El Sáhara Occidental, donde reina el desierto

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Los restos del fuerte español en Ad Dchira en el Sáhara Occidental. Fotos de MaxGlobetrotter.

Sáhara Occidental, una tierra desértica complicada y dividida

De MaxGlobetrotter

Ahmad: mi guía saharaui de “su desierto”
Ahmad: mi guía saharaui de “su desierto”

Puede que, a primera vista, no parezca que valga la pena luchar por el Sáhara Occidental, pero así es el hombre. Por razones que van desde la simple expansión territorial hasta las profundas raíces históricas y la riqueza mineral contemporánea, la tierra ha sido arrojada entre poderes externos durante siglos.

Los orígenes, como es habitual, derivan del gusto de los europeos por dibujar líneas en los mapas. El hogar no agrimensado de los saharuis durante generaciones se convirtió en la sede de fuertes y banderas españolas durante el período de la trata de esclavos.

Estos fuertes se convirtieron en comunidades pesqueras y, finalmente, Madrid expandió su protectorado, Marruecos, al sur para incorporar el Sáhara español. Esto continuó hasta 1975 cuando Marruecos ocupó gran parte del territorio con las tierras restantes, en su mayoría por las fronteras de Argelia y Mauritania, y ahora están controlados por el pueblo saharui.

La disputa seguirá, pero para los viajeros, que se quedan principalmente en las regiones costeras, el país es un destino pacífico, seguro y de lo más interesante.

Entre el desierto y el océano, al norte de Mauritania y al sur de las partes de Marruecos que conocemos tan bien, se encuentra un país poco visitado, políticamente cargado y bastante fascinante, el Sáhara Occidental.

O, si uno está en la sección este de la región República Árabe Sarhawi Democráticay en el oeste, simplemente Marruecos.

Una botella de vino

En el Sáhara Occidental, una botella de vino que se sienta tentadoramente sobre la mesa (López, Gran Reserva) debería haber sido suficiente advertencia.

Lamentablemente, mi compañero de las Islas Orkney, que viajó poco, no tomó precauciones y, con un entusiasmo que solo puede describirse como eufórico, casi bebió todas las reservas del hotel.

Patas de camello alguien?  Carne de camello a la venta en el Sáhara Occidental.
Patas de camello alguien? Carne de camello a la venta en el Sáhara Occidental.

Era un vino agradable, su herencia española jugaba de boquilla con la herencia histórica de este curioso país, pero no valía los 55 € por botella que revelaba la factura inevitable.

El vino siempre es caro en un país árabe; más aún en uno que tiene su propia industria vitivinícola, y aunque el Sáhara Occidental no se identifica fácilmente como “país del vino”, Marruecos, al que actualmente está anexado, sí lo es; y una lección aprendida en el desierto.

Entonces, para proteger las uvas producidas y quizás en parte la ambivalencia mostrada por el Islam hacia el alcohol, el vino importado es caro. Siempre.

El Sáhara Occidental es un país del desierto: desierto implacable, implacable e inconfundible. Es un terreno de arenas onduladas que se extienden desde el interior del Sahara hasta las aguas del Océano Atlántico. Es un territorio antiguo y difícil; inhóspito para los forasteros, pero hogar de los saharauis, los habitantes antiguos y modernos de este país azotado por el viento y difícil.

Un país desértico

Laayoune Western Sahara: la carretera principal a través del centro.
El Aaiún: la carretera principal que atraviesa el centro.
El intento de resort de playa en Foum el-Oued Sahara Occidental.
El intento de balneario en Foum el-Oued, Sáhara Occidental.

El Sáhara Occidental nunca podría llamarse alegre; está tallado en las dificultades. Es un país cuya gente ha buscado nutrir y sostener una cultura, una religión y una forma de vida durante siglos utilizando solo los escasos recursos de estas tierras áridas.

Y lo han conseguido.

El Sáhara Occidental no está bendecido con suelos fértiles, sino con minerales que deberían sustentar la economía que debería sustentar la vida cultural distintiva de los 200.000 saharauis que llaman hogar al Desierto. Tiene fosfatos y, por supuesto, el potencial del petróleo.

Es una tierra desgarrada por una disputa de décadas, pero un país que para los visitantes interesados ​​en conocer el desierto y su vida, ofrece una cálida y positiva bienvenida.

Una profundidad de cultura

He estado allí dos veces. Con ese fin, puedo decir que he visto casi todo lo que hay para ver, pero eso desmiente la profundidad de la cultura y la oportunidad por la que pasé. Para los visitantes, las dos ciudades de El Aaiún y dajla son los centros primarios.

Una farmacia en El Aaiún, Sáhara Occidental.
Una farmacia en El Aaiún.

Dakhla, ubicada en el extremo sur, cerca de la frontera con Mauritania, está tratando de presentarse como un centro turístico, y más específicamente como un centro turístico que atiende a los amantes del windsurf.

Parece estar teniendo éxito a medida que se realizan más campeonatos allí, se construyen más hoteles y se arraiga la infraestructura de una incipiente industria turística.

Aparte, por supuesto, del precio del vino español.

La conexión española

Español, porque históricamente, el Sáhara Occidental ha estado bajo control o influencia española desde que los europeos comenzaron a dibujar líneas en los mapas.

Trópico de Cáncer en el Sáhara Occidental.
Trópico de Cáncer en el Sáhara Occidental.

Desde el siglo XVIII, España había aprovechado la costa para la pesca comercial, habiendo operado previamente un par de fuertes durante la época de la trata de esclavos.

En 1884, cuando la infame Conferencia de Berlín trazó líneas por todo el mapa africano, para gran sorpresa de sus habitantes, los españoles controlaban formalmente el Sáhara Occidental; y continuó haciéndolo durante casi 100 años.

Hoy, la ciudad capital de El Aaiún es una importante guarnición marroquí. Es una ciudad interesante de dos días que ofrece una visión interesante de la composición política del país y los resultados de invertir fondos casi ilimitados en una región, presumiblemente para impresionar a la población local.

Veinte Km del Mar

Aeropuerto de El Aaiún, Sáhara Occidental.
Aeropuerto de El Aaiún, Sáhara Occidental.

El Aaiún está tierra adentro. Situada a unos veinte kilómetros del océano, tipifica las ciudades y comunidades del Sahara. Los habitantes originales, que datan de 2000 años, tenían poco interés en el mar. Eran gente del desierto y se sentían cómodos con una vida nómada que giraba en torno a la arena, los camellos, las cabras y el movimiento.

El mar daba miedo y había que evitarlo a toda costa. Las comunidades, tal como eran, se desarrollaron tierra adentro, y solo el desarrollo de los intereses pesqueros españoles y la necesidad de puertos de exportación comenzaron a desarrollar comunidades costeras.

Aunque lo intenten, balnearios no lo son; terreno urbanizado colindante al mar que son.

De El Aaiún al Desierto

Sin embargo, desde El Aaiún, el verdadero placer es dirigirse al desierto. Muchos guías locales están fácilmente disponibles a través de los hoteles y están listos para llevarlo al Sahara vacío durante una tarde, un día o una semana.

Sus historias son cautivadoras, su conducción impecable y la experiencia de estar en el desierto inhóspito y vacío con alguien que lo ve como un entorno rico y complejo no tiene comparación.

El Aaiún es accesible; cuarenta y cinco minutos de Las Palmas, lo que es, sin duda, un completo y absoluto contraste. Casablanca se encuentra noventa al norte por avión o por una buena carretera. Marruecos es un país grande.

De Ceuta en el norte hasta la frontera con Mauritania hay unos 2.800 kilómetros de carretera asfaltada decente con una variedad de conductores que se abren camino por la autopista, y la mitad de los cuales discurren por esta tierra desértica.

Una carnicería en El Aaiún.
Una carnicería en El Aaiún.

Un destino único

El Sáhara Occidental es un destino único. Es un país dividido por una guerra civil latente, un país de yermos áridos, un país de cultura y religión profundamente arraigadas.

Es una región de belleza y soledad, de arena y agua y una tierra que introduce a sus afortunados visitantes al Sahara, y les hace darse cuenta de lo dura que puede ser la vida y cómo se deben tomar decisiones.’

Obtenga más información sobre el Sáhara Occidental

Visitando el Sáhara Occidental–WikiTravel

Consejos de viaje para el Sáhara Occidental del Gobierno del Reino Unido

Seguridad vial y otras advertencias aterradoras del gobierno del Reino Unido.

1662403867 727 El Sahara Occidental donde reina el desierto
Max Trotamundos, también conocido como Max Johnson

MaxGlobetrotter es una bloguera y viajera que vive en Winnipeg, Canadá. Fue dueño de una empresa de viajes durante muchos años, especializada en viajes a los lugares más remotos del mundo, y ahora, después de haber vendido el negocio, continúa explorando y escribiendo. Le gustan especialmente los viajes; viajar para ver paisajes, conocer gente y hablar de la idiosincrasia de cada destino. Se han visitado suficientes iglesias y monasterios. Visita su blog en maxglobetrotter.com.

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