15 mejores cosas para hacer en Caen (Francia)

Caen es una de esas ciudades normandas que sufrió daños durante la guerra pero no miró hacia atrás, por lo que ahora fusiona lo moderno con lo histórico. Antes de la conquista normanda de Inglaterra fue la ciudad natal de William y Matilda, y ambos están enterrados aquí en nobles abadías románicas.

Caen está inundado de vegetación, como se puede ver en el Château de Caen, un augusto parque donde estuvo la casa de William hasta la Revolución Francesa, ahora salpicada de cautivadores fragmentos históricos como las antiguas puertas y muros. La ciudad también está a un breve trayecto en coche de las playas del Día D, el complejo Belle Époque de Cabourg y Bayeux, donde se exhibe el famoso tapiz.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Caen:

1. Mémorial de Caen

Mémorial de CaenFuente: flickr
Mémorial de Caen

Fundado en 1988, el Mémorial de Caen está encima de un búnker subterráneo desde el que el general alemán Wilhelm Richter coordinó la defensa de las playas de Normandía el día D.

Puede caminar a través de este túnel de 70 metros de largo y luego dirigirse a exhibiciones más amplias sobre el Segundo Mundo.

El Mémorial de Caen se describe a sí mismo como un “museo de la paz”, con un mensaje de esperanza.

Las galerías trazan la preparación del conflicto, la ocupación francesa, el holocausto y luego la era de la posguerra.

Hay una exposición más reciente sobre la Guerra Fría, con artefactos como un auto trabant de Alemania Oriental y un pedazo del Muro de Berlín.

2. Abadía de Sainte-Trinité

Abadía de Sainte-TrinitéFuente: flickr
Abadía de Sainte-Trinité

Esta abadía románica normanda fue fundada a mediados del siglo XI por Matilde de Flandes, esposa de Guillermo el Conquistador.

La tumba de Matilda se encuentra en la iglesia de la abadía y está marcada por una sencilla piedra negra con una inscripción en latín colocada en el momento de su muerte, a diferencia de la de William, cuya tumba en la Abbaye aux Hommes de Caen se ha actualizado repetidamente.

La iglesia es la única parte de la abadía abierta al público, ya que el resto tiene oficinas gubernamentales, pero tiene mucho que recomendar y ofrece varias visitas guiadas al día.

En el ábside y el coro intenta acercarte a los capiteles esculpidos, uno de los cuales muestra a Guillermo el Conquistador sosteniendo dos leones con correas, tomados como premios durante la primera cruzada.

3. Castillo de Caen

Castillo de CaenFuente: flickr
Castillo de Caen

En la Edad Media, la ciudadela de Caen, construida por Guillermo el Conquistador en 1160, habría sido un hito monumental; Incluso hoy en día es fácil tener una idea de las dimensiones del parque donde solían estar el torreón y muchas casas.

Quedan fragmentos convincentes, como los cimientos de la residencia de William, así como las paredes y dos formidables puertas de entrada, que todavía están en pie.

Estas defensas son en su mayoría de la Guerra de los Cien Años en el 1400 y las murallas te brindan un panorama fantástico de Caen.

Ahora es un lugar para que los habitantes de Caen se relajen, con grandes jardines, dos museos y una cafetería.

4. Abbaye aux Hommes

Abbaye aux HommesFuente: flickr
Abbaye aux Hommes

Guillermo el Conquistador estableció esta abadía en 1063 para obtener la absolución por casarse con Matilde de Flandes, que resultó ser una prima.

El edificio es otro tesoro románico normando, con los muros severos y sin adornos de la fachada occidental coronados por torres góticas más decorativas.

La visita obligada en el interior es la tumba de William, que ha estado en el presbiterio desde 1087, mientras que la sillería y el púlpito de madera del coro se hicieron a mano en el siglo XVII.

Los edificios del convento son bastante inusuales porque no sufrieron daños tanto en la revolución como en la Segunda Guerra Mundial: en el sótano debajo del refectorio hay una prensa de manzanas medieval que todavía funciona.

5. Musée des Beaux-Arts de Caen

Musée des Beaux-Arts de CaenFuente: flickr
Musée des Beaux-Arts de Caen

En el castillo de Caen, el museo de bellas artes de la ciudad exhibe 350 obras que lo llevarán a un viaje de descubrimiento a través del arte francés y europeo desde el siglo XIII hasta la actualidad.

Las galerías están inclinadas hacia el renacimiento y el barroco, con piezas de Nicolas Poussin y Rubens, así como de maestros italianos como Veronese y Tintoretto.

Los movimientos franceses durante el siglo XIX también están bien documentados, como el romanticismo de Delacroix, la pintura de paisaje de Boudin y el realismo de Courbet.

También hay un nuevo ala contemporánea y un jardín de esculturas con obras de Antoine Bourdelle y Huang Yong Ping.

6. Musée de Normandie

Musée de NormandieFuente: flickr
Musée de Normandie

El otro museo en el Château de Caen cubre los miles de años de historia de Normandía y se encuentra en lo que solía ser la residencia del gobernador.

En la sección de prehistoria puede ver cerámicas de 7.500 años, así como herramientas y puntas de flecha descubiertas en un sitio en Vierville y elementos de entierro neolíticos descubiertos en Ecajeul.

En la sección de historia clásica, la exposición ineludible del museo, La diosa madre de Saint-Aubin-Sur Mer, una gran escultura romana tallada por expertos descubierta en un pozo en 1943. También puede obtener más información sobre cómo los vikingos se establecieron en Normandía. en el siglo X, así como el traje tradicional normando y el savoir-faire, con interesantes exhibiciones sobre la elaboración de sidra y queso a lo largo de los años.

7. Église Saint-Pierre

Église Saint-PierreFuente: flickr
Église Saint-Pierre

La majestuosa iglesia gótica y renacentista de Caen se identifica por su aguja altísima, de 76 metros de altura y restaurada después de que fuera alcanzada por un proyectil en la Segunda Guerra Mundial.

Saint-Pierre se construyó en varias etapas desde el 1200 hasta el 1500, siendo las partes más antiguas el coro, la torre y las fachadas.

En el lado norte hay un rosetón famoso por la ligereza de su cantería.

En el interior, tómate un tiempo para contemplar la magnífica bóveda gótica del coro y las capillas giratorias del gótico tardío.

Luego, en el lado norte de la nave hay capiteles tallados con personajes de poemas épicos arturianos.

Si conoces tus cosas, reconocerás a Lancelot aquí.

8. Casas con estructura de madera

Maison des QuatransFuente: flickr
Maison des Quatrans

Una de las razones por las que no hay tantas casas con entramado de madera en Caen como otras ciudades medievales francesas es que en 1524 este estilo de construcción fue abolido por el Parlamento normando por considerarse un peligro de incendio.

Pero quedan dos ejemplos y ambos son grandiosos: cerca de la iglesia de Saint-Pierre se encuentra la Maison des Quatrans, con madera y barro sobre una base de piedra.

Es la casa más antigua de la ciudad y fue construida por un rico curtidor.

Luego, en 52 y 54 Rue Saint-Pierre hay un par de casas colombage de cuatro pisos del siglo XV, ambas ancladas por tiendas de la calle principal pero con fabulosas tallas en sus vigas.

9. La Colline aux Oiseaux

La Colline aux OiseauxFuente: flickr
La Colline aux Oiseaux

¡Es difícil creer que este tranquilo mosaico de jardines al noroeste del centro fuera una vez el sitio del vertedero de la ciudad y los incineradores de desechos! El parque fue inaugurado en 1994 para conmemorar el Día D, y el nombre «Cerro de los pájaros» es en realidad una referencia a los montículos de basura que atraían bandadas de pájaros.

Ahora es un lugar de descanso para familias y parejas, con un gran jardín de rosas, un laberinto de boj, un modelo a escala de Normandía y varios otros pequeños jardines que conmemoran las ciudades alrededor de Normandía y las ciudades gemelas de Caen.

Si tiene niños a cuestas, llame al zoológico, que tiene animales domesticados de corral para que los conozcan.

10. Jardin des Plantes

Jardin des PlantesFuente: flickr
Jardin des Plantes

También vale la pena dar un paseo soleado por el jardín botánico de Caen, donde se plantan 8.000 especies de plantas en 5.000 metros cuadrados de tranquilas parcelas, que incluyen un jardín medicinal, un arboreto y varias colecciones hortícolas, todas escrupulosamente ordenadas.

Los invernaderos originales de hierro y vidrio se perdieron lamentablemente en la guerra, pero fueron reemplazados en 1988 por un invernadero exótico abierto de 13:00 a 17:00 y que contiene una colección reconocida a nivel nacional de cactus rhipsalis, peperomia suculentas y sansevierias, que son nativas al sur de Asia y África.

En la parte superior de los jardines hay un parque de árboles donde hay una pagoda japonesa que data de 1750 y una secuoya plantada en 1890.

11. Festyland Parc

Festyland ParcFuente: festyland
Festyland Parc

Moments from Caen es el parque temático más grande de Normandía.

Pero Festyland Parc no es grande para los estándares de los parques temáticos.

Puedes hacerlo todo en medio día y la atracción garantiza unas horas divertidas para los más pequeños de la familia.

Festyland Parc se distribuye en cuatro zonas inspiradas en el pasado de Normandía: vikingo, medieval, pirata y Belle Époque.

Hay dos montañas rusas, cuatro juegos acuáticos y una variedad de atracciones más pequeñas como sillas voladoras, un cine en 3D, un bote mecedor de juegos de aventuras y un zoológico de mascotas con cabras, que puede encontrar en la zona vikinga.

12. Castillo de Bénouville

Castillo de BénouvilleFuente: pinterest
Castillo de Bénouville

Esta casa señorial en el campo al noreste de Caen fue diseñada por Claude Nicolas Ledoux, uno de los innovadores neoclásicos de Francia del siglo XVIII que creó una gran cantidad de monumentos en París, en particular los peajes alrededor del Muro de la Ferme Générale.

El castillo se considera uno de los mejores ejemplos que se conservan de su trabajo y hoy alberga el Instituto Europeo de Jardines y Paisajes.

Puede visitarlo entre junio y septiembre para deleitarse con los suntuosos interiores y ver exposiciones de horticultura y paisajismo.

El día D, los terrenos vieron algunas peleas, a pesar de que en ese momento funcionaba como hospital de maternidad.

13. Memorial Pegasus

Pegaso conmemorativoFuente: flickr
Pegaso conmemorativo

Será transportado de regreso a una operación vital del Día D en este monumento a unos minutos al norte de Caen.

El puente Pegasus cruzó el río Orne y tuvo una importancia estratégica fundamental, y fue capturado en la noche del 5 al 6 de junio para salvaguardar el flanco oriental de los aliados.

El puente, que data de 1934, se ha conservado y transportado al monumento a poca distancia de su posición original en el Orne.

En el museo, obtendrá información sobre la operación dirigida por la sexta división aerotransportada británica utilizando planeadores Airspeed Horsa, una réplica de la cual se exhibe.

14. Cabourg

CabourgFuente: flickr
Cabourg

En verano, una de las mejores playas de Normandía está a solo 25 kilómetros de distancia a través de verdes tierras de cultivo.

Plage de Cabourg tiene más de tres kilómetros de largo y es extremadamente ancha cuando baja la marea.

A Marcel Proust le encantaba venir aquí a principios de siglo, y el complejo Balbec de In Search of Lost Time es supuestamente una versión ficticia de Cabourg.

Proust se alojaría en el maravilloso Grand Hôtel neorrenacentista, que todavía está en funcionamiento hoy en día en la playa.

Cabourg es también su oportunidad para algunas actividades junto al mar consagradas como pasear por el paseo marítimo sin fin, jugar al minigolf y tal vez darse un chapuzón en las vigorizantes aguas del Canal.

15. Comida y bebida

Tripes à la mode de CaenFuente: flickr
Tripes à la mode de Caen

Los comensales intrépidos pueden degustar uno de los platos estrella de la ciudad: Tripes à la mode de Caen, elaborado con las cuatro partes del estómago de una vaca y la pata de una vaca.

Este era el plato favorito de William the Conqueror, que disfrutó, como se puede, con jugo de manzana exprimido local de Norman.

Por supuesto, las manzanas se utilizan para elaborar la famosa sidra de Normandía, así como el brandy de manzana Calvados.

En la pastelería, pida una grignette, la masa dulce de Caen con la forma de una pequeña barra de pan, espolvoreada con azúcar de repostería y cubierta con chispas de chocolate.

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