14 mejores cosas para hacer en Helena – West Helena (Arkansas)

Ubicada en el río Mississippi, cerca del estado vecino de Mississippi, la ciudad de Helena – West Helena se considera el lugar de nacimiento del blues y alberga el siempre popular King Biscuit Blues Festival cada octubre.

La ciudad y sus alrededores fueron el hogar de muchas batallas en la Guerra Civil, y hay algunos museos cercanos dedicados a la historia local.

Helena siempre ha sido un enclave de músicos de blues, pero lo es menos ahora que en los años 50 y 60, ya que gran parte de los trabajos de la ciudad se han agotado.

A continuación se muestran 14 de las mejores cosas para hacer en Helena – West Helena, Arkansas.

1. Centro de bienvenida de Arkansas

Centro de bienvenida de ArkansasFuente: Centro de bienvenida de Arkansas en Helena-West Helena / Facebook
Centro de bienvenida de Arkansas

Entre la frontera de Arkansas y Mississippi se encuentra un Centro de Bienvenida de Arkansas que merece unos minutos de su tiempo, especialmente si se ha estado preguntando qué haría para ocuparse en su viaje a Helena – West Helena.

El centro está lleno de útiles mapas, folletos y revistas que están disponibles para tomar. El personal estará encantado de responder cualquier pregunta o indicarle la dirección correcta a algunos de los sitios más notables de la zona.

También tienen algunos artículos históricos en exhibición, por lo que además de su función como centro de bienvenida, también es un museo modesto.

2. Museo del condado de Phillips

Museo del condado de PhillipsFuente: Valis55 / Wikimedia
Museo del condado de Phillips

El Museo del Condado de Phillips de Arkansas se encuentra en una antigua estación de bomberos que data de la década de 1870 y está muy bien hecho, considerando el pequeño tamaño de la ciudad.

El edificio ha sido restaurado a lo largo de los años, pero aún conserva su arquitectura única de la época victoriana. Los visitantes anteriores lo han llamado una joya inesperada.

Cuando era joven, Mark Twain trabajó en varios barcos fluviales en el área; más tarde, cuando tuvo éxito, ayudó a la biblioteca local con apoyo financiero. El museo tiene algunas exhibiciones interesantes dedicadas a este famoso autor estadounidense e incluye cartas, fotos y otras peculiaridades únicas.

3. Fort Curtis

Fort CurtisFuente: Thomas R Machnitzki (thomas@machnitzki.com) / Wikimedia
Fort Curtis

Durante los años de la Guerra Civil, Fort Curtis fue un bullicioso centro de actividad bélica de la Unión; muchas de las campañas en los estados vecinos se suministraron y se iniciaron en Helena – West Helena.

Arkansas fue muy disputada ya que tanto la Unión como la Confederación lo vieron como un estado clave, junto con el vecino Missouri.

El fuerte ahora consta de edificios de reproducción y fortificaciones, así como una serie de exhibiciones en profundidad que destacan las vidas de algunos de los líderes militares más prominentes, y también algunos soldados de infantería locales.

Es parte del Centro Cultural Delta y vale la pena detenerse, especialmente para los amantes de la historia.

4. Centro Cultural Delta

Centro Cultural DeltaFuente: deltaculturalcenter.com
Centro Cultural Delta

El Centro Cultural Delta en Helena es el principal destino de la zona para todo lo relacionado con la historia, la cultura y las tradiciones musicales en esta parte de los deltas de los ríos Mississippi y Arkansas.

El centro está lleno de exhibiciones interactivas, exhibiciones y fotografías que narran el pasado de la región.

Gran parte del centro está dedicado a las leyendas del blues que han llamado hogar a esta región del país a lo largo de los años, y el programa de radio de blues más antiguo del país llamado King Biscuit Time.

Si su tiempo en la ciudad es limitado, considere poner el Centro Cultural Delta en la parte superior de su lista; no se sentirá decepcionado.

5. Tumba de Robert Nighthawk

Tumba de Robert NighthawkFuente: Festival King Biscuit Blues / Facebook
Tumba de Robert Nighthawk

Aunque no es tan conocido fuera de los círculos acérrimos del blues, Robert Nighthawk fue un músico que dejó su huella en los años 40, 50 y 60, y también fue el padre de otro famoso músico de blues llamado Sam Carr.

Robert Nighthawk era su nombre de actuación; su verdadero nombre era Robert Lee McCollum y nació en Helena, Arkansas en 1909.

Aunque su tumba no es mucho que ver, para los fanáticos serios del blues, es uno de esos fragmentos irresistibles de Americana que no deben pasarse por alto si tienes unos minutos extra, especialmente considerando que es gratis para visitar.

6. Quapaw Canoe Company

Compañía de canoas QuapawFuente: Compañía de canoas Quapaw / Facebook
Compañía de canoas Quapaw

Ubicada al otro lado del río de Helena – West Helena en Clarksdale, Mississippi, Quapaw Canoe Company ha estado guiando a los visitantes al aire libre en recorridos en canoa por las vías fluviales locales durante años.

Se ofrecen recorridos en los ríos Mississippi y Big Sunflower, por nombrar algunos, y no es necesario tener experiencia en el agua para inscribirse en uno de sus recorridos.

Hay muchas opciones para elegir. Los recorridos en canoa son excelentes formas de hacer algo de ejercicio, respirar un poco de aire del campo y ver las cosas desde una perspectiva completamente nueva.

Los recorridos también son excelentes formas de ver muchos animales locales.

7. Marcador de tiempo King Biscuit

Hace años, cuando pasaba incontables horas en el coche a altas horas de la noche, escuché un programa llamado La hora de las flores de la galleta del rey. Poco sabía entonces que el programa tenía sus raíces en la ciudad de Helena – West Helena.

Según la placa cerca del marcador, el programa de radio es el programa de radio de blues más antiguo del país. A lo largo de los años, han presentado algunas bandas ajenas al blues de fama internacional, como The Who y Yes.

El marcador de tiempo está convenientemente ubicado cerca del Centro Cultural Delta, donde el programa aún se transmite.

8. Pensión de Sonny Boy Williamson

Otro hijo nativo que es considerado una leyenda en el mundo del blues es Sonny Boy Williamson, quien murió en una pensión en Helena – West Helena en 1965.

Aunque la casa de huéspedes desapareció hace mucho tiempo y solo queda un lote vacío, sigue siendo un sitio musical e histórico que vale la pena echarle un vistazo.

Como muchos ex grandes del blues, la carrera de Sonny Boy Williamson le dio fama, pero la fortuna no se encontraba por ninguna parte y murió sin un centavo.

Es un final triste pero apropiado para un hombre que se pasó la vida cantando blues, así que pase de camino al Delta Cultural Center.

9. Helena Confederate Cemetery

Cementerio Confederado de HelenaFuente: Thomas R Machnitzki (thomas@machnitzki.com) / Wikimedia
Cementerio Confederado de Helena

Aunque fue un área muy disputada durante la Guerra Civil, la mayoría de los lugareños le dirán que Arkansas era un estado del sur de principio a fin, y no es de extrañar que el cementerio confederado de Helena sea tan venerado.

Lleno de tumbas gastadas que se han desvanecido a lo largo de los años, el cementerio es un poco de historia local que debe revisarse.

Muchas de las lápidas son ilegibles, pero aún se puede descifrar la información de algunas; si es de la zona, es posible que vea uno o dos apellidos familiares.

El cementerio está ubicado en Holly Street en Helena.

10. Almohada Thompson House

Almohada Thompson HouseFuente: Brandonrush / Wikimedia
Almohada Thompson House

Durante la era victoriana, muchas ciudades del sur como Helena – West Helena estaban en el apogeo de su prosperidad. La casa Pillow Thompson es una que se ha conservado cuidadosamente y está abierta para que la vea el público.

Está ubicado en el centro de la ciudad y, además de ser un museo, es un lugar que se usa a menudo para bodas y otros eventos especiales.

Dependiendo de su tiempo, puede obtener el recorrido de diez centavos, que es como una mirada al pasado. También celebran almuerzos especiales el primer viernes de cada mes que son un gran éxito y están llenos de encanto sureño.

11. Freedom Park

Freedom Park, HelenaFuente: deltaculturalcenter.com
Freedom Park

Ubicado a lo largo de las orillas del Mississippi, Freedom Park es un gran lugar para estirar las piernas y aprender un poco de historia local en el proceso.

Los senderos pavimentados para caminar del parque están salpicados de placas históricas que ofrecen interesantes curiosidades de la historia. El parque a menudo cuenta con voluntarios, que están allí para responder cualquier pregunta que pueda tener. Es un gran lugar para relajarse, aprender y contemplar tranquilamente.

Los huéspedes anteriores han comentado que el parque estaba impecable y que bien valía la pena detenerse a pesar de que no se quedaron demasiado tiempo.

Se encuentra a poca distancia del Centro Cultural Delta.

12. Tumba de Frank Frost

Frank Frost, nacido en 1936, fue un pianista dedicado, músico de armónica y bluesman desde su adolescencia hasta su muerte en 1999.

Gran parte de su vida la pasó en St. Louis jugando con leyendas como Sonny Boy Williamson, BB King y Robert Nighthawk.

Aunque no era un local, Frost pasó mucho tiempo en el área. A menudo asistió y actuó en el programa de radio King Biscuit Time durante los años 50 y 60, lo que lo convirtió en un nombre familiar.

Ahora está enterrado en el cementerio Magnolia de la ciudad, que es de visita gratuita y está convenientemente ubicado cerca de otras atracciones de Helena – West Helena.

13. La casa de Moore-Hornor

La casa de Moore-HornorFuente: Valis55 / Wikimedia
La casa de Moore-Hornor

Según los historiadores locales, la Casa Moore-Hornor fue construida en 1859. Fue comprada años más tarde por un hombre local llamado Robert Caswell Moore, quien regresó al área después de la Guerra Civil para construir un negocio y formar una familia.

La casa está hecha en un estilo arquitectónico único que incorpora muchas influencias de diseño internacional diferentes, incluyendo griego e italiano.

Ahora propiedad y administrada por el Centro Cultural Delta, la casa está incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Está lleno de muebles, arte y artículos para el hogar específicos de una época que eran bastante caros y opulentos para los estándares de la época.

14. Parque estatal Delta Heritage Trail

Parque estatal Delta Heritage TrailFuente: Centro de bienvenida de Arkansas en Helena-West Helena / Facebook
Parque estatal Delta Heritage Trail

Compuesto por casi 1,000 acres, el Parque Estatal Delta Heritage Trail cubre terreno en tres condados de Arkansas.

Gran parte del sendero transcurre a lo largo de la ruta anterior de un tramo de la línea ferroviaria Union Pacific que ha estado fuera de uso durante años y recorre casi 15 millas desde la ciudad de Barton hasta Lexa.

Es el lugar perfecto para experimentar la naturaleza sin aventurarse demasiado fuera de la ciudad. El parque y los senderos están abiertos para caminantes, corredores y ciclistas.

De uso gratuito, es un gran lugar para echar un vistazo a la vida silvestre local, especialmente si lo visita temprano en la mañana o en la noche, cuando los animales están más activos.

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