15 mejores lugares para visitar en el Gran Londres

Dentro del límite asfaltado de la M25, el Gran Londres es una vasta expansión, en el mejor sentido posible.

Si no quiere limitarse a la ruta turística, cuando vaya más allá de las oficinas e iglesias de la City de Londres y de los lugares de interés de la City de Westminster que agradan a la multitud, entrará en el Londres que conocen los londinenses.

En todas partes de la región de Londres hay un ritmo vertiginoso de cambio constante, provocado por un auge de la construcción que hace que barrios enteros sean irreconocibles en el espacio de unos pocos meses.

Las áreas se ponen de moda en solo un par de años, pero casi todos los pueblos, suburbios y barrios del centro de la ciudad tienen algo que recomendar.

Exploremos el mejores lugares para visitar en el Gran Londres:

1. Greenwich

GreenwichFuente: flickr
Greenwich

Al sur del río y un viaje rápido en tren, metro o DLR desde el centro, Greenwich está inundado de historia real, marítima y científica.

Fue el lugar de nacimiento de varios monarcas Tudor, incluido Enrique VIII y el mayor recordatorio de sus residentes reales es la Casa de la Reina, construida para la esposa de Jaime I, Ana, en el siglo XVII y que da al parque Greenwich.

Mirando hacia abajo en el palacio se encuentra el Observatorio Real, también del siglo XVII, y la ubicación del Primer Meridiano (GMT). Desde esta colina se puede ver la mayor parte de Londres, y uno de los monumentos más cercanos es el Old Royal Naval College, cuyas torres abovedadas quizás conozca de la larga lista de películas filmadas aquí.

Y no olvide el O2, un lugar de entretenimiento gigante dentro del antiguo Millennium Dome.

2. Richmond

RichmondFuente: flickr
Richmond

Abarcando un área enorme en el suroeste de Londres, Richmond es un distrito próspero dotado de muchos de los lugares y atracciones más apreciados de Londres.

El Palacio de Hampton Court fue el hogar de los reyes ingleses desde Enrique VIII hasta Jorge II, mientras que los Jardines de Kew, declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, son un jardín botánico por excelencia, que cubre una enorme franja de tierra a la orilla del río y contiene cuatro edificios catalogados de Grado I, incluido el real Kew Palace e impresionantes invernaderos.

Deténgase en un pub junto al río y vea las manadas de ciervos que deambulan por la reserva natural nacional en Richmond Park, que tiene su propio palacio real, el Georgian White Lodge.

3. Kensington

Jardines de KensingtonFuente: flickr

Justo al oeste de Westminster, Kensington es una parte excepcionalmente acomodada de Londres y el hogar del distrito de los museos de la ciudad, así como uno de sus lugares más preciados.

Unos simples pasos separan el Museo de Historia Natural, el Museo de Ciencias y el Museo Victoria and Albert.

Para ir de compras, están las elegantes Kensington High Street y Knightsbridge, y la realeza tiene una participación en esta área gracias al Palacio de Kensington.

En el verano hay alta cultura en los Proms en el Royal Albert Hall, así como también diversión vibrante y alegre en el Carnaval de Notting Hill.

Y en esta época del año puede escapar a los refinados espacios verdes en Kensington Gardens y Holland Park.

4. South Bank

South Bank, LondresFuente: flickr
South Bank, Londres

Rehabilitado para el Festival de Gran Bretaña después de la guerra, South Bank es el lugar al que puede ir para disfrutar de una dosis de cultura y entretenimiento, justo al otro lado del agua de la ciudad de Westminster.

Integrados en las pasarelas, plataformas y escaleras de este paisaje urbano de hormigón se encuentran el British Film Institute y el Royal Festival Hall.

Junto al agua se encuentra la ahora icónica rueda, el London Eye, la Saatchi Gallery (piense en Damien Hirst) y el London Aquarium.

Continúe hacia el este a lo largo del Támesis hasta la orilla del río Southwark, donde encontrará la Tate Modern, la principal galería nacional de arte moderno de Gran Bretaña, en una central eléctrica de ladrillos reconvertida, así como el Shakespeare’s Globe, una réplica moderna del Globe Theatre original.

5. Hampstead

HampsteadFuente: flickr
Hampstead

También extremadamente rico, Hampstead es un distrito con un pueblo y un páramo, plagado de piezas discretas y gratificantes de la historia de Londres y lleno de edificios catalogados.

El poeta romántico John Keats vivía en una casa en Hampstead, ahora en Keats Grove, al igual que Sigmund Freud, y ambas casas ahora son museos.

Con 320 hectáreas, Hampstead Heath siempre ha sido un lugar donde puedes huir del bullicio de Londres, y sus prados y bosques fueron pintados por John Constable, otro residente famoso.

Sube a Parliament Hill con lo que es fácilmente la vista natural más lejana de Londres, desde Canary Wharf en el este hasta la central eléctrica de Battersea en el oeste.

Justo al este de Hampstead se encuentra Highgate, festejado por su cementerio donde están enterradas personalidades tan variadas como Karl Marx, Douglas Adams, George Eliot y Lucien Freud.

6. Soho

SohoFuente: flickr
Soho

En la ciudad de Westminster y parte del distrito de entretenimiento de West End, Soho es un lugar vibrante en un estado de cambio constante.

Durante más de 200 años ha tenido una reputación libertina, como el barrio rojo de Londres y, más recientemente, como un barrio gay.

El apogeo de la industria del sexo fue en las décadas de 1960 y 1970, pero esa nunca ha sido toda la historia, ya que siempre ha habido lugares, clubes y pubs legendarios como Ronnie Scott’s, el Colony Club, el Soho Theatre y el Marquee Club.

Algunos desaparecieron y otros todavía en el negocio, pero todos frecuentados por una lista de íconos culturales, desde Francis Bacon hasta los Rolling Stones.

7. Clerkenwell

ClerkenwellFuente: flickr
Clerkenwell

Si está paseando por esta parte de Londres, también puede echar un vistazo a Farringdon y la Barbacana, que se encuentran a poca distancia a pie y bordean las antiguas murallas de la antigua ciudad de Londres.

Clerkenwell es un barrio único con casas georgianas de fachada plana y antiguos talleres que alguna vez contuvieron cervecerías e imprentas en el siglo XIX.

Estos han sido reemplazados por arquitectos, editores y restaurantes de lujo.

Pero los edificios de ladrillo y las callejuelas adoquinadas permanecen.

Para un poco del viejo Londres, visite Smithfield Meat Market, que se encuentra en un edificio catalogado de Grado II y ha operado en este sitio durante más de 800 años.

Los pubs alrededor del mercado tienen horarios de apertura especiales para acomodar al personal.

8. Canary Wharf

Canary WharfFuente: flickr
Canary Wharf

El otro distrito financiero de Londres se encuentra en los muelles revitalizados en el distrito de Tower Hamlets, a pocas paradas al este del centro de Londres en la línea Jubilee.

Para los turistas, no hay mucho que «hacer» en Canary Wharf, incluso si hay un museo realmente bueno sobre la historia de los antiguos muelles y un centro comercial decente debajo de One Canada Square, que fue la primera torre moderna en este sitio. .

Más bien, Canary Wharf es donde puedes controlar el ritmo del cambio en Londres.

Antes de los 90, este lugar era un remanente desierto de los días olvidados del Imperio y ahora es un paisaje urbano dinámico con varios de los edificios más altos de Europa.

Puede tomar el autobús fluvial desde Canary Wharf Pier río abajo hasta Greenwich o Woolwich o río arriba como Putney en el oeste de Londres.

9. Brixton

BrixtonFuente: flickr
Brixton

La inmigración en los años de la posguerra le ha dado a Brixton una gran población antillana.

Las últimas décadas del siglo XX no siempre fueron fáciles en este distrito, como sabrás por la canción de The Clash, «Gun’s of Brixton» y los disturbios de 1981 y 1985. Pero en los últimos 20 años, Brixton se ha convertido en algún lugar para salir, con locales nocturnos como Fridge y Hootananny, restaurantes de moda y uno de los mejores mercados de Londres, muchos de los cuales tienen un sabor caribeño.

Consulte los listados de Brixton Academy para ver si hay una banda o artista que le guste, aunque deberá reservar con meses de anticipación si es alguien importante.

10. Camden Town

pueblo CamdenFuente: flickr
pueblo Camden

No debe confundirse con el gran distrito que lo rodea, Camden Town es una de las áreas alternativas de Londres con cinco mercados, tiendas para cada subcultura y una gran cantidad de bares, restaurantes emergentes, lugares para música en vivo y clubes nocturnos.

También es un lugar fabuloso para simplemente dar un paseo debido al Regent’s Canal, que ingresa al Támesis en Limehouse en East London, a tres millas de distancia.

Al sur de Camden está Euston Road, donde encontrará la Biblioteca Británica, que tiene una copia de todos los libros impresos en el Reino Unido y que recibió un maravilloso lavado de cara a principios de este siglo.

11. Bloomsbury y Holborn

Bloomsbury, LondresFuente: flickr
Bloomsbury, Londres

Bloomsbury, una gran parte de Londres que adquirió su apariencia actual en el 1700 y principios del 1800, es un distrito de casas adosadas de fachada plana y generosas plazas ajardinadas donde los estudiantes y los oficinistas se sientan en el césped para almorzar en el verano.

El Museo Británico está en Bloomsbury, mientras que si caminas por un par de minutos entrarás a Holborn, hogar del Old Bailey y asociado con la profesión legal desde la Edad Media.

En Lincoln’s Inn Fields, visita el Museo Sir John Soane, en la casa de uno de los arquitectos que ayudó a transformar Londres en los siglos XVIII y XIX.

12. Hoxton

El Museo Geffrye (South Side), Hoxton - LondresFuente: flickr
El Museo Geffrye (South Side), Hoxton – Londres

Al igual que Brixton, Hoxton es un vecindario del centro de la ciudad que durante muchos años estuvo asociado con el crimen y las drogas.

Pero al estar tan cerca de la City de Londres, esto no duraría para siempre.

En la década de los 90, las empresas de medios y tecnología se estaban mudando a Hoxton Square y, al igual que su vecino Shoreditch, el distrito se convirtió en el lugar frecuentado por las personas más elegantes de la ciudad.

Bares, restaurantes, locales de música en vivo y clubes nocturnos están ahora a diez centavos en este vecindario.

Y a pesar de la marea de gentrificación, todavía hay una capa tranquilizadora de suciedad gracias a las antiguas urbanizaciones, pubs, «cafés» y tiendas de apuestas en Hoxton Street.

13. Wandsworth

WandsworthFuente: flickr
Wandsworth

Muchas áreas diferentes caen bajo este distrito junto al río en el suroeste de Londres.

Si hay una vista emblemática son las cuatro colosales chimeneas art decó de la central eléctrica de Battersea, desmantelada durante mucho tiempo y que Apple va a renovar en los próximos años después de décadas de inactividad.

Para cenar y salir por la noche, no busque más allá de St.

John’s Hill y Battersea Rise en Clapham, un área que se puso de moda por primera vez en la década de 1980 y es conocida por un ambiente relajado que los 30 y tantos preferirán.

Y para relajarse o divertirse, vaya a Clapham Common, que se extiende a lo largo de 220 hectáreas y se hizo famoso por la comunidad gay.

14. Hackney

Parque Clissold, HackneyFuente: flickr
Parque Clissold, Hackney

Otro de esos distritos de los que la gente solo escuchó alguna vez en las noticias, Hackney es un área del este de Londres que sigue siendo un gran crisol de diferentes comunidades, pero también más de moda que nunca.

Venga a explorar los puestos del moderno Broadway Market los sábados o el bullicioso y agradable Ridley Road Market para delicias caribeñas.

Hay de todo, desde comedia hasta ópera en el teatro Hackney Empire, Victoria Park hacia el sur da la bienvenida a todo un calendario de grandes eventos en verano y tendrás más pubs, bares y lugares para comer de los que podrías agitar en Hackney Central. South Hackney y Stoke Newington.

15. Stratford

StratfordFuente: flickr

Hace una década, nadie en su sano juicio hubiera clasificado este distrito del este de Londres como un lugar para ir.

Pero la regeneración para los Juegos Olímpicos y la marcha imparable de la gentrificación han transformado el área.

Westfield Stratford City es uno de los centros comerciales urbanos más grandes de Europa y una propuesta para todo el día si puede manejar las multitudes.

Y luego está la arquitectura ultramoderna del Parque Olímpico, donde el pueblo, el centro acuático y el estadio (ahora ocupado por el equipo de fútbol West Ham) están a pocos pasos el uno del otro.

La francamente extraña ArcelorMittal Orbit, la obra de arte pública más grande de Gran Bretaña, con una plataforma de observación en la parte superior, está destinada a estar aquí mucho después de que se olviden los Juegos Olímpicos de 2012.

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