15 mejores lugares para visitar en Kent (Inglaterra)

En el extremo sureste de Inglaterra, se podría decir que hay dos Kent.

Está el suave Kent rural de las ciudades elegantes, las casas del National Trust y los pueblos pintorescos, y luego el Kent costero, fortificado para defender la entrada a Inglaterra pero también adaptado para la diversión junto al mar en el siglo XIX.

En la zona rural de Kent, el condado hace honor a su apodo de «Jardín de Inglaterra» por su verde campo de granjas de lúpulo y huertos, y aldeas floridas con escenas pastorales de estanques de patos, pubs, greens de aldea e iglesias normandas.

Algo en la campiña de Kent que no verá en ningún otro lugar son las «casas oast», graneros y casas en granjas de lúpulo con techos cónicos coronados por un respiradero blanco para aspirar aire y secar el lúpulo que se almacenaría en el piso superior.

Exploremos el mejores lugares para visitar en Kent:

1. Canterbury

CanterburyFuente: flickr
Canterbury

Tan hermosa como significativa, Canterbury es una universidad repleta de historia.

Es la sede de la primera diócesis de las Islas Británicas, fundada en el siglo VI.

El arzobispo de Canterbury sigue siendo una de las figuras públicas más influyentes de Inglaterra.

La magnífica catedral gótica y normanda es la obra maestra de un sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y fue el escenario de uno de los momentos cruciales en la historia medieval inglesa: el asesinato del arzobispo Thomas Beckett por partidarios del rey Enrique II en el altar en 1170. Hay muchas cosas que lo mantendrán cautivado en Canterbury, ya sean mosaicos romanos, las ruinas del castillo y la abadía, las murallas de la ciudad o el voluminoso Westgate, la puerta de la ciudad medieval más grande de Inglaterra.

2. Dover

Castillo de DoverFuente: flickr
Castillo de Dover

Esta ciudad siempre ha sido la puerta de entrada a las Islas Británicas desde la Europa continental, y es el principal puerto de transbordadores para las travesías desde Francia y Bélgica.

Al acercarse desde el agua, lo primero que ve son esos exaltados acantilados de tiza blanca.

En tierra, puede dar un paseo memorable a lo largo de los acantilados cubiertos de hierba, en una ruta que lo llevará a Kingsdown a ocho millas de distancia.

Como puerto más cercano a Francia, la ciudad necesitaba ser fortificada, y el castillo de Dover tomó su forma actual en el siglo XII, durante el reinado de Enrique II. Hay una cantidad abrumadora de historia en este sitio, desde el Faro Romano (uno de los edificios más antiguos de Inglaterra) hasta los emplazamientos de artillería del siglo XVIII y los túneles secretos de la Segunda Guerra Mundial.

3. Ramsgate

RamsgateFuente: flickr
Ramsgate

Al igual que con otras seis playas a un breve trayecto en coche, Ramsgate Sands es una playa con Bandera Azul trazada por un paseo marítimo y acantilados.

Cuando hace buen tiempo, hay todas las delicias nostálgicas de un balneario inglés, y en invierno y otoño es un escenario inquietante para paseos vigorizantes.

Ramsgate tiene la distinción de ser el único puerto real, y esto se ve mejor desde los largos muelles que lo protegen del mar abierto y le dan un acento casi mediterráneo en los días más calurosos del verano.

También es imprescindible un descenso a los túneles de Ramsgate, refugios antiaéreos profundos excavados para la Segunda Guerra Mundial y ahora abiertos para visitas guiadas.

4. Piso amplio

BroadstairsFuente: flickr
Broadstairs

Con la llegada de la energía a vapor y los ferrocarriles en el siglo XIX, los londinenses pudieron llegar a Broadstairs en cuestión de horas, y vinieron en busca del aire marino y siete bahías de acogedora arena dorada.

Charles Dickens eligió Broadstairs para sus vacaciones y escribió a David Copperfield en Bleak House en el acantilado sobre Viking Bay y con vistas al promontorio de tiza de North Foreland.

En los días soleados, Broadstairs sigue siendo la mejor opción de Thanet para pasar un día junto al mar, gracias a su histórica calle principal con tiendas independientes y el encanto retro de las comodidades de vacaciones de la vieja escuela como cabañas en la playa, un quiosco de música y heladerías al estilo de los años 50.

5. Sándwich

EmparedadoFuente: flickr
Emparedado

Al igual que Dover, Sandwich era uno de los Cinque Ports, una confederación de cinco ciudades medievales en la costa de Kent y Sussex que cooperaban para el comercio y la defensa.

Y hay muchos indicios sobre la historia de Sandwich en la ciudad hoy en día, como las puertas de las fortificaciones del casco antiguo, dos casas de beneficencia impresionantes y un puñado de pubs que han estado sirviendo a los clientes durante cientos de años.

Las formas de vida rural de antaño se explican en el Molino Blanco, un molino de viento construido en el siglo XVIII y completamente restaurado.

Y a pocos minutos de la ciudad se encuentra el castillo de Richborough, una fortaleza romana y sajona en ruinas pero convincente y el lugar de desembarco discutido para la invasión claudiana en el año 43 d. C.

6. Rochester

Vista desde el castillo de RochesterFuente: flickr
Vista desde el castillo de Rochester

Si está familiarizado con los primeros capítulos de Las grandes expectativas de Charles Dickens, entonces sentirá que ha leído sobre el fangoso río Medway, incluso si el autor nunca lo mencionó por su nombre.

Dickens creció cerca en Chatham y se mudó de nuevo a Gad’s Hill Place, una mansión a las afueras de Rochester más tarde en la vida, donde falleció.

Pero Rochester tiene más a su favor; el castillo tiene un torreón del siglo XII con murallas y torres casi completas a pesar de su gran antigüedad.

Es una vista impresionante, igualada por la catedral gótica y normanda de Rochester, que fue construida en el siglo XI, pero es la sede de una diócesis que se remonta al 604, lo que la convierte en la segunda más antigua de Inglaterra después de Canterbury.

7. Chatham

Astillero histórico de ChathamFuente: flickr
Astillero histórico de Chatham

Alrededor de un meandro en Medway, Chatham es una ciudad empapada de historia naval.

Desde 1567 hasta la década de 1980, el Royal Navy Dockyard estuvo aquí, y ahora se conserva como Chatham Historic Dockyard.

Si está inspirado por la era de la vela, el astillero le dejará boquiabierto, no solo por los barcos históricos que puede abordar, como el HMS Gannet, sino por instalaciones como el ropery de grado I, un barco de 364 metros de eslora. edificio que todavía produce cuerda comercialmente.

Un buen complemento para el astillero es Fort Amherst, construido en 1756 para proteger el astillero en caso de una invasión francesa.

8. Royal Tunbridge Wells

Royal Tunbridge WellsFuente: flickr
Royal Tunbridge Wells

En High Weald, una larga cresta de arenisca escarpada, Royal Tunbridge Wells es una ciudad adinerada que recibe a huéspedes y residentes adinerados desde el siglo XVII, cuando llegaron por primera vez en busca de las aguas curativas.

Esa geología de arenisca es clara en las extrañas formaciones rocosas, Wellington Rocks en Tunbridge Common, y las escarpadas High Rocks en las afueras de la ciudad.

Hay jardines en fincas distinguidas para holgazanear, como Dunorlan Park, Calverly Grounds y Scotney Castle, todos sin casas, todos tan majestuosos como cabría esperar.

Los paisajes locales están sacados de un libro de imágenes, todas las granjas de lúpulo, estanques de patos, verdes de la aldea, jardines de pub y casas de oast.

9. Sevenoaks

Casa KnoleFuente: flickr
Casa Knole

A las afueras de la M25, Sevenoaks es el primer destino turístico de Kent para las personas que viajan desde Londres y, a su vez, tiene muchos residentes que trabajan en Londres.

Justo en el norte de las colinas, el campo local está salpicado de bonitos pueblos como Otford y Shoreham, y la abundancia de bosques le brinda muchas opciones para caminar.

Pero el hito principal es Knole House, una propiedad del National Trust y una de las casas señoriales más veneradas de Inglaterra.

Es un maravilloso edificio a dos aguas de los siglos XV y XVI en cuatro kilómetros cuadrados de bosque y zonas verdes abiertas donde pastan manadas de ciervos.

La casa es enorme considerando su antigüedad, con más de 300 habitaciones y siete patios.

10. Oferta

Trato, KentFuente: flickr
Trato, Kent

Hay mucho para amar en el paseo marítimo de Deal, con hileras de cabañas encaladas y casas más grandiosas de fachada plana de los siglos XVII y XVIII.

Puede cortar pequeñas callejuelas con viejas luces de gas y encontrar productos básicos ingleses junto al mar, como papas fritas y tiendas que venden caramelos de roca.

También hay historia militar en la ciudad, en Deal Castle, un fuerte de artillería Tudor del siglo XVI con 66 posiciones de tiro y un perfil bajo para que sea menos un objetivo.

El castillo de Walmer, más al sur, tiene un contorno similar y fue construido en el mismo período durante el reinado de Enrique VIII. La playa de guijarros se extiende por millas, corriendo frente a las ciudades vecinas de Walmer y Kingsdown, y tiene un cinturón de brezales detrás donde crece el hinojo silvestre junto a la pista frente a la playa.

11. Whitstable

WhitstableFuente: flickr
Whitstable

Whitstable es una ciudad costera llena de carácter y con una sensación auténtica creada por su industria pesquera.

La especialidad local son las ostras, que se recolectan en las aguas locales desde hace 2.000 años.

Esta actividad tuvo un poco de éxito en los años de la posguerra, pero se ha recuperado y es honrada cada mes de julio en el Whitstable Oyster Festival.

Una parte integral de cualquier visita debe ser un paseo por el puerto pesquero y el mercado, y conseguir una mesa en uno de los magníficos restaurantes de pescado de la ciudad.

Las playas de guijarros también están a ambos lados del puerto, y el Viejo Neptuno es algo raro: un pub directamente en la playa.

12. Folkestone

FolkestoneFuente: flickr
Folkestone

Una reliquia poco convencional de los días de gloria junto al mar de Folkestone es el Leas Lift, un corto funicular que lo transporta desde el paseo marítimo hasta el paseo sobre el acantilado de Leas e instalado en 1885. Es un elemento fijo de la ciudad y lo mantiene una organización local sin fines de lucro. organización.

Puede ver hasta Francia desde el paseo de Leas en un día despejado, y el área en la parte inferior es el parque costero de Lower Leas, incluida la playa con sus coloridas cabañas pintadas.

Si te gusta la arquitectura georgiana y victoriana, adorarás las numerosas casas adosadas encaladas de Folkestone.

Y el Creative Quarter es una pintoresca calle adoquinada que alberga a más de 100 artistas, con galerías, estudios y tiendas y cafés independientes.

13. Aylesford

AylesfordFuente: flickr
Aylesford

Si no es por otra cosa, debería venir a este pueblo en las afueras de Maidstone para disfrutar de la vista desde la orilla sur del Medway, donde el puente del siglo XIV cruza el río y está enmarcado por hileras de altas casas de ladrillo y madera y la torre de St.

Iglesia de San Pedro y San Pablo.

En la calle principal, pasará por las casas de beneficencia medievales y la hermosa George House, que una vez fue una posada que servía a los viajeros en carruajes tirados por caballos.

Aylesford Priory, también conocido como los Frailes, es único porque fue comprado por los Carmelitas en la década de 1940, 400 años después de la disolución de los monasterios.

Los tranquilos jardines son gratuitos y siempre están abiertos, y también puede tomar té y pasteles en los salones de té los siete días de la semana.

14. Tenterden

TenterdenFuente: flickr
Tenterden

Tenterden, una ciudad rural acomodada, es un bonito trozo de la Inglaterra rural, con una iglesia medieval, una pequeña y dulce calle principal, pubs antiguos e incluso se encuentra en el ferrocarril de vapor de Kent y East Sussex.

En los alrededores puede hacer un recorrido por una fábrica de cerveza o un lagar de sidra e incluso ver una bodega en acción.

En el pueblo de Small Hythe, cerca de Tenterden, se encuentra Smallhythe Place, una encantadora casa con entramado de madera de los siglos XV o XVI.

La propiedad ahora es administrada por National Trust y fue el hogar de la actriz victoriana Ellen Terry durante casi 30 años.

Algunas de sus posesiones se muestran en el interior, como una carta de Oscar Wilde, un monóculo perteneciente a Sir Arthur Sullivan y trajes de escenario de su carrera.

15. Ashford

AshfordFuente: flickr
Ashford

En el centro del condado, la gente viene a Ashford desde los pueblos y ciudades de los alrededores para sus compras.

El Ashford Designer Outlet es probablemente el destino más famoso aquí, con grandes reducciones en las marcas de moda de lujo.

Ashford también se encuentra en un punto de enlace entre Inglaterra y Francia, ya que esta es la última parada del Eurostar antes de que cruce el canal o termine en Londres en St. Pancras.

A minutos de Ashford tienes la sublime Godinton House, una casa señorial jacobea a dos aguas en jardines de flores y con una preciada colección de porcelana.

Y para pasear, los Kent Downs están justo al norte de Ashford, y puede acceder fácilmente a senderos de larga distancia como Stour Valley Walk y North Downs Way.

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