Cueva de Melissani (y lago) en Grecia

La Cueva Melissani, una cueva de roca kárstica natural, se encuentra entre Sami y Agia Efimia cerca del pueblo de Karavomylos en la isla de Cefalonia en Grecia. Se formó durante millones de años por la acción del dióxido de carbono en la lluvia y el lavado del suelo en las grietas provocadas por los terremotos y la disolución de la piedra caliza.

Los colores irreales de la cueva Melissani atraen a un gran número de visitantes cada año. Está rodeado de densos bosques y cadenas montañosas y es un lugar misterioso y único. La cueva tiene aproximadamente 150 metros de largo y 60 metros de ancho. La profundidad del lago es de aproximadamente 39 metros, el nivel del agua es un metro más alto que el nivel del mar y el lago ocupa aproximadamente un tercio de la longitud de la cueva. El agua del lago Melissani es dulce y salada. El agua salada proviene del mar cercano, mientras que el agua dulce proviene de un manantial natural ubicado a unos 20 metros bajo tierra.

Historia de la cueva Melissani

En la antigüedad, la cueva que consta de dos partes posteriormente agrandadas en forma de coma por los terremotos se utilizó como lugar de culto a Pan.

Aunque indudablemente los lugareños lo conocen desde hace siglos, fue en 1951 cuando el espeleólogo Ioannis Petrocheilos descubrió oficialmente la cueva y encontró una lámpara antigua. Una exploración en 1962 llevó a Petrocheilos y / o al arqueólogo Spyridon Marinatos a descubrir un santuario / templo dedicado a Pan en un montículo rocoso dentro de la cueva, y varios objetos minoicos, incluida una figura de arcilla de Pan y platos de arcilla que representan ninfas. El mito sugiere que la ninfa Melissanthi se suicidó en la cueva, posiblemente ahogándose, cuando Pan rechazó el amor que tenía por él: de ahí el nombre de la cueva. Los objetos que se encontraron en la cueva ahora se exhiben en el Museo Arqueológico de Argostoli.

El lago subterráneo de la cueva (lago Melissani) se alimenta naturalmente con agua de mar de Katovothres, en las afueras de Argostoli. Las fechas de los datos varían, pero en algún momento entre 1959 y 1963, Petrocheilos y los hidrogeólogos austriacos Maurin y Zolt introdujeron alrededor de 140 kg de fluoresceína (una sustancia utilizada para rastrear corrientes subterráneas) en sumideros en Katovothres. Catorce días después, el agua en Melissani y los manantiales en Karavomilos aparecieron verdes. Cuando el agua reaparece, es menos salada que cuando ingresó al sistema de cuevas subterráneas.

La cueva de Melissani es una de las diecisiete o más cuevas en la región de Sami, está a unos 500 metros de la costa.

Las aguas desembocan en el lago Karavomilos. En 1953, durante los terremotos, el techo de una de las dos partes de la cueva se cayó, creando asombrosos juegos de luces en las paredes de la cueva. Entre las 10:30 a.m. y las 1 p.m., en julio y agosto, el sol golpea la cueva y cambia el color del agua, luego se reflejan varias tonalidades de azul en las paredes.

Información práctica para visitar la cueva

Inicialmente, la entrada a la cueva solo era posible a través de una cuerda desde el agujero sobre la cueva, que se cree que se creó durante un terremoto. En 1963 se cavó un túnel para facilitar el acceso de los visitantes a la cueva y, desde entonces, la cueva Melissani ha sido una de las principales atracciones para los visitantes de la isla de Cefalonia.

La cueva está abierta de 9 a. M. A 7 p. M. Del 1 de mayo al 31 de octubre, y es probable que esté abierta en invierno los jueves, sábados y domingos de 10 a. M. A 4 p. M. Del 1 de noviembre al 30 de abril. Llame al 26 74 02 29 97 para confirmar el horario de invierno. El acceso a la cueva es de pago (7 € por adulto y 4 € por niño), para un tiempo de visita relativamente corto en barco (unos 10 min). Una escuela de buceo en Lassi también organiza recorridos de 45 minutos allí.

Es una experiencia magnífica e inusual. Cuando los visitantes llegan a la cueva, bajan las escaleras hasta el lago subterráneo donde esperan botes que navegan lentamente por el agua. Lo mejor es visitar la cueva entre las 12 p.m. y las 2 p.m. cuando los rayos del sol en ángulo recto iluminan el interior y le dan al agua unos matices de azul verdoso. El lago subterráneo de Melissani tiene aguas cristalinas que a veces dan la impresión de que los barcos flotan en el aire, las fotografías aquí pueden ser realmente espectaculares, así que no olvides llevar tu cámara.

cueva melissani

Pero, sin duda, el mejor momento del día para visitar la cueva de Melissani es alrededor de las 12:00, cuando el sol está en su apogeo, sin embargo, muchos buses turísticos llegan a esta hora, así que si quieres visitarla con un poco más de tranquilidad. , pase alrededor de las 11:30 am-11: 45am en su lugar, o visite la cueva Melissani un domingo o martes, estos son los días principales de llegada y salida y la cueva puede estar menos concurrida. También se dice que los recorridos por la mañana y por la noche tienen sus propias ventajas.

¿Cómo llegar a la cueva Melissani?

Es fácil encontrar el sitio, que está a poca distancia en coche de Sami (2 km) o Agia Efimia (5 km).

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