada en 1981. Diríjase a la fachada del ala sur, que tiene un frontón distinguido tallado con los escudos de armas de von Clement y su esposa Maria Elisabeth Emminghaus.

8. Aquisgrán

AquisgránFuente: yotily / shutterstock
Aquisgrán

Cruza la frontera con Alemania y en diez minutos estarás en Aquisgrán, una ciudad de verdadera importancia histórica.

Aquisgrán era la residencia preferida de Carlomagno y fue el lugar donde murió en 814. Sus restos se encuentran en el reluciente relicario de Karlsschrein, en la magnífica catedral de Aquisgrán, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, que fue construida bajo sus órdenes y es una de las catedrales más antiguas de Europa.

La Capilla Palatina aquí es el último elemento sobreviviente del palacio de Carlomagno en Aquisgrán y fue testigo de la coronación de todos los emperadores del Sacro Imperio Romano Germánico hasta 1531. El tesoro de la catedral guarda cientos de años de piezas invaluables como un busto de Carlomagno en plata dorada, la joya otoniana incrustada. Cruz de Lotario y sarcófago de mármol romano de Proserpina en el que Carlomagno fue enterrado por primera vez en el siglo IX.

9. Vijlenerbos

VijlenerbosFuente: gertjanvannoord / Flickr
Vijlenerbos

Vaals se encuentra en el extremo oriental de un mosaico de bosques que suman 650 hectáreas.

Esta zona se extiende hacia el oeste durante unos ocho kilómetros desde Drielandenpunt hasta el pueblo de Epen.

Algo digno de mención sobre Vijlenerbos es que es uno de los pocos lugares en los Países Bajos que puede presumir de tener un microclima, causado por el terreno elevado y que se asemeja a las Ardenas no muy lejos al oeste.

Si tiene ganas de dar un paseo, puede trabajar sus terneros en estas colinas deambulando por los bosques de abedules, robles y pinos y pasando por los túmulos funerarios de la Edad de Bronce, tres de los cuales están ubicados cerca de Vaals.

10. Zuid-Limburgse Stoomtrein Maatschappij

Zuid-Limburgse Stoomtrein MaatschappijFuente: Visita Zuid-Limburg / facebook
Zuid-Limburgse Stoomtrein Maatschappij

Después de que el ferrocarril de pasajeros entre las cercanas Simpelveld y Kerkrade fuera cerrado en 1988, se fundó una línea patrimonial en su lugar.

Esto recorre la verde campiña ondulada del sur de Limburgo durante 29 kilómetros.

Viajará en un vagón antiguo de la década de 1930, mientras que los trenes son impulsados ​​por motores históricos de vapor y diesel, como una locomotora de vapor sueca NOHAB construida en la década de 1910.

Si navega por el campo alrededor de Vaals en bicicleta, hay un carruaje especial designado para ciclistas.

La elegante y antigua estación de Simpelveld también es impresionante y alberga un restaurante y un museo sobre el ferrocarril del sur de Limburgo.

En el exterior hay una infraestructura ferroviaria de vapor conservada, como una torre de agua, un foso de plataforma giratoria y un taller de locomotoras donde se puede ver cómo se restauran estos viejos gigantes.

La línea opera principalmente los miércoles, jueves y domingos en verano, así como durante el período navideño y en fines de semana seleccionados durante el resto del año.

11. Ciclismo

CiclismoFuente: Emel Malms / Shutterstock
Ciclismo

Para los ciclistas, la oficina regional de turismo, VVV Zuid Limburg, ha creado la Drie Grenzenroute (Ruta de las Tres Fronteras) de 37,7 kilómetros, que se puede recorrer en una tarde.

Lo emocionante es que en dos o tres horas pasarás por tres países diferentes.

El viaje puede ser un poco extenuante en algunos lugares, pero su recompensa será un bosque fresco de tierras altas y algunas vistas impresionantes.

El sendero está en la red de ciclismo existente, y usará knooppunten o nodos para moverse.

Se trata de intersecciones señalizadas, a menudo con detalles geográficos útiles.

Y para compensar algunas de las subidas, el sendero ha sido diseñado para llevarlo más allá de las terrazas de los bares y cafés donde puede descansar y refrescarse.

12. Wekelijkse Markt

Wekelijkse MarktFuente: BlueOrange Studio / Shutterstock
Wekelijkse Markt

Von Clermontplein / Julianaplein alberga un mercado que parece más grande de lo que debería ser para una ciudad del tamaño de Vaals.

El Wekelijkse Markt cotiza los martes de 08:00 a 13:00 (o 13:30 en verano) y atrae a compradores de las fronteras belgas y alemanas.

Si se hospeda en un alquiler de vacaciones en Vaals, puede comprar aquí alimentos como frutas, verduras, queso, embutidos, pescado, pan fresco y hierbas.

Cada segundo domingo de mes en verano también hay un mercado de especialidades regionales si quieres hacerte con algunas conservas artesanales y mostazas para llevarte a casa.

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