descubre el plato nacional vietnamita

No importa a qué hora del día o de la noche, un plato humeante de sopa de fideos pho nunca es difícil de encontrar en Vietnam. Al igual que el pad thai en Tailandia, el pho es el plato nacional no oficial de Vietnam, exportado con orgullo a todo el mundo.

Pho consiste en fideos de arroz planos en un caldo ligero a base de carne. El platillo suele ir acompañado de albahaca, lima, chile y otros extras extra para que los comensales puedan condimentar la sopa a su gusto. Los sabores equilibrados de dulce, salado, especiado y cítrico son muy contagiosos; ¡pho generalmente se convierte en un favorito instantáneo para cualquiera que visite Vietnam!

¿Qué incluye el plato tradicional de Pho?

Tradicionalmente, los vietnamitas consumían sopa de fideos pho para el desayuno y, a veces, para el almuerzo. Hoy en día, los lugareños y extranjeros se pueden encontrar encorvados sobre cuencos humeantes de pho en los carritos de la calle durante toda la noche.

A pesar de su simplicidad exterior, el pho se sustenta en una intrincada disposición de sabores y texturas.

Los mejores platos de pho se centran en crear un caldo claro pero sabroso. Es más difícil de lo que parece: los cocineros pho preparan un caldo de sopa bien hecho y una mezcla de especias ingeniosamente formulada que utiliza principalmente anís y canela, con toques de cardamomo, hinojo y clavo. Las cebollas asadas y el jengibre picado agregan una nota final a la sopa.

Luego vienen los fideos: hebras planas de harina de arroz recién preparada que constituyen la mayor parte del plato. Los fideos juegan con pequeñas cantidades de carne (finas láminas de ternera o albóndigas) que se cocinan por separado del caldo y se incluyen en el último minuto. Finalmente, las guarniciones de verduras frescas completan el conjunto, que suele consistir en albahaca tailandesa, cebollas verdes, cilantro y brotes de soja.

Encontrará condimentos servidos junto con su pho, pero estos son estrictamente opcionales y, para un pho realmente bien hecho, completamente innecesario. Es posible que sienta la tentación de sazonar su pho antes de comerlo, pero los verdaderos amantes del pho disfrutan del caldo antes de descorchar la salsa de pescado o exprimir la lima.

Por todo esto, pho está disponible a bajos precios en todo Vietnam; un cuenco grande cuesta entre 20.000 y 40.000 dong (entre 0,70 y 1,50 €).

Cómo comer pho (guía para principiantes)

Pronunciado algo como «fuuuh» con una vocal estirada, pho es difícil de pronunciar correctamente para los occidentales debido al tono. Afortunadamente, pho es más fácil de comer que de pronunciar. Cuando llegue el pho, toma tus palillos en tu mano dominante y la cucharada en la otra.

Comience con el caldo: bébalo a sorbos y saboree los ricos y profundos sabores de la carne hervida en cada gota de la sustancia. Las hierbas vienen a continuación: el anís estrellado, el jengibre y la canela deben saturar tus fosas nasales mientras bebes el líquido caliente. Los sorbos son bastante aceptables, incluso estimulados: ¡demuestra que disfrutas tu comida y es un gran cumplido para los cocineros!

Después de probar el caldo, sazone. Exprime la lima, agrega un chorrito de salsa de pescado o agrega una pizca de pimienta negra. Si el caldo ya está bueno, omita este paso.

Agregue las guarniciones de verduras con sus palillos y empuje las verduras al fondo del tazón para calentarlas un poco. No los pongas enteros: rómpelos.

¿De dónde viene realmente el Pho vietnamita?

A pesar de su popularidad, las opiniones difieren sobre los orígenes de la sopa pho. Los expertos culinarios coincidieron en general en que los fideos de arroz fueron traídos por inmigrantes cantoneses de la provincia de Guandong, en el sur de China.

Algunos dicen que la sopa en sí fue influenciada por los franceses durante su colonización de Vietnam, pero los lugareños cuestionan esta teoría. Los vietnamitas afirman que el pho se originó en la provincia de Nam Dinh, al suroeste de Hanoi, y luego se extendió a otras partes del país.

Hasta el día de hoy, la gente de Hanoi se deleita con la afirmación del norte de haber inventado el pho. Los norteños sirven su pho con las verduras ya incorporadas en el bol junto con la sopa y los fideos; sólo los sureños sirven verduras por separado.

El pho del norte se conoce con el nombre de pho bac: el caldo no está endulzado y utiliza una mezcla de especias diferente aromatizada principalmente con anís estrellado.

Variaciones de Pho

Los ingredientes y estilos de la sopa de fideos pho varían según la región de Vietnam. Pho ga generalmente significa que el plato contiene pollo; pho bo significa que el plato está hecho con carne de res. El primero utiliza pollos enteros hervidos en la olla; el otro utiliza huesos de rabo de toro, flanco y rabo de toro.

Para mantenerse al día con las tendencias de la comida turística, ahora se pueden encontrar platos vegetarianos y tofu pho en las principales ciudades como Hanoi, Hue y Ho Chi Minh City. Hanoi es una de las mejores ciudades del sudeste asiático para los amantes de la comida.

Otras variaciones de pho que puede encontrar son:

  • Pho Cay: sopa de fideos con carne picante
  • Pho bo vien: pho con albóndigas de ternera
  • Pho tai: sopa de fideos con finas rodajas de solomillo de ternera raro
  • Pho hai san: sopa de fideos pho con mariscos añadidos
  • Pho sach bo: pho tradicional con callos de ternera añadidos

El plato de pho definitivo (no para los débiles de corazón) se conoce como el «pho especial» (pho dac biet) y contiene todos los tipos de carne disponibles en el restaurante, incluidos corazones de pollo, hígado, callos, ternera y tendones.

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