15 mejores lugares para visitar en Essex

Al este de Londres y con un suburbio continuo que se aferra al lado norte del estuario del Támesis, Essex es un condado que ha tenido mala reputación en el pasado.

Pero si viaja hacia el norte y el este, el campo se vuelve cada vez más pintoresco y las ciudades adquieren más personalidad.

Dedham, por ejemplo, tiene el romántico Water Meadows pintado por John Constable y Saffron Walden posee un mercado tan bonito como cualquier otro en Inglaterra.

La costa también es adorable, con balnearios para niños, comunidades pesqueras y el puerto de Harwich, que rebosa tradición marítima.

Exploremos el mejores lugares para visitar en Essex:

1. Colchester

Castillo de ColchesterFuente: flickr
Castillo de Colchester

Colchester, la ciudad más antigua, no solo de Essex sino de todo el país, fue la capital de la Gran Bretaña romana durante un tiempo.

Si esto le ha llamado la atención, entonces el castillo de Colchester debería ser su primera parada.

Construido en el siglo XI, el torreón es el más grande de todos los castillos, en ruinas o en pie, de toda Gran Bretaña.

Hay un museo recientemente renovado en el interior para ponerlo al día sobre la rica historia de Colchester, y siempre agrega nuevos hallazgos de los sitios de excavación romana de la ciudad.

Los cuidados jardines paisajísticos y bien cuidados en Castle Park son solo el boleto para unos minutos de descanso, y el zoológico de Colchester está entre los mejores y recauda dinero para proyectos de conservación de la vida silvestre en Sudáfrica.

2. Southend-on-Sea

Southend-on-SeaFuente: flickr
Southend-on-Sea

Como muchos balnearios ingleses, el apogeo de Southend fue en los años 50 y 60 antes de que pudiera conseguir vuelos asequibles al extranjero.

Pero a diferencia de muchos de sus rivales, Southend ha evolucionado y continúa atrayendo a excursionistas de todo el sureste.

Uno de los atractivos es el muelle, que a 2,16 kilómetros es el muelle de recreo más largo del mundo.

Si caminar hasta el muelle le parece demasiado, tome el tren, que recorre toda la estructura.

Los niños más pequeños y los adolescentes aprovecharán al máximo Southend; aún más si Adventure Island está en sus planes.

Está al lado del muelle y es como un gran parque de atracciones permanente.

3. Saffron Walden

Azafrán WaldenFuente: flickr
Azafrán Walden

En lo alto del noroeste del condado y lejos de la expansión urbana de Londres, Saffron Walden es una linda ciudad comercial medieval a una corta distancia de Cambridge.

Aquí hay un mercado desde el siglo XII, que se instala los martes y sábados en la plaza junto al hermoso Guildhall, que está hecho de adobe y barro sobre arcadas de piedra.

Myddlyton Place y Castle Street, bordeadas de coloridos edificios con entramado de madera, también son extremadamente bonitas, y St. Mary’s del siglo XV es la iglesia parroquial más grande de Essex.

También puede asistir a un drama de época de la BBC en la majestuosa Audley End House del siglo XVII, que pertenece a la familia Baybrooke desde el siglo XVIII.

4. Maldon

MaldonFuente: flickr
Maldon

La ciudad más antigua de Essex después de Colchester, los primeros años de Maldon fueron una lucha constante contra los vikingos, que navegarían por el estuario de Blackwater para asaltar la ciudad durante todo el siglo X.

Las orillas del Blackwater están un poco más tranquilas hoy, y Promenade Park, diseñado en la época victoriana, es el centro de picnic en los días soleados, con avenidas arboladas y césped junto al agua.

Desde allí, verá las barcazas de vela del Támesis, embarcaciones de fondo plano que una vez transportaron todo tipo de mercancías por los estuarios de Blackwater y Thames.

Durante mucho tiempo ha habido una presencia militar en el este de Essex, y cerca de Maldon ha dotado al área de dos atracciones: el Museo de Servicios Militares Combinados y el aeródromo Slow Maries, que ofrece espectáculos aéreos con aviones de la Primera Guerra Mundial.

5. Dedham

Dedham, vacas por el río StourFuente: flickr
Dedham, vacas por el río Stour

En el río Stour y cerca del límite con Suffolk, Dedham es un pueblo refinado con vínculos con dos destacados pintores británicos.

Desde la época medieval hasta el siglo XIX, Dedham se hizo rico a través del comercio de la lana y los textiles, y los tejedores y los propietarios de las fábricas construyeron grandes casas con entramado de madera y más tarde majestuosas mansiones de fachada plana.

John Constable pintó los molinos de Dedham y su campo a principios del siglo XIX; el paisaje no ha cambiado mucho desde entonces, especialmente en el Stour, donde las vacas y las ovejas pastan en los prados de agua.

El pintor de principios del siglo XX Alfred Munnings vivió en Dedham durante 40 años y su espléndida casa es ahora una galería de su trabajo.

6. Harwich

Harwich QuayFuente: flickr
Harwich Quay

Varado en una península a la entrada de los estuarios de los ríos Stroud y Orwell, Harwich es el segundo puerto de pasajeros más activo de Gran Bretaña.

Muchas de las personas que llegan a Harwich solo estarán de paso, pero la ciudad tiene un emocionante legado marítimo que recuerda a los legendarios corsarios como Sir Francis Drake y Martin Frobisher.

El Mayflower se lanzó desde Harwich en 1620 y su capitán, Christopher Jones, nació en la ciudad.

La parte más antigua de Harwich está en un sistema de cuadrícula trazado en el 1200, y está protegida como zona de conservación por su revoltijo de casas en voladizo y de fachada plana.

El Electric Palace Cinema de 1911 es el cine sin cambios más antiguo de Gran Bretaña y aún conserva su pantalla muda original.

7. Isla Mersea

Isla de MerseaFuente: flickr
Isla de Mersea

Mersea, la isla habitada más al este de Gran Bretaña, no es tan remota como suena esa descripción, ya que se conecta con el continente de Essex por una carretera a lo largo de una calzada.

La economía local está impulsada por las ostras, y hay un puñado de restaurantes de mariscos en West Mersea que son un éxito entre los excursionistas.

The Company Shed es un lugar rústico y listo para BYOB en una vieja cabaña de madera, pero tiene fantásticas ostras, langostas y cangrejos.

Hay un viñedo y una granja de lúpulos en la isla y muchas oportunidades para pasear y apreciar los paisajes marinos abiertos.

8. Waltham Abbey

Abadía de WalthamFuente: flickr
Abadía de Waltham

La abadía que da nombre a esta ciudad comercial lleva en uso desde los años 600, aunque la arquitectura normanda actual data del 1100. Todavía está cargada de historia y mientras la iglesia de la abadía sobrevivió a la disolución en el siglo XVI el resto de los edificios monásticos. fueron demolidos.

En los terrenos se puede ver una puerta de entrada original que guarda un puente, y la abadía es también el ritmo de descanso del rey Harold, muerto en la batalla de Hastings en 1066. ¡El problema es que nadie está muy seguro de dónde está enterrado! Durante tres siglos, la pólvora para el ejército se fabricó en Waltham Abbey, y en Royal Gunpowder Mills hay una presentación de armas que se remonta al siglo XVI y muchas pantallas interactivas para mantener a los niños entretenidos.

9. Thaxted

ThaxtedFuente: flickr
Thaxted

El pueblo de Thaxted, a pocos minutos de Saffron Walden, te conquistará tan pronto como veas las casas pintadas en Town Street.

Estos están en tonos pastel, y es interesante ver cómo a algunos de los más antiguos con pisos superiores en voladizo se les había dado un cambio de imagen clásico en el siglo XVIII.

La vista de la calle del Guildhall porticado y la aguja de piedra reforzada de la Iglesia de San Juan al fondo es especial.

Igualmente atractivo es el molino de viento de John Webb, y está aquí para ti, justo en el borde del pueblo, si alguna vez quisiste ver el mecanismo de uno de estos edificios.

10. Epping

Bosque EppingFuente: flickr
Bosque Epping

A pesar de estar fuera de la M25, Epping es el término este de la línea central del metro de Londres.

Entonces, si bien está integrado en el sistema de transporte de la ciudad, Epping tiene la apariencia de una ciudad de mercado rural, con un enorme bosque y tierras de cultivo detrás.

La calle principal se encuentra dentro de un área de conservación y tiene hileras de hermosas casas catalogadas, incluida una serie de cabañas adosadas del siglo XVII.

Epping Forest tiene 1728 hectáreas de bosques y brezales, y tiene florituras históricas como el Queen Elizabeth’s Hunting Lodge, que en realidad fue construido para su padre, el fanático de la caza Enrique VIII en 1543.

11. Clacton-on-Sea

Clacton-on-SeaFuente: flickr
Clacton-on-Sea

También hay un ambiente familiar de antaño sobre Clacton, como se verá en los teatros Princes y West Cliff, excelente para el entretenimiento familiar amplio.

Al igual que con Southend, son los niños los que adorarán esta escapada junto al mar, corriendo como locos en el muelle de placer o chapoteando en West Beach o en la Blue Flag Martello Bay.

Los turistas llenan el paseo marítimo para el Clacton Airshow en agosto, con aviones volando en formación y un espectáculo de fuegos artificiales por la noche para terminar el día con una explosión.

La Torre Jaywick Martello es una de una larga secuencia de torres de vigilancia de principios del siglo XVIII para detectar un posible intento de invasión de Napoleón, y ha sido reutilizada como un centro cultural y artístico.

12. Braintree

Ferrocarril de Colne ValleyFuente: flickr
Ferrocarril de Colne Valley

El distrito de Braintree se compone de cuatro ciudades de mercado diferentes, todas con sus propias peculiaridades y carácter, así como propiedades de National Trust y campos verdes.

Desde finales de la época medieval esta región prosperó con la ayuda del comercio de tejidos de lana, lo que explica la profusión de elegantes propiedades antiguas.

Todos, desde niños hasta historiadores industriales, estarán locos por las locomotoras diésel y de vapor en Colne Valley Railway, y Warner Textile Archive documenta dos siglos de historia de la fabricación textil y es el segundo más grande de su tipo en el Reino Unido, aunque los horarios de apertura son restringidos. .

Por último, pero no menos importante, el Templo Cressing tiene tres graneros del siglo XII que pertenecen a los Caballeros Templarios, uno de los cuales es el granero con estructura de madera más antiguo del mundo.

13. Coggeshall

CoggeshallFuente: flickr
Coggeshall

Una de las encantadoras bajadas del mercado dentro de Braintree es Coggeshall, con casi 200 edificios catalogados en su casco antiguo.

Cuando la industria textil de la ciudad se hundió a principios del siglo XX, la línea ferroviaria se redirigió, lo que dejó a la ciudad en suspenso.

Las malas noticias para Coggeshall en ese entonces son una gran noticia para los visitantes de hoy, ya que hay casas de madera crujientes y puntos de referencia idiosincrásicos que se pueden encontrar.

Una es la Iglesia de San Pedro ad Vincula del siglo XV, que se conoce como una «iglesia de gran tamaño» porque fue construida innecesariamente por comerciantes locales con la esperanza de que su generosidad los llevara al cielo.

La casa de Tudor Paycocke de 1505 es una prueba más de la riqueza local y tiene las tallas más delicadas en sus vigas pintadas.

14. Chelmsford

Catedral de ChelmsfordFuente: wikimedia
Catedral de Chelmsford

La única ciudad de todo Essex, Chelmsford, como muchos lugares a un alcance razonable de Londres, tiene muchos viajeros.

Pero también hay mucho para los días en familia, y si vienes en la otra dirección desde Londres, puedes llegar en media hora.

Para algo sofisticado, ingrese a la villa neoclásica del siglo XIX, Hylands House, y gire en sus terrenos de 230 hectáreas, con amplios campos abiertos, salpicados de robles centenarios y pequeños jardines de flores individuales.

Quizás un poco más amigable para los niños es el zoológico Tropical Wings, anunciado como un «zoológico interactivo» que le permite acicalar una cabra, alimentar a un ualabí o sostener todo tipo de bichos.

15. Thurrock

ThurrockFuente: flickr
Thurrock

Si ha leído El corazón de las tinieblas de Conrad, reconocerá este tramo inhóspito y fangoso del estuario del Támesis como el lugar donde está anclada la “Nellie” al comienzo del libro.

La ribera todavía está a la espera de ser remodelada, pero hay cosas interesantes si sabe dónde buscar: Tiblury Fort es una instalación de artillería en forma de estrella que es operada por English Heritage y cumplió su propósito defensivo hasta la Segunda Guerra Mundial.

Mientras tanto, Intu Lakeside es uno de los centros comerciales más grandes de Gran Bretaña, con más de 250 tiendas.

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