15 mejores cosas para hacer en Midi-Pyrénées

Abarcando una gran franja del suroeste de Francia, Midi-Pyrénées es tan variado como extenso.

En el norte, se encuentra en las escarpadas estribaciones de piedra caliza del Macizo Central, mientras que al sur, los Pirineos y sus estribaciones proporcionan algunos de los paisajes naturales más estimulantes de Europa occidental.

El venerado Camino de Santiago recorre la región y la ha provisto de lugares de peregrinación apreciados durante más de mil años, mientras que Lourdes también atrae a millones de personas al año de todo el mundo.

Vaya bajo tierra para ver enormes abismos y pinturas rupestres prehistóricas, o viaje a lo alto de los Pirineos para esquiar o para admirar el Cirque de Gavarnie y el Pic du Midi.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Midi-Pyrénées:

1. Catedral de Albi

Catedral de AlbiFuente: flickr
Catedral de Albi

Pocos edificios tienen el potencial de mover a la gente como la majestuosa catedral gótica de ladrillos de Albi.

Es un edificio que figura en la lista de la UNESCO y es increíble contemplarlo tanto por dentro como por fuera.

Las paredes exteriores de popa inspiran temor en algunos por sus protuberancias cilíndricas altas que fácilmente podrían pasar por murallas.

Esto no es un accidente, ya que la catedral fue diseñada para representar el poder de la iglesia católica tras la supresión de la secta cátara en el suroeste de Francia.

En el interior, la decoración es mucho más delicada y colorida, y en su mayoría es del Renacimiento.

Las pinturas debajo del órgano y en la bóveda constituyen el mayor conjunto de pinturas renacentistas italianas en Francia.

2. Capitole de Toulouse

Capitole de ToulouseFuente: flickr
Capitole de Toulouse

Si hay algo que debe estar en su itinerario hacia Toulouse es este hito, que alberga el Ayuntamiento y el Théâtre du Capitole de 1.156 plazas.

Fue erigido en el siglo XII y ha ido cambiando con los tiempos, modificándose a lo largo de los años para adaptarse a cada nuevo propósito hasta terminar con su actual diseño neoclásico del siglo XVIII y esas columnas de mármol rosa.

En la parte trasera se encuentra el elemento más antiguo que queda del edificio, el Donjon, que da a la Place Charles de Gaulle y data de 1530. Eche un vistazo al interior para ver las extravagantes pinturas del techo de la Salle des Illustres y descubra más sobre la historia de este edificio donde, famoso, fue ejecutado el duque de Montmorency en 1632.

3. Cirque de Gavarnie, Hautes-Pyrénées

Cirque de GavarnieFuente: flickr
Cirque de Gavarnie

Uno de los lugares más fotografiados de los Altos Pirineos es este imponente cuenco glaciar debajo del Pic du Marboré, que alcanza su cima a más de 3.200 metros.

Se accede fácilmente en verano; hay un estacionamiento designado cerca, y puede acercarse al tazón por un sendero bastante tranquilo.

La mejor parte para muchos es la cascada, que tiene un desnivel de 422 metros, lo que la convierte en la más alta de la Francia metropolitana.

Es genial ver desde la distancia en el restaurante panorámico, pero si tienes un excursionista adecuado, puedes acercarte justo debajo para sentir el rocío en tu cara.

Si Gavarnie no sacia su hambre de belleza cinematográfica, ¡el cercano Cirque de Tromouse es aún más grande!

4. Iglesia de la abadía de Saint Foy, Conques

Iglesia de la abadía de Santa FoyFuente: flickr
Iglesia de la abadía de Santa Foy

Incluida en la lista de la UNESCO, ya que ha sido durante mucho tiempo un hito en la peregrinación del Camino de Santiago, necesitará mucho tiempo para estudiar todos los detalles fascinantes de la arquitectura de esta iglesia y los magníficos elementos de su tesoro.

Primero está el friso sobre la entrada, que fue esculpido en el 1100 y muestra escenas del más allá: el cielo a la izquierda y los tormentos del infierno a la derecha.

En el tesoro, echa un vistazo al relicario de Santa Foy, que contiene un fragmento del cráneo del santo dentro de una cabeza romana bañada en oro que data de los años 400; esto es lo que siglos de peregrinos han venido a ver.

También hay una «A» de oro decorada con piedras preciosas y se dice que fue encargada por Carlomagno, aunque esto ha sido refutado ya que recientemente se ha fechado en el 1100.

5. Lourdes

Santuario de Nuestra Señora de LourdesFuente: flickr
Santuario de Nuestra Señora de Lourdes

En el siglo XIX, Lourdes pasó de ser una ciudad comercial sin pretensiones a uno de los lugares de peregrinación más importantes de la cristiandad, atrayendo ahora a seis millones de personas al año y con la segunda mayor cantidad de habitaciones de hotel en el país después de París.

Esto se debe a la supuesta aparición de la Virgen María a la campesina local, Bernadette Soubirous.

Si eres religioso o no, Lourdes es algo que hay que ver, aunque solo sea por un par de horas, por lo que representa para tanta gente.

El tamaño del fenómeno se ve afectado por las multitudes que descienden al Santuario de Nuestra Señora de Lourdes, donde se supone que el manantial de la gruta tiene propiedades milagrosas.

6. Rocamadour

RocamadourFuente: flickr
Rocamadour

Este pueblo de audaz construcción se aprieta en la margen izquierda del río L’Alzou, afluente del Dordgone, por un desfiladero vertical de 150 metros de altura.

Eso no parece haber molestado a la gente religiosa que construyó Rocamadour hace mil años, ya que los edificios simplemente continúan subiendo por la escarpada pared rocosa en terrazas irregulares de piedra caliza.

En los niveles superiores hay un conjunto de edificios monásticos del siglo XII conocidos como Cité Religieuse y protegidos como Patrimonio de la Humanidad.

Los peregrinos vienen de todas partes para ver a la Virgen Negra, una estatuilla virgen oscurecida por un milenio de meteorización y acreditada con poderes curativos.

7. Viaducto de Millau

Viaducto de MillauFuente: flickr
Viaducto de Millau

Un proyecto conjunto entre Norman Foster y el ingeniero estructural Michel Virlogeux, el viaducto de Millau es el puente más alto del mundo y se inauguró en 2004. Uno de los siete mástiles icónicos del puente se encuentra a 343 metros sobre la base del puente.

Entonces, ¿qué puedes hacer realmente aquí? Bueno, no mucho, aparte de conducir sobre él.

¡Pero qué paseo y qué vista! Si acaba de pasar, puede aparcar en la A75, justo al norte del puente, para deleitarse con la escala épica de la estructura.

Pero también hay dos centros de visitantes que revelan el diseño y la construcción de esta maravilla moderna.

Una forma inolvidable de verlo es en kayak en el río Tarn que fluye debajo de él.

8. Cueva de Padirac, Lot

Cueva de PadiracFuente: flickr
Cueva de Padirac

Este colosal hito natural en el Macizo Central se produjo cuando el techo de una cueva enorme se derrumbó, creando un abismo de dimensiones que tienes que ver para creer.

Hay una escalera con más de trescientos escalones (¡o puede tomar tres ascensores!) Para bajar al piso del abismo solo para ingresar al resto del sistema de cuevas.

Hay un río subterráneo aquí abajo, y abordará un bote para ver las fascinantes formaciones geológicas torturadas de la cámara principal.

Reserve temprano y llegue por la mañana en verano porque mucha gente está ansiosa por ver esta pieza épica del patrimonio natural de Lot.

9. Iglesia de los Jacobinos, Toulouse

Iglesia de los JacobinosFuente: flickr
Iglesia de los Jacobinos

Justo al oeste del Centre Ville de Toulouse se encuentra una iglesia dominicana de monumental belleza y riqueza histórica.

En la iglesia se conservan los restos de uno de los grandes pensadores de la época medieval, Tomás de Aquino.

Aquino era dominico, y después de morir en Italia y ser santo, el Papa Urbano V ordenó que sus restos fueran enviados aquí, ya que era la iglesia madre de la orden.

La arquitectura del edificio también es asombrosa: todo lo que necesitas hacer es mirar hacia arriba y contemplar con asombro el techo sobre el coro, una parte conocida como la «palmera», ya que las nervaduras de la bóveda crecen como frondas simétricas.

10. Canal du Midi

Canal du MidiFuente: flickr
Canal du Midi

Una obra de ingeniería histórica absolutamente alucinante, esta vía fluvial se trazó en el siglo XVII para proporcionar infraestructura para el comercio del trigo, el vino y la lana.

Une el río Garona en el oeste con el Étang de Thau en el Mediterráneo al este.

En el oeste, también se conecta con el Canal de Garona para crear el Canal des Deux Mers, ¡que abarca efectivamente las costas atlántica y mediterránea hace 400 años! El canal atraviesa Toulouse y Moissac, y hay muchas formas diferentes de sumergirse en el paisaje y la historia, desde caminatas y paseos en bicicleta por las orillas, hasta cruceros en barcaza y paseos en canoa por el agua.

11. Catedral de Auch

Catedral de AuchFuente: flickr
Catedral de Auch

Esta sublime iglesia gótica y renacentista es un sitio de la UNESCO y también es un punto de parada en el Camino de St.

Ruta de romería de Santiago que llega hasta Santiago de Compostela.

El edificio es inspirador, tanto por dentro como por fuera, con tres naves enormes, pero si hay algo que debes asegurarte de ver, son las vidrieras del renacimiento temprano.

Hay un conjunto de 18 ventanas hechas entre 1507 y 1513 por Arnaud de Moles, y son amadas por su profundidad de color y maestría técnica.

Debe pagar un par de euros para acceder al coro, pero las impresionantes dimensiones de esta parte de la iglesia y el roble tallado y desgastado del siglo XVI merecen la pequeña tarifa.

12. Pech Merle

Pech MerleFuente: commons.wikimedia
Pech Merle

No hay muchas cuevas con pinturas prehistóricas atractivas que estén abiertas al público, lo que debería llevar a Pech Merle a lo más alto de su lista de cosas que hacer en esta región.

Estará a centímetros de los murales y grabados que datan de entre 18.000 y 27.000 años.

Es difícil no sentir algo cuando eres testigo de estas obras y te das cuenta de que fueron creadas antes de los albores de la civilización.

También hay marcas de arañazos en las paredes hechas por osos y una huella humana que ha sobrevivido a los muchos milenios.

Hay un recorrido en inglés una vez al día, por lo que deberá reservar un lugar con anticipación ya que la entrada está limitada a 700 personas por día.

13. Pont Valentré

Pont ValentréFuente: flickr
Pont Valentré

Este puente del siglo XIV es la forma más evocadora de entrar en la ciudad de Cahors, y solo lo pueden utilizar los peatones.

Pont Valentré tiene un aspecto fortificado porque fue construido durante la Guerra de los Cien Años.

Tiene 138 metros de longitud con tres imponentes torres, almenas con vista al agua y una barbacana en la margen occidental del río Lot.

Cuenta la leyenda que el contratista hizo un trato con el diablo para acelerar la construcción y logró mantener su alma escapando del pacto.

Así que el diablo envió un diablillo para quitar la última piedra cada noche para asegurarse de que el puente nunca se pudiera completar.

Esté atento a este diablillo en lo alto de una de las torres, agregado durante la restauración en 1879.

14. Prueba la gastronomía regional

Gâteau à la BrocheFuente: flickr
Gâteau à la Broche

Cuando haya nieve en el suelo y esté muy por debajo de cero afuera, agradecerá los platos calientes y ricos en proteínas de la región.

Cassoulet es una conocida especialidad, una cazuela con alubias blancas, salchicha de Toulouse, codillo de cerdo y confit de oca, cocinado a fuego lento durante varias horas en una sartén de terracota.

En Aubrac, lo que hay que probar es Aligot, que es puré de papas mezclado con queso Laguiole para crear un lado rico y viscoso para el jamón y las salchichas.

Para el placer puro, nada mejor que Gâteau à la Broche, que tiene harina, huevos, mantequilla, vainilla y ron, y se hornea de la manera habitual: se gira lentamente en un asador sobre el fuego.

15. Deportes de invierno

Le Grand TourmaletFuente: flickr
Le Grand Tourmalet

Durante la última década y media, la región ha invertido mucho dinero para llevar sus 26 estaciones de esquí alpino a los más altos estándares internacionales.

Casi todos ahora tienen instalaciones para hacer nieve y una gran capacidad de elevación.

La carretera (A61, A64 y A66) y la red ferroviaria, así como los aeropuertos de Pau, Lourdes-Taubes y Toulouse-Blagnac también facilitan el acceso a la región.

El área de esquí más grande es Le Grand Tourmalet, con 100 kilómetros de pistas, y está muy cerca del Pic du Midi, con un observatorio utilizado por la NASA para tomar fotos detalladas de la luna en 1963 antes de las misiones Apolo.

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