Castillo de Eilean Donan en Escocia: un icono de Escocia

El castillo de Eilean Donan en Escocia es posiblemente el castillo más famoso del país. Ya has visto muchas fotos de él, con orgullo frente a un impresionante telón de fondo. En verano, el castillo está rodeado por una exuberante vegetación, mientras que en invierno se encuentra entre las montañas cubiertas de nieve. Encaramado en una isla donde se encuentran tres grandes lagos, el castillo de Eilean Donan sirvió como torre de vigilancia y cuartel en el turbulento pasado de Escocia. Ahora es un lugar popular para bodas y uno de los castillos más fotografiados de Gran Bretaña.

Historia del castillo de Eilean Donan en Escocia

El nombre Eilean Donan, o isla de Donan, probablemente apareció a finales del siglo VI cuando el santo irlandés, el obispo Donan, llegó a Escocia alrededor del año 580. Hay varias iglesias dedicadas a Donan en la región y es probable que formó un pequeña organización o comunidad en la isla a finales del siglo VII.

castillo eilean donan 7

La primera estructura amurallada se construyó en la isla a principios del siglo XIII como medida defensiva, protegiendo las tierras de Kintail de los vikingos que atacaban para controlar gran parte del norte de Escocia entre 800 y 1266. A mediados del siglo XIII, esta región era el “reino del mar” del señor de las islas, donde el mar era la ruta principal y el poder de los caciques se contaba por el número de hombres y galeras o “birlinns”. Por tanto, Eilean Donan ofrecía una posición defensiva perfecta.

A lo largo de los siglos, el castillo en sí ha crecido en tamaño. El castillo medieval fue probablemente el más grande, con torres y un muro cortina que abarcaba casi toda la isla. El torreón principal estaba en el punto más alto de la isla. Hacia finales del siglo XIV, el área del castillo se redujo a aproximadamente una quinta parte de su tamaño original y, aunque la razón no está clara, es probable que esté relacionada con la cantidad de hombres necesarios para defender la estructura. En el siglo XVI, se agregó una cornisa al muro este para proporcionar una plataforma de tiro para los cañones recién introducidos.

El castillo de Eilean Donan también jugó un papel en los levantamientos jacobitas de los siglos XVII y XVIII, que finalmente resultaron en la destrucción del castillo …

castillo de eilean donan ruina

En 1719, el castillo fue ocupado por 46 soldados españoles que apoyaban a los jacobitas. Habían establecido una tienda de pólvora y estaban esperando la entrega de armas y cañones de España. El gobierno inglés se enteró del levantamiento planeado y envió tres fragatas fuertemente armadas (Flamborough, Worcester y Enterprise) para silenciar el asunto. El bombardeo del castillo duró tres días, pero tuvo un éxito limitado debido a la enormidad de los muros del castillo, que en algunos lugares tienen hasta 4 metros de espesor. Finalmente, el capitán del Enterprise, Herdman, envió a sus hombres al suelo y aplastó a los defensores españoles. Tras la rendición, las tropas gubernamentales descubrieron el arsenal de 343 barriles de pólvora que luego se utilizaron para detonar lo que quedaba del bombardeo.

Durante casi 200 años, las ruinas del castillo de Eilean Donan en Escocia fueron descuidadas, abandonadas y abiertas a los elementos, hasta que el teniente coronel John Macrae-Gilstrap compró la isla en 1911. Con su director de obra, Farquar Macrae, pasó el siguiente 20 años de su vida reconstruyendo a Eilean Donan, devolviéndolo a su gloria pasada. El castillo de Eilean Donan fue reconstruido con el plano de tierra superviviente de las fases anteriores y se completó formalmente en julio de 1932.

Chateau Eilean Donan en Escocia

Ven a visitar el castillo de Eilean Donan en Escocia

Si planea visitar el castillo de Eilean Donan, debe pasar al menos dos días en las Tierras Altas de Escocia. Realmente no recomiendo visitar el castillo en una excursión de un día desde Edimburgo o Glasgow. Es un viaje largo (alrededor de 7 horas en tren y 5 horas en coche), así que la verdad es que no vale la pena viajar tan al norte solo para ver el castillo. Si desea explorar un poco las Tierras Altas, especialmente la Isla de Skye, donde puede experimentar Fairy Pools y Fairy Glen, por ejemplo, debe alquilar un automóvil. Algunas de las áreas más hermosas y remotas no son accesibles en autobús.

chateau eilean donan

Hay autobuses que paran en el castillo, aunque no son muy frecuentes. Puede tomar un autobús al castillo desde algunas ciudades o pueblos cercanos, como Kyle of Lochalsh, pero consulte el horario del autobús para evitar quedarse varado.

Varias empresas también ofrecen recorridos guiados en autobús para visitar Eilean Donan desde diferentes lugares. Algunos también ofrecen recorridos más largos por las Tierras Altas de Escocia. Puedes encontrarlos en esta página !

tarjeta chateau eilean donan

En el punto de encuentro de tres lagos en la costa oeste de Escocia, Eilean Donan se encuentra cerca del pintoresco pueblo de Dornie en la principal ruta turística de la Isla de Skye.

  • Dirección: Castillo de Eilean Donan, Dornie by Kyle of Lochalsh IV40 8DX
  • Teléfono: 01599 555202
  • Horarios y precios: ver el sitio !
  • Nota: el sitio ha introducido nuevos protocolos de seguridad. Las bolsas pequeñas y las mochilas no están permitidas en el castillo y deben dejarse en su vehículo. También operan una política de búsqueda de equipaje al azar y, como tal, es posible que se le solicite que abra su bolso para inspeccionarlo antes de ingresar.

Explorando el castillo de Eilean Donan en Escocia

El castillo de Eilean Donan fue abierto al público por John Macrae en 1955, y todavía es propiedad de la familia Macrae, que también formó el Conchra Trust para cuidar del castillo. Las habitaciones del castillo muestran información sobre la historia del sitio, incluida una gran colección de objetos que pertenecieron a los diversos ocupantes.

Tómate tu tiempo para explorar el castillo y sus terrenos. Necesitará al menos una hora si el lugar está lleno de gente, por lo que es mejor asegurarse de llegar temprano si viaja en autobús. Hay otras cosas que puede hacer una vez que haya terminado de recorrer el castillo. Si tiene hambre, la cafetería del centro de visitantes tiene una buena selección de pasteles y tartas. También puede caminar a lo largo del lago para tomar hermosas fotos del castillo desde diferentes ángulos.

chateau eilean donan escocia

Si tiene más de una hora para matar antes de que llegue el próximo autobús, puede explorar el antiguo pueblo pesquero de Dornie al otro lado de la carretera. Cabañas pintorescas y coloridas bordean la costa de Loch Long. A pesar de una población de alrededor de 360 ​​habitantes, Dornie alberga dos pubs, un hotel y algunas casas de huéspedes.

E incluso si no visita el castillo de Eilean Donan en Escocia, vale la pena detenerse para tomar fotos, ya que es uno de los lugares más románticos de Escocia.

Para obtener las mejores fotos del castillo de Eilean Donan en Escocia, espere hasta el anochecer para poder obtener fotos del castillo iluminado por focos. También es posible tomar una buena foto del castillo de Eilean Donan tomando la carretera Carr Brae que comienza en la carretera que conduce al pueblo de Dornie.

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