15 mejores cosas para hacer en Pau (Francia)

Hay dos vertientes principales en el pasado de Pau: en 1553 fue el lugar de nacimiento del rey Enrique IV, uno de los monarcas favoritos de Francia.

Vaya al castillo de Pau para conocer su historia de fondo y vea el caparazón de tortuga en el que lo acunaron cuando era un bebé.

El otro hilo se puede retomar a mediados del siglo XIX cuando el rico médico escocés Alexander Taylor recomendó a Pau por su clima saludable.

Rápidamente se convirtió en un centro turístico para los británicos adinerados, con un hipódromo, un club de golf y palacios y hoteles extravagantes.

Pero hagas lo que hagas, tienes que sentarte en el Boulevard des Pyrénées y ver esos impresionantes picos alineados en el horizonte sobre el valle de Ossau.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Pau:

1. Castillo de Pau

Castillo de PauFuente: flickr
Castillo de Pau

El rey Enrique IV nació en este castillo el 8 de diciembre de 1553 y siempre ha tenido un lugar especial en los corazones franceses.

También fue el primer monarca de la Casa de Borbón, una línea que daría a Francia todos sus reyes posteriores.

No puede ser autoguiado, por lo que deberá unirse a un grupo si desea ver el interior.

Los recorridos se ofrecen en francés o español: duran una hora y no dejan piedra sin remover, mostrándole una secuencia de habitaciones opulentamente decoradas con techos artesonados, paredes doradas, pinturas preciosas y algunos de los mejores tapices de los gobelinos de Francia.

Si el idioma es un problema, hay un folleto con información en inglés.

Uno de los puntos culminantes es el lugar de nacimiento del rey, que aún conserva el caparazón de tortuga en el que fue acunado cuando era un bebé.

2. Boulevard des Pyrénées

Boulevard des PyrénéesFuente: flickr
Boulevard des Pyrénées

Diseñado en los últimos años del siglo XIX, el Boulevard des Pyrénées tiene que ser una de las calles más extraordinarias de Francia.

Une el castillo de Pau en el oeste con el Parc Beaumont 800 metros al este, y corre a lo largo de una terraza en la cima del acantilado sobre el Gave de Pau.

Levantarse En la lejanía hacia el sur se encuentran las cumbres de los Pirineos, como el singular Pic du Midi d’Ossau en el extremo más alejado del valle de Ossau que comienza justo al lado de Pau.

Hay pequeños paneles a lo largo del bulevar para decirte lo que estás mirando.

El bulevar es infinitamente inspirador para trotar por la mañana e insondablemente romántico cuando se pone el sol.

3. Funiculaire de Pau

Funiculaire de PauFuente: flickr
Funiculaire de Pau

Operando desde el amanecer hasta el anochecer todos los días durante más de un siglo, el funicular envía trenes subiendo y bajando la pendiente del 30% entre la Gare de Pau y el Boulevard des Pyrénées.

El servicio es gratuito desde 1978 y los trenes pasan cada tres minutos.

La vía tiene poco más de 100 metros de largo, pero te alegrarás de que esté aquí si llegas en tren con equipaje pesado, como habrían hecho los adinerados huéspedes de Pau a principios del siglo XX, y ves la onerosa subida desde la estación hasta el Boulevard des Pyrénées.

4. Musée des Beaux-Arts

Musée des Beaux-ArtsFuente: flickr
Musée des Beaux-Arts

Uno de los hombres a quienes debemos agradecer por el magnífico montaje de obras en el museo de bellas artes de Pau es Louis la Caze, quien donó 30 pinturas importantes en el siglo XIX.

La Caze también pasó a la historia por su donación de 583 obras al Louvre, que sigue siendo la más grande que haya recibido el museo.

En Pau hay un puñado de nombres famosos de los siglos XVI y XVII, como El Greco, Jacob Jordaens, Zurbarán, Breughel el Viejo.

Las colecciones del siglo XIX son casi completamente francesas y contienen piezas de Granet, Boudin, Camille Corot, Eugène Carrière y Edgar Degas.

5. Musée Bernadotte

Musée BernadotteFuente: flickr
Musée Bernadotte

En el lugar de nacimiento de Jean-Baptiste Bernadotte, este museo relata una de las historias más fascinantes de la era napoleónica.

Bernadotte tenía orígenes relativamente humildes, como hijo de un fiscal en Pau.

Pero en una época de tremenda agitación ascendió en las filas del ejército a general y luego a Mariscal del Imperio, y más tarde ascendió al trono sueco.

La actual realeza sueca es descendiente de este hombre.

La casa se ha mantenido como una casa típica bearnesa de la época y, con la ayuda de la familia real sueca, tiene pinturas, miniaturas, porcelana, medallas y objetos de interés personal como cartas, telegramas y artículos de uso diario.

6. Trespoey

TrespoeyFuente: commons.wikimedia
Trespoey

Una vez que Alexander Taylor hizo correr la voz a mediados del siglo XIX, la burguesía pronto llegó a Pau como destino de invernada.

Muchos construyeron sus grandiosas villas de vacaciones de estilo inglés en el barrio de Trespoey, un poco al este del centro, y este lujoso vecindario verde es ahora donde se encuentran los hoteles más exclusivos de Pau.

La oficina de turismo le dará un itinerario de hermosas villas antiguas a las que debe prestar atención mientras camina por esta parte frondosa de Pau, que también se asienta sobre una cresta y, como el Boulevard des Pyrénées, tiene vistas épicas de las montañas.

Normalmente solo puedes ver mansiones como St.

Basil’s y San Carlos desde la distancia, pero el primero abre sus puertas el tercer domingo de septiembre como parte del Día del Patrimonio Nacional.

7. Barrio del castillo

Barrio del castilloFuente: flickr
Barrio del castillo

Las calles que rodean el castillo son sumamente bonitas, con una arquitectura de 500 años.

En sus primeros días, esto era todo lo que había de Pau, por lo que es, con mucho, la parte más antigua de la ciudad.

Puede recoger un folleto en la oficina de turismo para ayudar a señalar las características históricas más interesantes.

Las puertas son un regalo; grandes losas de madera antigua tallada con extravagantes manijas de hierro forjado.

Más tarde, Pau se expandió hacia el este a lo largo de la Rue Maréchal Joffre, que está salpicada de elegantes mansiones construidas para la nobleza.

8. Quartier du Hédas

Quartier du HédasFuente: flickr
Quartier du Hédas

Ubicado en una depresión debajo del castillo al norte, este distrito lleva el nombre del arroyo que solía serpentear por aquí.

Es fácil ver el rumbo que solían tomar las Hédas porque cortaba un valle profundo a través de esta parte de la ciudad.

Se construyeron puentes como Pont de Lassansaà y Pont Neuf para ayudar a desarrollar el terreno difícil.

Para nosotros es un barrio bonito para recorrer a pie, con pasadizos empinados y detalles peculiares como Tor deu Borrèu en la Rue du Hédas, que perteneció al último verdugo de Pau en el siglo XIX.

Una vez que el sitio de los barrios bajos de Pau, Hédas es ahora un barrio de vida nocturna juvenil, con bares, restaurantes y un fuerte espíritu comunitario.

9. Hippodrome du Pont-Long

Hipódromo du Pont-LongFuente: Francebleu
Hipódromo du Pont-Long

Quizás se pregunte si de repente se ha despertado en la sociedad del siglo XIX en el hipódromo de Pau.

La región de Bearn siempre ha tenido una gran reputación por su cría de caballos de pura sangre, pero a mediados del siglo XIX la industria ecuestre despegó con la llegada de británicos ricos que necesitaban entretenimiento para sus estancias invernales.

La temporada de carreras en el Hipódromo todavía se desarrolla solo en invierno, cuando hay 154 carreras de obstáculos y 62 carreras en llano.

Si hace un poco de frío, puede ver la acción desde la calidez de un salón climatizado con un bar o durante el almuerzo en el restaurante panorámico.

10. Pau Golf Club

Club de golf PauFuente: commons.wikimedia
Club de golf Pau

Otro signo más de la transformación que tuvo lugar en Pau a mediados del siglo XIX: Pau Golf Club fue inaugurado en 1856, convirtiéndolo en el campo más antiguo de la Europa continental, así como el primer campo de golf fundado fuera del territorio británico.

Los escoceses que vinieron a Pau necesitaban un lugar para satisfacer su pasión, y el club se fundó pronto en Billère, un par de kilómetros al oeste de Pau.

Futuras estrellas como Sergio García y José María Olazábal han competido en el France-Espagne Boys Match que arranca en febrero.

Si te apetece una ronda, necesitarás un handicap, y la tarifa de visita ronda los 60 €. También hay un museo que narra el pasado del curso.

11. Parc Beaumont

Parc Beaumont
Parc Beaumont

Si toma el Boulevard des Pyrénées hacia el este, el camino entra en Parc Beaumont casi sin problemas.

Al igual que el bulevar, Parc Beaumont se enriquece con esas fabulosas vistas de los Pirineos y es un lugar especial al atardecer con un ser querido.

En 10 hectáreas hay más de 100 especies de árboles plantadas cuando Pau se estaba poniendo de moda.

Algunos son del Nuevo Mundo, como la secuoya gigante, el caqui americano y el ciprés calvo de Luisiana.

También hay un jardín de rosas, parterres y abundante agua, con un lago, río y cascada.

12. Sección Paloise

Sección PaloiseFuente: flickr
Sección Paloise

El suroeste de Francia siempre ha sido un baluarte del rugby, y la Sección Paloise ha existido desde el principio, ganando el campeonato francés en tres ocasiones.

El más reciente de estos fue en 1964 y la última década ha visto a “La Section” jugando en el segundo nivel.

En 2015, aunque ganaron el ascenso al Top 14, fácilmente la liga de rugby más competitiva del hemisferio norte.

Los partidos en casa se juegan en el Stade du Hameau de 18.000 plazas de agosto a mayo.

Si eres nuevo en el rugby y quieres ver de qué se trata, ven a un partido contra jugadores como Toulon o Clermont, cuando algunos de los mejores talentos del mundo estarán en el campo.

13. Valle de Ossau

Valle de OssauFuente: flickr
Valle de Ossau

Escápate a Bearn por el valle de Ossau, que se extiende 70 kilómetros hacia el sur y comienza justo al lado de Pau.

El valle es un lecho de ricos pastos verdes y senderos en su mayoría fáciles de recorrer.

A lo largo de todo son pintorescos pueblos medievales como Béost y Bielle, así como los manantiales naturales de Eaux-Bonnes, donde podrá relajarse en un balneario.

En Upper Ossau, el paisaje es deslumbrante, y puede aventurarse en Lac d’Artouste, un lago en un anfiteatro natural de picos que se elevan a casi 3.000 metros.

En el camino está el Col d’Aubisque, que los fanáticos del Tour de Francia conocerán bien, ya que se han realizado 45 pasos y tres finales de etapa en este magnífico paso.

14. Deportes de aventura

Dio de PauFuente: flickr
Dio de Pau

Las aguas burbujeantes e indomables del Gave de Pau pueden ser intensas, y si estás a la altura, entonces el rafting, el barranquismo, el piragüismo y el kayak están en el menú de Pau.

En tierra firme hay un sinfín de caminatas disponibles desde la ciudad, todas con esas vigorizantes vistas de los Pirineos a lo lejos.

El Gave de Pau y sus cuatro afluentes principales tienen una pureza de agua excepcional y cuando se considera el hermoso paisaje natural y las grandes reservas de salmón, perca o trucha arco iris, la pesca comienza a parecer una excelente manera de pasar un día de verano.

15. Gastronomía

Ossau-iratyFuente: flickr
Ossau-iraty

En el siglo XVI, Enrique IV ayudó a poner una especialidad bearnesa en el mapa culinario: juró por poule au pot, que es un guiso de pollo y verduras, no muy diferente en método del clásico francés pot-au-feu.

También es importante en esta parte del país la basura, un caldo espeso de jamón, repollo y otras verduras que sostuvo a generaciones de campesinos bearneses.

El jamón de Bayona es un suculento jamón curado con un sabor ligeramente dulce, y es prácticamente un manjar local porque muchos de los cerdos se crían en el valle de Ossau.

En Les Halles en Pau, pida queso de los Pirineos como el Ossau-iraty, elaborado con leche de oveja y maravilloso cuando se prueba con mermelada de cereza negra regional.

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