15 mejores cosas para hacer en La Rochelle (Francia)

El Puerto Viejo de La Rochelle, custodiado por sus torres medievales, es uno de los lugares urbanos más magníficos de Francia. Esas torres están abiertas a los visitantes y están llenas de 600 años de historia.

La ciudad nunca se ha conformado realmente con el resto de Francia: fue un bastión hugonote en las guerras de religión, es firmemente protestante hoy y siempre ha puesto su mirada en el océano.

Los museos del Casco Antiguo le informarán sobre los comerciantes y exploradores que se embarcaron en expediciones desde el puerto y están repletos de los artefactos que trajeron de regreso. Oportunamente, el principal acuario de Francia se encuentra en La Rochelle.

Exploremos el mejores cosas para hacer en La Rochelle:

1. Puerto Viejo

Puerto Viejo

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Puerto Viejo

El puerto de La Rochelle es lo primero que se ve al llegar, no solo porque es hermoso, sino que demuestra la estrecha relación que la ciudad siempre ha tenido con el océano. Puede pasear por Quai Duperré, saboreando la vista icónica del Tour Saint-Nicolas y Tour de la Chaîne, pintado por innumerables artistas como Corot, Signac y Vernet.

Luego, siéntese bajo los toldos de uno de los muchos restaurantes del muelle y disfrute de un delicioso almuerzo de mariscos mientras los pequeños veleros van y vienen.

Es aún más bonito por la noche con las torres iluminadas reflejadas en las aguas.

2. Tour Saint-Nicolas

Tour Saint-Nicolas

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Tour Saint-Nicolas

Saint-Nicolas, que defendió la entrada al puerto durante cinco siglos, es la más alta de las dos torres.

Nombrado en honor al santo patrón de los marineros y pescadores, la estructura es engañosamente grande, y con 42 metros es más una fortaleza completa que una simple torre.

Tiene un laberinto desconcertante de escaleras de caracol conectadas, construidas para que una pudiera usarse como refuerzos si los atacantes bloquearan las otras.

También se encontrará con muchos pequeños nichos, pasajes y cámaras, así como con interesantes curiosidades históricas como las estacas de roble originales utilizadas en los cimientos.

3. Tour de la Lanterne

Tour de la Lanterne

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Tour de la Lanterne

A pocos pasos de la Rue sur les Mars desde Tour de la Chaîne se encuentra la más nueva de las tres torres de La Rochelle.

Éste es del siglo XV y, aunque tenía un propósito defensivo, fue construido para lucir bien: una aguja octogonal decorativa corona una base circular más antigua y austera.

El cuarto nivel de la torre fue una prisión del siglo XVII al XIX, y podía albergar a más de 100 cautivos.

Incluso ahora se pueden distinguir los grafitis que estos internos españoles, franceses, ingleses y holandeses grabaron en las paredes.

Y en la parte superior hay una galería al aire libre a 38 metros del suelo y con panoramas del casco antiguo y el puerto.

4. Barrio antiguo

Casco antiguo

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Casco antiguo

Las calles adoquinadas detrás del Puerto Viejo, desgastadas por siglos de caminantes, merecen un paseo tranquilo.

El renacentista Hôtel de Ville del siglo XVI todavía se está restaurando después de un incendio, pero se puede ver en los recorridos que comienzan a las 15:00 y a las 16:00. La plaza de enfrente tiene una estatua de Jean Guiton, el alcalde hugonote de La Rochelle durante el asedio de la ciudad por Luis XIII en la década de 1620.

Y si visitas el ayuntamiento, verás una mesa de mármol que rompió con su daga.

Las calles que rodean el ayuntamiento, como Rue du Palais y Rue des Merciers, tienen hileras de hermosas casas del siglo XVII con torreones en las esquinas y largas arcadas en los pisos inferiores.

5. Acuario de La Rochelle

Acuario de La Rochelle

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Acuario de La Rochelle

Una de las muchas cosas interesantes del Acuario de La Rochelle es cómo te sumerge en el mundo submarino, comenzando con una inmersión submarina simulada a las profundidades.

En las nueve zonas diferentes encontrarás unas 600 especies marinas en grandes tanques y terrarios.

El centro de atención es el enorme tanque de tiburones, con 1,5 millones de litros y asientos en terrazas que brindan a todos la oportunidad de ver estas bestias.

También es memorable el túnel submarino de 360 ​​° en el que se pueden ver miles de medusas desde abajo.

El acuario intenta disminuir su impacto en el mundo natural mediante la cría de 20 de las especies en exhibición y también cultivando su propio corral en 150 tanques de cuarentena.

6. Muséum d’Histoire Naturelle de La Rochelle

Muséum d'Histoire Naturelle de La Rochelle

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Muséum d’Histoire Naturelle de La Rochelle

No es casualidad que La Rochelle cuente con un Museo de Historia Natural de primer orden, ya que durante varios cientos de años los navegantes y exploradores regresaron de expediciones con todo tipo de elementos extraños que contribuyeron al Gabinete de Curiosidades de Lafaille en el siglo XVIII, que se presenta casi sin cambios en este museo y es el “gabinete” de historia natural más antiguo que se conserva en Francia.

En el resto de este elegante edificio de principios del siglo XIX, el museo tiene extensas exhibiciones etnográficas recuperadas de África, un zoológico lleno de taxidermias y algunos fósiles maravillosos en el sótano.

7. Porte de la Grosse-Horloge

Porte de la Grosse-Horloge

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Porte de la Grosse-Horloge

Otro monumento que imbuye al puerto viejo de esplendor histórico es una puerta majestuosa en el lado oeste del Quai Duperré.

Pasando por debajo del Gross-Horloge, ingresará a la ciudad a través de la abertura principal junto al agua en las murallas medievales de La Rochelle.

Estas defensas eran innecesarias en el siglo XVIII cuando la ciudad se expandió.

En medio de la puerta se eleva un campanario octogonal, que se añadió en 1746. La campana interior es la más pesada del departamento, con un peso de 2,2 toneladas.

Como todo el puerto viejo, el Grosse-Horloge es maravilloso en cuanto a luces después del anochecer.

8. Playas de La Rochelle

Playas de La Rochelle

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Playas de La Rochelle

La ciudad no se conoce tradicionalmente como un destino de playa, pero hay tres a solo unos minutos en auto desde el Puerto Viejo.

Chef de Baie es el mejor, pero también el más alejado del centro, a unos 15 minutos.

El rompeolas aquí mantiene a raya las corrientes y el viento, y hay un gran parche de hierba en la parte trasera de la playa.

En el centro está la Plage de la Concurrence, que es vasta durante la marea baja pero casi puede desaparecer cuando entra.

Mientras que la más grande y popular de todas es la Plage des Minimes, arena suave y dorada, bordeada por un pequeño paseo y la Gran Ruta de La Rochelle, la noria.

9. Musée des Automates / Musée des Modèles Réduits

Musée des Modèles Réduits

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Musée des Modèles Réduits

Una entrada puede llevarlo a estos dos excéntricos museos de la Rue de la Désirée.

El primero tiene autómatas antiguos de toda Europa, muchos de ellos del siglo XIX y con sus intrincados mecanismos expuestos.

Algunos autómatas fueron atracciones en ferias, mientras que otros fueron escaparates en tiendas (ahora instalados a lo largo de una escena callejera) y también hay un fantástico conjunto de anuncios en movimiento de los años 20 a los 50.

Al lado, el museo de modelos es la colección de juguetes más grande de la región.

Hay ferrocarriles y automóviles en exhibición, pero lo más atractivo de todo es la sección náutica, con recreaciones de batallas históricas por control remoto y modelos de barcos antiguos.

10. Maison Henri II

Maison Henri II

Fuente: Guiguilacagouille / Wikimedia | CC BY-SA 3.0

Maison Henri II

Escondida en un hermoso patio a lo largo de la Rue des Augustins, Maison Henri II es una casa renacentista construida en 1555. El nombre de la casa no tiene nada que ver con el rey, pero se refiere a su estilo.

También es un lugar glorioso, con una galería en la planta baja y una galería impresionante justo encima.

Una nota histórica interesante es que el propietario original, Hugues Pontard, que era el fiscal de La Rochelle, murió de la peste en 1565 y su hijo François se convirtió en alcalde de la ciudad con solo 27 años. El interior tiene exposiciones sobre arqueología e historia. de la provincia de Aunis, a la que perteneció La Rochelle.

El patio tiene un pequeño jardín francés, con parterres con marcos cuadrados de madera de boj.

11. Musée du Nouveau Monde

Musée du Nouveau Monde

Fuente: Ismoon (conversación) 21:02, 29 de agosto de 2020 (UTC) / Wikimedia | CC BY-SA 4.0

Musée du Nouveau Monde

El edificio de este museo es también un monumento histórico, un «hôtel particulier» de 1775 construido en estilo neoclásico y rococó.

Los elegantes salones de la mansión son un entorno apropiado para ver mapas, pinturas y tapices del siglo XVII que le dan una ventana a la repentina riqueza que se está generando para La Rochelle en América del Sur, el Caribe y las colonias de América del Norte conocidas como Nueva Francia. .

Hay salas dedicadas al comercio con los nativos americanos, con elementos etnográficos como pieles y fotografías originales de los indios de las Llanuras realizadas por el aclamado fotógrafo del siglo XIX Edward Curtis.

También hay un lado oscuro, en las galerías sobre la esclavitud, y la comprensión de que la lujosa casa del museo fue construida por el propietario de una plantación.

12. Allée du Mail

Allée du Mail

Fuente: Imladris / Shutterstock

Allée du Mail

Su paseo después del almuerzo podría comenzar en el puerto y continuar por esta avenida verde con olmos y pinos.

Cuando el puerto viejo está abarrotado de turistas en temporada alta, puede retirarse a estas pasarelas para ordenar sus pensamientos.

Con usted estará en compañía de las familias de Rochelais también en busca de paz y aire fresco junto al océano.

En el extremo occidental del Mail se encuentra el monumento de la ciudad durante la Segunda Guerra Mundial.

Más diversión para los niños, en el lado este se encuentra el campo de minigolf de La Rochelle.

13. Le Bunker de La Rochelle

Le Bunker de La Rochelle

Fuente: Le Bunker de La Rochelle / facebook

Le Bunker de La Rochelle

No lo sabrías al nivel de la calle, pero la Rue des Dames en el casco antiguo es el sitio de un búnker subterráneo nazi de tamaño considerable.

Fue construido en 1941 para proporcionar refugio a los comandantes de submarinos alemanes durante los ataques aéreos, y tiene una superficie de 280 metros cuadrados con varios compartimentos, incluido un restaurante subterráneo.

Sorprendentemente, muchas de las paredes estaban decoradas con frescos, y estos se han conservado perfectamente durante los últimos 70 años.

El museo tiene vitrinas con artefactos militares y cuadros que muestran cómo podría haber sido la rutina diaria de los oficiales.

14. Île de Ré

Isla de Ré

Fuente: Andreas Jung / Shutterstock

Isla de Ré

La isla se conecta con La Rochelle por un puente y es un sueño en el verano, con caminos rurales, puertos pintorescos y largas playas de arena dorada.

Al igual que en La Rochelle, el terreno es tranquilo para los ciclistas, y dos ruedas pueden ser la mejor manera de llegar a los numerosos lugares de interés y playas.

En el campo, fíjate si puedes ver los famosos burros lanudos de la isla, que andan con culottes; no es broma.

Si necesita un primer puerto de escala, tiene que ser el adorable Saint-Martin-de-Ré con un lindo puerto y fortificaciones construidas por Vauban, quien fue el tipo a quien acudir en el siglo XVII para la ingeniería militar.

15. Mariscos

Mariscos

Fuente: Natalia Hanin / Shutterstock

Mariscos

La Rochelle tiene langostas, gambas, mejillones y ostras increíbles a algunos de los mejores precios de Francia.

Puede optar por un plato clásico de mariscos o probar los mejillones Charentaises, mejillones cocinados en crema y salsa de vino blanco.

Otra forma estupenda de degustar los fabulosos mariscos es en el Marché Central, donde los bares cercanos tienen un acuerdo con los tenderos.

Tomarás asiento y la barra te dará una bandeja, que puedes llenar con mariscos y traer de vuelta para estar preparada.

Obtiene un excelente precio y ostras o gambas frescas del océano para acompañar con vinos blancos ligeros de Charente-Maritimes.

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