15 mejores cosas para hacer en Centre-Val de Loire

No hay ningún misterio por qué Centre-Val de Loire es un éxito entre los visitantes. En primer lugar, los paisajes son desgarradoramente bonitos, con viñedos que descienden hasta las orillas de este ancho río semimítico.

Y luego tiene la herencia con la que lidiar, ya que el Valle del Loira fue el refugio elegido por los reyes renacentistas de Francia, quienes crearon los lujosos palacios por los que la región es famosa.

¡Hay tanta historia preciosa en este artículo que sería más fácil señalar los monumentos que no figuran como sitios de la UNESCO!

Echemos un vistazo al mejores cosas para hacer en Centre-Val de Loire:

1. Catedral de Chartres

Catedral de Chartres
Catedral de Chartres

Este monumento declarado Patrimonio de la Humanidad se considera una de las catedrales góticas más bellas del mundo y conserva casi toda su arquitectura del siglo XIII.

La riqueza de cosas para ver por dentro y por fuera es casi inconcebible, desde los arbotantes, la llamativa torre gótica, las vidrieras y las grandes fachadas, que tienen más esculturas que cualquier otra catedral del mundo, hasta maravillas más pequeñas como el laberinto, ornamentado. pantalla monumental alrededor de la sillería del coro y la Sancta Camisa.

Esta reliquia es supuestamente el velo de seda que llevaba María cuando dio a luz a Jesús y atrae a peregrinos de todo el mundo.

Y luego, en las noches de verano, las fachadas de la catedral se pintan con luces multicolores para el imperdible espectáculo de luces de Chartres.

2. Castillo de Chambord

Castillo de ChambordFuente: flickr
Castillo de Chambord

Chambord, el más grande de los muchos castillos del Valle del Loira, es un icono francés, fácilmente reconocible por su multitud de chimeneas, cúpulas y torres.

Fue construido en la primera mitad del siglo XVI como pabellón de caza del rey Francisco I, y su exquisito diseño renacentista y su asombrosa escala eran un símbolo no tan sutil del poder real francés.

El tamaño del castillo todavía tiene el poder de hacerte jadear: hay 440 habitaciones, 84 escaleras y la longitud de las cuatro fachadas suma 128 metros.

De las muchas cosas para admirar en el interior, la escalera de caracol doble central exige su atención.

Los terrenos también son absolutamente extensos, encerrados por una valla de más de 30 kilómetros de largo y todavía albergan grandes manadas de ciervos rojos.

3. Castillo de Chenonceau

Castillo de ChenonceauFuente: flickr
Castillo de Chenonceau

Otro de esos lugares de postal inmortal, este palacio gótico y renacentista está construido sobre un puente arqueado sobre el río Cher.

Muchas de las mujeres más importantes de la historia de Francia se establecieron.

En el siglo XVI se trataba de Diane de Poitier, amante de Enrique II y principal impulsora de la corte real en ese momento.

Luego estaba la esposa de Catherine de ‘Medici Henry II, quien obligó a Diane de Poitiers a mudarse después de la muerte de Henry e hizo las actualizaciones que vemos hoy.

Finalmente, Louise Dupin acogió en el siglo XVIII un salón literario en el palacio, en el que se reunieron aquí figuras de la Ilustración como Montesquieu, Voltaire y Fontenelle.

Los interiores y los terrenos son magníficos, y en la gran galería que cruza el río hay una exposición que lo sumerge en el largo y absorbente pasado del castillo.

4. Castillo de Blois

Castillo de BloisFuente: flickr
Castillo de Blois

A diferencia de la mayoría de los otros palacios del Valle del Loira, el Castillo de Blois se encuentra en medio de una ciudad y está formado por varios edificios distintos que datan de los años 1200 y 1600.

Pero al igual que Chambord, es un vasto complejo, más de 560 habitaciones y 75 escaleras, la más espectacular de las cuales es la escalera de caracol exterior renacentista en el exterior del ala Francis I.

El castillo se convirtió en una vivienda real a finales del siglo XV durante el reinado de Luis XII, pero antes de eso, Juana de Arco había venido aquí para ser bendecida por el arzobispo de Reims antes de romper el asedio de Orleans en 1429. Entre muchas cosas , puede recorrer las cámaras del rey Enrique IV y la «cámara de los secretos», con sus gabinetes finamente tallados y dorados.

5. Castillo de Villandry

Castillo de VillandryFuente: flickr
Castillo de Villandry

Más que cualquier otro castillo incluido aquí hasta ahora, el Villandry, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es elogiado por sus suntuosos jardines.

Hay seis terrazas por descubrir: un jardín ornamental formal con setos altos de boj, un jardín acuático, un jardín solar recientemente trazado, un laberinto de setos, un jardín medieval y, quizás lo mejor de todo, un huerto decorativo.

Este huerto está organizado en cuidados parcelas geométricas, al estilo francés, y está custodiado por el torreón del castillo del siglo XII.

El resto del edificio es de estilo renacentista y merece un recorrido por los sorprendentes toques neomudéjares que dejó el propietario español de principios de siglo, Joachim Carvallo.

6. Catedral de Bourges

Catedral de BourgesFuente: flickr
Catedral de Bourges

Otra de las iglesias góticas impresionantes de Francia, la Catedral de Bourges se completó rápidamente, en solo 35 años hasta 1230. También fue diseñada para ser una declaración innegable del poder real francés frente a los territorios controlados por Plantagenet al suroeste de la país.

Si conoce sus catedrales, también notará que se construyó sin crucero (la parte que forma los brazos de una cruz en el plano del piso). Al igual que en Chartres, se encontrará con todo tipo de hallazgos interesantes.

Pero las cosas a tener en cuenta son las esculturas en el tímpano en la fachada oeste y las vidrieras en el deambulatorio, que datan de 1215. Traiga su cámara para tomar fotos desde la parte superior de la Torre Norte, pero tenga cuidado con la escalera de caracol y su 396 pasos!

7. Castillo de Amboise

Castillo de AmboiseFuente: flickr
Castillo de Amboise

En un espolón sobre el Loira, este palacio real tiene vistas asombrosas del río desde sus cuidados terrenos, especialmente al atardecer.

Durante poco más de cien años a partir de 1434 fue la residencia favorita de los reyes franceses, y Francisco I, que más tarde adquiriría la Mona Lisa para Francia, se crió en estos edificios a principios del siglo XVI.

La Capilla de Saint-Hubert en el sitio es el lugar de enterramiento de Leonardo da Vinci, quien había pasado los últimos tres años de su vida en Amboise por invitación de Francisco I.Un evento en el palacio que ha pasado al folclore francés es la muerte de Carlos VIII en 1498, que cayó en coma y falleció tras golpearse la cabeza con el marco de una puerta en el castillo.

8. Canal de Briare

Canal de BriareFuente: flickr
Canal de Briare

El canal de Briare, excavado en 1604, es una de las vías fluviales artificiales más antiguas de Francia y une el Sena con el río Saona.

Fue el primer canal del país en utilizar el sistema de esclusas de libra, pero cuando se trata de puntos de referencia, la parte más emocionante es el acueducto que lo canaliza 30 metros sobre el río Loira.

El acueducto de Briare en Châtillon-sur-Loire se ensambló en la década de 1890 con la ayuda de Gustave Eiffel, y durante más de un siglo hasta 2003, esta extraordinaria estructura fue el acueducto transitable más largo del mundo.

9. Abbaye de Fleury

Abbaye de FleuryFuente: flickr
Abbaye de Fleury

En la margen derecha del Loira, cerca de Orleans, se encuentra una de las abadías benedictinas originales, fundada en el siglo VII.

Incluso contiene las reliquias de Benedicto de Nursia, el santo del siglo VI que da nombre a la orden benedictina.

Como casi todos los demás monumentos aquí, es un sitio de la UNESCO y todavía está habitado por una comunidad de más de 40 monjes en la actualidad.

La arquitectura es una mezcla de románico y gótico, y es aclamada por sus fabulosas esculturas de los siglos XI y XII.

Estos se pueden ver en los capiteles de la puerta de entrada, y en el tímpano y dinteles del portal norte de la basílica.

10. Palais Jacques-Coeur, Bourges

Palais Jacques-CoeurFuente: pinterest
Palais Jacques-Coeur

Una de las vistas más deslumbrantes en un recorrido a pie por Bourges es este extravagante palacio gótico que fue construido en el siglo XV y es anterior a los castillos renacentistas que pronto surgirían a lo largo del Valle del Loira.

La arquitectura altamente ornamentada del palacio y los opulentos interiores elevaron el listón de las casas señoriales en el siglo XV: fue construido para el rico comerciante Jacques Couer, quien se convirtió en tesorero de Carlos VII, pero nunca llegó a vivir en su nuevo hogar porque fue enviado a prisión en 1450. Aprenderá todo sobre este colorido personaje en la visita guiada y las comodidades modernas que ordenó, como letrinas sanitarias, baños y chimeneas extravagantemente talladas en los apartamentos y salas de recepción.

11. Jardin Botanique de Tours

Jardin Botanique de ToursFuente: flickr
Jardin Botanique de Tours

El lado sur del jardín botánico de Tours hace un cambio agradable del formalismo reglamentado de los terrenos que se encuentran en los castillos de la región.

Esta parte del parque es un arboreto con un estilo de jardín inglés más libre, mientras que el extremo norte es un parterre francés clásico, con magnolias y estanques con lotos y nenúfares.

El parque tiene alrededor de 2,000 taxones de plantas en total, y para los niños hay recintos de animales, con tortugas, emús y ualabíes.

12. Castillo de Cheverny

Castillo de ChevernyFuente: flickr
Castillo de Cheverny

Los fanáticos de los cómics de Tintín de Hergé notarán algo familiar en el castillo de Cheverny, ya que fue el diseño copiado para Marlinspike Hall, el hogar del Capitán Haddock.

Hay una pequeña exposición paga sobre la conexión de Tintín en el interior.

El castillo fue confiscado como propiedad real en el siglo XVI después de que su propietario cometiera un fraude contra la corona, pero el edificio que vemos ahora fue construido a mediados del siglo XVII.

En una visita autoguiada, pasará por habitaciones cargadas de curiosidades históricas como armaduras medievales, instrumentos musicales antiguos, tapices flamencos e incluso un sedán del siglo XVIII.

13. Cité Royale de Loches

Cité Royale de LochesFuente: flickr
Cité Royale de Loches

El torreón del siglo XI de este castillo se cierne sobre la ciudad de Loches junto al río Indre.

Es la parte más antigua y distintiva del castillo, que se eleva como un monolito gigante desde el interior de las murallas.

Se ha agregado una escalera metálica en el interior, por lo que puede subir a la cima y observar el paisaje como lo hubieran hecho los vigilantes hace casi mil años.

El castillo fue construido por los ingleses y luego tomado por Felipe II a principios del siglo XIII.

Ahora es una parte agradable de la historia más violenta de Francia, como alternativa a los floridos palacios de la región.

Para subrayar ese punto, el museo tiene una de las exhibiciones de armaduras medievales más grandes de Francia.

14. ZooParc de Beauval

ZooParc de BeauvalFuente: flickr
ZooParc de Beauval

Si viaja por el valle del Loira con pequeños, puede deshacerse de toda la cultura y la historia para pasar un día de diversión familiar en el ZooParc de Beauval, que tiene más animales que casi cualquier otro zoológico de Europa.

Los adultos estarán intrigados al ver a los pandas gigantes, ya que este es uno de los 12 lugares fuera de China para mantener esta especie, y el único en Francia.

También son únicos en Francia los koalas, mientras que los okapis y los canguros de árbol se encuentran en solo un par de otras atracciones del país.

En total hay siete zonas, con un espacioso complejo de gorilas de nueve metros de altura y un entorno de sabana africana que contiene cebras, ñus, rinocerontes blancos y jirafas.

15. Vino del Valle del Loira

Vino del Valle del LoiraFuente: flickr
Vino del Valle del Loira

Los verdes paisajes de ensueño de la región del Centro-Val de Loira están cubiertos de viñedos, que forman parte de las zonas vinícolas del Valle del Loira medio y alto.

En esta parte de Francia se produce una vertiginosa variedad de vinos, pero si está buscando una forma de entrar, pruebe los impecables chenin blancs producidos por las bodegas alrededor de Tours.

Más al este, el clima se vuelve continental, con veranos calurosos e inviernos fríos, como el de Borgoña.

Aquí es donde se desarrolla el mundialmente conocido Sancerre AOP, que elabora algunos de los mejores blancos sauvignon blanc del mundo y sofisticados tintos pinot noir.

Sancerre también es su mejor opción para un tour del vino: lo llevarán rápidamente por las bodegas locales, mientras recoge fragmentos convincentes sobre la artesanía enológica en esta área legendaria.

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