15 mejores cosas para hacer en Nimes (Francia)

La antigua Nemausus era una ciudad en la Via Domitia, la primera calzada romana construida en Galia. Ahora, muchos cientos de años después de la caída de Roma, los monumentos construidos aquí en el siglo I están como nuevos. El extraordinario anfiteatro todavía se utiliza como estadio para festivales, mientras que la Maison Carrée es una fachada de templo tan completa como cualquiera de los antiguos territorios romanos.

Lleve su conquista de Nîmes aún más lejos aventurándose al Pont du Gard, parte del impresionante acueducto que abastecía de agua a la ciudad desde 50 kilómetros de distancia, y localizando los muchos otros vestigios antiguos esparcidos por esta emocionante ciudad.

Hecho de la diversión: ¿Sabías que la palabra “denim” (De Nîmes) proviene de este centro textil y se fabrica en Nîmes desde la época medieval?

Exploremos el mejores cosas para hacer en Nimes:

1. Les Arènes

Les ArènesFuente: flickr
Les Arènes

El anfiteatro romano de Nimes ha resistido con orgullo la prueba de 2.000 años y se ve muy bien para su edad.

La arena todavía se utiliza para celebraciones y conciertos, y cada mes de mayo es un escenario solemne durante seis días de corridas de toros durante la Feria de Nîmes.

En una visita hay muchas cosas en las que hincar el diente, porque incluso la configuración de las escaleras y las galerías es impresionante, y habría permitido que 24.000 espectadores entraran y salieran en pocos minutos sin correr el riesgo de enamorarse.

Desde el exterior, cerca de la entrada, se pueden divisar las cabezas de toro esculpidas justo por encima de la hilera superior de arcos.

2. Maison Carrée

Maison CarréeFuente: flickr
Maison Carrée

Una pieza ejemplar de la arquitectura de Vitruvio, Maison Carrée es casi incomparable en el antiguo mundo romano por su integridad.

Lleva aquí más de 2.000 años y los únicos signos de la edad son un poco de desgaste en las columnas del maravilloso pórtico.

El templo estaba dedicado a Cayo y Lucio César, dos nietos del emperador Augusto que murieron en su juventud.

En los siguientes 20 siglos se convirtió en casa, granero, iglesia y también fue la tumba discutida para el duque de Uzès del siglo XVI, Antoine de Crussol.

Todas estas funciones ayudaron a mantener el templo en una sola pieza durante tanto tiempo.

Para entrar hay que atravesar la majestuosa puerta de casi siete metros de altura y hay una pequeña cámara sin adornos que muestra una película sobre la antigua Nemausus.

3. Jardins de la Fontaine

Jardins de la FontaineFuente: flickr
Jardins de la Fontaine

Los parques no son mucho más grandiosos que estos jardines del siglo XVIII alrededor de la fuente de agua donde se fundó la antigua Nimes.

Hay balaustradas regias, amplias escaleras, estatuas y jarrones de mármol, pero también emocionantes monumentos romanos, que visitaremos más adelante.

Cuando los Jardins de la Fontaine se abrieron en 1745, fue uno de los primeros parques públicos de Europa, y surgió después de que los intentos de canalizar el manantial natural llevaron al descubrimiento de un templo para Augusto y un teatro.

Ven a hacer más descubrimientos romanos y recarga energías en caminos de cedros y castaños de indias.

4. Temple de Diane

Templo de DianeFuente: commons.wikimedia
Templo de Diane

Casi escondidas detrás de un bosquecillo de pinos en el lado oeste de los Jardins de la Fontaine se encuentran las ruinas de una cámara con una larga bóveda de cañón que se derrumbó hace siglos.

A los lados hay pasillos con grafitis de siglos grabados en las paredes, y hay fragmentos de piedra tallada por expertos en la sala principal.

El sitio se llama el «Templo de Diana», aunque se desconoce el propósito exacto del edificio; posiblemente era una biblioteca.

Justo al lado de la entrada hay una placa que le cuenta la historia del sitio desde la época medieval y cómo fue dañado por el fuego a principios de la Edad Moderna.

5. La Tour Magne

La Tour MagneFuente: flickr
La Tour Magne

En su mejor momento, la torre en la parte superior de los Jardins de la Fontaine se elevaba a 32 metros, empequeñeciendo a todos los demás edificios de la ciudad (ahora tiene 18, ¡que es lo suficientemente alto!). La torre es todo lo que queda de las fortificaciones erigidas durante el gobierno del emperador Augusto en el 15 a. C. Desde su pedestal en el punto más alto de Nemausus habría sido un faro y una torre de vigilancia crucial que controlaba la llanura.

Puedes entrar para leer los paneles explicativos sobre sus orígenes celtas, y subir las escaleras hasta el mirador a 18 metros donde las pantallas te muestran cómo se habría visto el panorama hace 2.000 años.

6. Musée des Beaux-Arts

Musée des Beaux-ArtsFuente: museo-francia
Musée des Beaux-Arts

El segundo museo de bellas artes más grande de Languedoc-Rosellón es un tesoro de pintura francesa, italiana, flamenca y holandesa desde el siglo XVI hasta el siglo XIX.

El museo fue fundado en 1821 y al principio estuvo ubicado en la Maison Carrée antes de llegar a esta sala especialmente construida en la Rue de la Cité Foulc en 1907. Si solo necesita los titulares, diríjase a las obras de Pieter Coecke van Aelst, Rubens y Paul Delaroche.

Luego se puede admirar el mosaico más grande de Nîmes, que mide 8,80 metros por 5,94 y representa el «matrimonio de Admetus». Siga esto con el hermoso medallón de terracota vidriada de la Virgen y el Niño del escultor renacentista Andrea della Robbia.

7. Carré d’Art

Carré d'ArtFuente: flickr
Carré d’Art

Después de que Nîmes sufriera inundaciones en 1988, la ciudad decidió rejuvenecer la plaza alrededor de la Maison Carrée y construir una biblioteca y un espacio para el arte moderno.

Norman Foster ganó el concurso de arquitectura y su creación de acero, hormigón y vidrio está justo enfrente del templo.

Aunque tiene nueve pisos, el edificio tiene un contorno sutil porque los pisos inferiores son todos subterráneos.

Las galerías albergan exposiciones temporales de artistas contemporáneos, mientras que también hay una colección de 480 obras y las exposiciones permanentes se actualizan cada año.

Venga a conocer los movimientos del siglo XX del sur de Francia y el Mediterráneo, como el Nouveau Réalisme y el Arte Povera italiano.

8. Pont du Gard

Pont du GardFuente: flickr
Pont du Gard

La magnífica construcción que atraviesa el río Gardon se encuentra a 20 kilómetros de Nîmes, pero forma parte de la infraestructura de la antigua ciudad.

El acueducto traía agua desde Fontaine d’Eure, sin pasar por el altiplano directamente al norte de Nîmes con una media luna de 50 kilómetros.

Pont du Gard es la sección más asombrosa, con casi 50 metros, con tres niveles de arcos.

Y a pesar de la impresionante escala del acueducto, hay una diferencia de pendiente de solo 2,5 centímetros de un lado del Pont du Gard al otro, a 275 metros en la orilla opuesta.

9. Castellum Divisorium

Divisorio de CastellumFuente: flickr
Divisorio de Castellum

Detrás de la barandilla de la Rue de la Lampeze hay algo que solo puedes ver en dos lugares del mundo: Pompeya y exactamente este lugar.

Puede que no parezca mucho, pero como te informará el panel de información, esta era la terminal del Acueducto de Nemausus.

Es alucinante recordar que el agua habría viajado 50 kilómetros hasta este lugar.

Todavía visibles en la estructura hay diez agujeros, a los que se habrían sujetado tuberías de plomo que suministran agua a fuentes públicas, servicios y hogares que podrían permitirse el privilegio.

10. Les Halles de Nîmes

Les Halles de NîmesFuente: flickr
Les Halles de Nîmes

Se puede contar mucho sobre una ciudad francesa en los puestos de su mercado cubierto.

Quedará impresionado por las suntuosas exhibiciones de productos regionales, y en Nîmes son las aceitunas picholine y pescados como el besugo o las ostras, capturados durante la noche y vendidos en los mostradores de las pescaderías unas horas más tarde.

Pero dado que gran parte de la ciudad hace sus compras en Les Halles, puede ver a los lugareños dedicarse a sus vidas de una manera que no se puede hacer en sitios más turísticos.

También abre el apetito porque en el almuerzo hay una selección de bares de comida con platos locales como brandada, cassoulet e incluso paella.

11. Catedral de Nimes

Catedral de NimesFuente: HUANG Zheng / shutterstock
Catedral de Nimes

La catedral es un documento de la tumultuosa historia de Nîmes, y tan pronto como vea la fachada occidental, sabrá que ha recibido muchos castigos en su momento.

Aquí ha habido un edificio religioso desde el templo romano de Augusto, y la torre noroeste y algunos arcos en la fachada se construyeron en el 1100.

Son todos los que sobrevivieron a las guerras de religión francesas en los siglos XVI y XVII, por lo que el resto del edificio tiene un diseño neogótico del siglo XIX, mientras que el interior también recibió una revisión neobizantina.

Pase para ver el órgano en el interior, que data de 1643 con un buffet tallado que está protegido como monumento histórico francés.

12. Place aux Herbes

Place aux HerbesFuente: loustau-nadal
Place aux Herbes

Si estudias la fachada de la catedral, puedes distinguir una fila de agujeros sobre tu cabeza a la izquierda del portal; Estos los hacían los vendedores del mercado medieval, que fijaban sus puestos en la pared.

Place aux Herbes fue también el lugar donde tuvieron lugar algunos de los momentos más oscuros de Nîmes durante las guerras de religión francesas, más notoriamente la masacre de sacerdotes y monjes católicos durante los disturbios hugonotes en Michelade en 1567. Esto desencadenó la Segunda Guerra de Religión.

Pero ahora, en lugar de derramar sangre religiosamente, puede charlar en la terraza de un café, pasear por el mercadillo y darse un capricho con un helado del glaciar.

13. Esplanade Charles-de-Gaulle

Explanada Charles-de-GaulleFuente: flickr
Explanada Charles-de-Gaulle

Justo al lado del anfiteatro hay un hermoso espacio abierto, adornado con plátanos almeces y decorado con el mármol Fontaine Pradier.

La fuente se añadió en 1851 y es una gran alegoría de la ciudad y la región.

La mujer en el pedestal representa a Nîmes porque la Maison Carrée está en su cabeza (en estilo romano), mientras que las cuatro figuras a continuación corresponden a cada una de las principales masas de agua de la región: el manantial de Nîmes, el Gardon, el Eure. (canalizado a Nîmes por el acueducto) y el Ródano.

Después de esa pequeña lección de geografía, podría hacer una pausa en un café en el lado norte de la explanada o dar un paseo digno bajo los almeces y plátanos por una de las avenidas.

14. Puertas romanas

Puertas romanasFuente: flickr
Puertas romanas

La vía romana Via Domitia pasaba por Porte Auguste en su camino hacia Cádiz en España, uniendo así el extremo sur de Iberia con Roma.

Hay dos arcos en el medio, que habrían sido para el tráfico rodado como carros, y flanqueando estos hay dos aberturas más pequeñas para personas a pie.

Si miras hacia abajo, puedes ver las ubicaciones marcadas de las dos torres que habrían defendido la puerta de entrada hace dos milenios.

La Porte de France, menos llamativa, se encuentra al sur de Nîmes, con un solo arco sobre una carretera y coronada con una galería ciega (pilares y dinteles sin abertura).

15. Gastronomía

BrandadeFuente: seriouseats
Brandade

La brandada es el plato característico de Nîmes, una especie de emulsión elaborada con bacalao salado y aceite de oliva, acompañada de patatas o pan.

Es un plato cálido de invierno y, a menudo, se cocina en un pastel de hojaldre.

Las aceitunas Picholine son un alimento básico local y se comen crudas como refrigerio con bebidas.

Hacen un delicioso aceite de oliva y son el ingrediente principal de la tapenade, que es una pasta de aceitunas con anchoas y hierbas que combina muy bien con el pan crujiente.

Y para una comida tradicional satisfactoria, Gardiane de taurea es un guiso de vino tinto elaborado con carne de toro cocida a fuego lento y servido con arroz y aceitunas negras.

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