Benarés, hermoso lugar

«A dónde vas? «

«Varanasi«

«¡Oh! Benarés … hermoso lugar. «

«¿Alguna vez has estado allí?«

«No, tal vez iré allí cuando muera«

Comprendo de inmediato el significado de esta respuesta..

Varanasi es una de las ciudades más antiguas del mundo y uno de los lugares más sagrados de la India.

Según el hinduismo el único lugar en la tierra donde los dioses permiten que los hombres alcancen moksha, es decir, la liberación del ciclo eterno de las reencarnaciones, es la ribera occidental del Ganges en Varanasi y es por eso que a lo largo de los siglos millones y millones de hindúes han venido a morir aquí. Y es siempre en el río Ganges en Benarés donde todos los hindúes quieren que se esparzan sus cenizas.

Llegado a la ciudad sagrada me sumerjo en sus flujos, me siento durante horas a observar lo que me rodea: aquí, los rituales más íntimos de vida y muerte tienen lugar bajo la mirada de todos.

La vida de Varanasi gira en torno al ghat, la larga fila de escalones que conducen al agua en la orilla occidental del Ganges. El mejor momento para visitarlos es el amanecer, cuando el río se envuelve en una suave luz y los peregrinos vienen a realizar la puja (ofrendas u oraciones) al sol naciente. Hay alrededor de 80 ghats a lo largo del río, pero el grupo principal es el de Assi Ghat.

FOTO 2 (5)
benarésbenarésSe trata un paseo excepcional que te permite unirte a la fascinante mezcla de personas que van al Ganges no solo para el baño ritual, sino también para lavar la ropa, hacer yoga, hacer ofrendas, vender flores, recibir un masaje, lavar búfalos, hacer avanzar el karma dando limosna a los mendigos o simplemente para dar un paseo.
Benarés
FOTO-6benarésLlego al Manikarnika Ghat, el ghat principal para las cremaciones también llamado «Burning Ghat». Aquí las piras para cremación arden las 24 horas del día, el olor es fuerte, el crujir de la madera es el único ruido de fondo. El aire es espeso, gris e inviolable. Se puede respirar la sacralidad del rito y el respeto por el ser humano. Veo un pequeño grupo de personas alrededor de un bulto blanco: la madre, serena y solemne, saluda a su hijo que vino al mundo unas horas antes. El padre se va en un bote y, una vez en alta mar, lo deja en el río.

“Los que aman la India lo saben: no saben exactamente por qué les encanta.

Está sucio, es pobre, está infectado; a veces es una ladrona y una mentirosa, a menudo maloliente, corrupta, despiadada e indiferente.

Sin embargo, una vez que los conoces, no puedes prescindir de ellos.

Duele mantenerse alejado de él.

Pero esto es amor: instintivo, inexplicable, desinteresado.

Enamorado, no te sientes bien; no le tienes miedo a nada; estás dispuesto a hacer cualquier cosa. En el amor, uno se siente ebrio de libertad; uno tiene la impresión de poder abrazar al mundo entero y nos parece que el mundo entero nos abraza.

La India, a menos que la odie a primera vista, pronto induce esta exaltación: hace que todos se sientan parte de la creación.

En la India, uno nunca se siente solo, nunca completamente separado del resto. Y aquí radica su encanto «. (Tiziano Terzani)

Publicación escrita por la niñera colaboradora Rossana Gambardella


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