desnudarme en el templo del cielo

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Desnúdame en el Templo del Cielo: Locura y Aventura en los Días de Gloria del Mochilero

Por Kathleen Broadhurst

chaqueta de libro maullido
Undress Me in the Temple of Heave lleva a los lectores en un viaje lleno de baches, pero agradable, a través de China en la década de 1980.

No todas las historias tienen un final feliz y no todos los viajes salen según lo planeado. Susan Jane Gilman lo sabe mejor que nadie y en Desnúdame en el Templo del Cielo comparte su escandalosa historia de mochilera para beneficio y entretenimiento de todos.

Recién salida de la universidad, “Susie” y su compañera de clase deciden pasar un año recorriendo el mundo con mochila. Comienzan en China, que en 1986 acaba de abrir sus puertas a los turistas independientes y luego planean recorrer Asia y Europa. A pesar de sus diferencias, Susie es una Libra judía de la ciudad de Nueva York y Claire es una Géminis WASP adinerada de Connecticut, las dos se embarcaron con la intención de «conquistar el mundo».

Empacando cámaras Instamatic, películas, Love Signs de Nietzsche y Linda Goodman, los dos se embarcaron en aventuras. Desde el principio, las cosas no son como las planeó, o tal vez como las soñó, y Susie se enfrenta a la cruda realidad de ser una mochilera en Asia, albergues mugrientos, agua sucia, comida extraña, nostalgia y tos seca.

Pero cuando Claire comienza a imaginar cosas extrañas y oscuras, viendo espías y organizaciones terroristas internacionales en compañeros de viaje, la historia pasa de ser una historia de mochileros común y corriente a una que pondrá en riesgo la vida y la cordura de ambos personajes.

Al final, puede preguntarse por qué alguien viaja a cualquier lugar. Extraño y encantador Undress Me in the Temple of Heaven es una ventana a una era pasada de viajes, cuando China era fresca, la guerra era fría y Lonely Planet era solo un grupo de hippies que escribieron un libro llamado Sudeste asiático en un zapato. -Cuerda.

Aquí hay un extracto de Desnúdame en el Templo del Cielo

Cuando la madre de Claire murió, le dejó a Claire un fondo fiduciario. Yo, sin embargo, crecí en un proyecto de vivienda subsidiado por el gobierno y asistí a Brown con ayuda financiera. Para pagar nuestro viaje, tuve que diferir el pago de mis préstamos estudiantiles y trabajar en varios trabajos.

Ese verano contesté teléfonos durante el día en una oficina de bienes raíces, y luego fui camarera en un bar sucio del Upper West Side por la noche. El bar era conocido por servir alcohol a menores. El hecho de que me arrestaran por esto no me molestaba tanto como el hecho de que los adolescentes nunca den propina.

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Autora Susan Jane Gilman. Crédito de la foto François Bourru.

Cuando apagaba la máquina de discos al final de mi turno cada noche, eran cerca de las tres de la mañana. Para ahorrar dinero, caminaba a casa. El pavimento oscuro y agrietado brillaba con el calor. De vuelta en el departamento de mis padres, iba de puntillas a la cocina y me preparaba un Kahlua con leche, luego llevaba el vaso tintineante a mi habitación y lo bebía mientras contaba mis propinas.

Alisaría cada billete de un dólar con amor, esparciéndolos en abanico sobre mi colcha. En una buena noche, gané más de setenta y cinco dólares; en una mala noche, menos de cuarenta. El apartamento de mis padres daba a hileras de casas de piedra rojiza en ruinas, sus patios traseros sembrados de cochecitos de bebé oxidados, sofás destripados, flamencos rosados ​​de plástico blanqueados hasta el color de una infección.

Más allá de estos se elevaban edificios feos, parecidos a Braque, como el nuestro. Cuando salía el sol cada mañana, miraba por la ventana y escuchaba el sonido de los martillos neumáticos, las sirenas de la policía y nuestros vecinos gritando desde las escaleras de incendios: «Te mato, tonto de mierda», y yo. d pensar con alivio: En solo unos meses, saldré de aquí y cabalgaré sobre el mundo como una diosa.

Ahora, sentado en una cama de metal a diez mil millas de casa en una celda del color azul verdoso pálido de la goma de mascar, escuchando a dos personas gritar en cantonés a través de un sucio conducto de ventilación, me di cuenta de la gran estupidez que había sido esto. Clair y yo no hablábamos ni una palabra de chino. ¿Y si nos enfermamos? Nuestras guías estaban llenas de advertencias sobre parásitos, gusanos, hongos, fiebres. ¿Y si fuéramos abusados ​​o robados? ¿Qué pasa si nos perdemos? No conocíamos un alma en todo el hemisferio.

Habíamos aterrizado en Asia sin un solo nombre garabateado en una servilleta. Ningún amigo del primo de un amigo enseñando inglés. Ningún compañero del ejército de su padre. Ningún alumno de Brown para llamar en caso de emergencia. Cuando finalmente llegamos a la sala de llegadas de Kai Tak, no había absolutamente nadie esperándonos.

A pesar de toda mi charla sobre querer ser un viajero audaz e independiente, nunca había considerado cómo se sentiría realmente viajar al otro lado del mundo sin nadie que me saludara al otro lado. La realidad de lo completamente solos que estábamos estaba empezando a golpearme: la soledad era sónica. Podríamos desaparecer o morir aquí, ¿a quién le importaría?

Fue, me doy cuenta, un momento copernicano. Quizá por primera vez en mi vida, se me hizo visceralmente claro lo poco que importaba, lo mucho que no era, de hecho, el centro del universo. Fue como una rápida patada en el estómago. Acababa de gastar dos mil dólares en un boleto de avión no reembolsable para dar la vuelta al mundo, recibí una serie de vacunas contra todo, desde el tétanos hasta la fiebre amarilla, y viajé al otro lado del mundo por lo que claramente fue un error horrible.

Mis dientes comenzaron a castañetear tan fuerte que pensé que se romperían. Apagué el aire acondicionado, me acurruqué en posición fetal en mi saco de dormir y traté de pensar en cómo decirle a Claire que lo sentía, que no era ese tipo de chica después de todo, que esto era todo mal- y tuve que irme a casa inmediatamente.

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Extraído de Desnúdame en el Templo del Cielo © 2010 por Susan Jane Gilman. Extraído con permiso de Grand Central Publishing. Reservados todos los derechos. Ninguna parte de este extracto puede reproducirse o reimprimirse sin el permiso por escrito del editor..

Kathleen Broadhurst.Kathleen Broadhurst es escritora y fotógrafa independiente itinerante. Escribe Travel Vicarious, un blog sobre los lugares a los que va y la gente que conoce.

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