Glacier Country Montana: comida real, esquí real

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Por Jaclyn C. Stevenson

La esquina noroeste de Montana es una tierra de largos recorridos, grandes montañas y extensas llanuras.

Brandt Evans y el chef Laurence.  foto de Jaclyn Stevenson.
Brandt Evans y el chef Laurence. foto de Jaclyn Stevenson

También es el sueño de un aventurero al aire libre: las nubes de inversión arrojan pie tras pie de nieve durante los meses de invierno, lo que garantiza esquiar y andar en motos de nieve a través de los pasos de montaña que los lugareños llaman ‘empinados y profundos’.

En el verano, abundan las caminatas, el ciclismo, el kayak y el canotaje a lo largo de uno de los muchos ríos rugientes de la región.

Sin embargo, también hay un encanto rústico que une todas las experiencias de Montana, desde un baño en aguas termales naturales hasta una cena en uno de los mejores restaurantes del estado.

Los árboles altos enmarcan las carreteras, los menús incluyen platos de caza salvaje y hombres con sombreros de vaquero de 10 galones y camisas a cuadros se inclinan hacia las barras.

Esto es lo que se conoce como Glacier Country, donde los únicos rascacielos son hechos por la naturaleza y hay espacio abierto más que suficiente para correr salvaje y libre.

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País de los glaciares, Montana

Glacier Country se compone de tres subregiones: las áreas de los condados de Flathead, Glacier y Lake; condados de Missoula y Ravalli; y los condados de Lincoln, Sanders y Mineral. Quizás su característica más notable es el Parque Nacional Glacier, pero esta área es solo la punta del iceberg.

Degustación de cerveza en el país de los glaciares.  fotos de Jackie Stevenson.
Degustación de cerveza en el país de los glaciares. fotos de Jackie Stevenson.

Hay innumerables bosques estatales y nacionales, tierras públicas protegidas, ríos y cuencas repartidas por todas partes, así como reservas de nativos americanos, caminos panorámicos e incluso espeluznantes pueblos fantasmas: los únicos vestigios del pasado de sus residentes.

Mangia en Missoula

Accesible a través del Aeropuerto Internacional de Missoula, la región se despliega justo afuera de las puertas de reclamo de equipaje.

Está a poca distancia en auto del centro de Missoula, donde los bares locales famosos como Oxford y Sean Kelly’s Irish Pub dan la bienvenida a los viajeros cansados ​​con una pinta de Scape Goat pale ale, Trout Slayer o Moose Drool (todos producidos por Big Sky Brewery de Missoula). ).

Para una experiencia gastronómica más refinada, Blue Canyon y Scottie’s Table ofrecen. El primero es uno de los cuatro lugares diferentes en los EE. UU., en Montana, Texas y Ohio, que ofrece un menú inspirado dirigido por el chef Brandt Evans.

Evans es una fuerza carismática que se encuentra entre la próxima cosecha de ‘cheftestants’ esperanzados en el Top Chef de la cadena Bravo; viaja por el mundo en busca de nuevos sabores para sus platos o la línea de especias Blue Canyon, y visita viñedos donde mezcla sus propios vinos de mesa.

Pechuga de pollo rellena.  ¡Delicioso!
Pechuga de pollo rellena. ¡Delicioso!

Al otro lado de la ciudad, en Scottie’s Table, propiedad del chef Scott Gill, le esperan delicias similares en este teatro y salón de baile reformado. Dicho esto, las cenas de vino de seis platos en la mesa del chef Blue Canyon son un placer especial, ya que combinan vinos internacionales con algunos de los mejores platos de la región local: pechuga de pato asada con pan de cuchara de maíz con tomate ahumado, o lomo de bisonte con salsa roja. Mermelada de cebolla.

La inventiva se basa en la caza local, como la codorniz y la carne de res alimentada con pasto, y una especialidad floreciente en el restaurante aún nuevo es su sabrosa tostada francesa.

Hay un ambiente decididamente informal y orientado a la familia en todo el noroeste de Montana, incluso con una amplia variedad de opciones gastronómicas. Scottie’s Table, por ejemplo, no solo incluye un menú infantil diverso, las selecciones vienen con un desafío:

Para consumir una de las siguientes comidas, uno debe conocer todos los personajes de Bob Esponja Pantalones Cuadrados”, ordena el menú. «Tenemos un niño de ocho años, así que ni siquiera pienses en engañar».

El orgullo de todos los habitantes de Missoul es Snow Bowl, una gran montaña de esquí que atiende a los verdaderos amantes del deporte en todos los niveles. Los lugareños observan las nubes de inversión gruesas y bajas durante los meses de invierno y primavera en busca de señales de nuevas nevadas, y una vez que los cielos se abren, es cuesta abajo todo el camino.

Vistazo rápido

Los expertos pueden echar un vistazo rápido a la vista de Montana desde la parte superior de Snow Bowl antes de caer en picado por una caída vertical, pero los esquiadores más ocasionales también pueden tomarse su tiempo y recorrer un sendero tranquilo de tres millas. De cualquier manera, el albergue en la base tiene cervezas, panes planos y una cálida chimenea esperando, así como algunos de los mejores Bloody Marys de la región.

El bosque a través de los árboles

El fácil acceso a una serie de atracciones hace de Missoula un buen punto de partida para cualquier viaje al País de los Glaciares, pero ciertamente no es el único destino. Los caminos serpentean hacia el norte a través de la reserva de nativos americanos Flathead y a lo largo de las vistas panorámicas del lago Flathead.

Montana es famosa por sus árboles congelados a los lados de los telesillas.
Montana es famosa por sus árboles congelados a los lados de los telesillas.

Lakeside, Montana es el hogar de Blacktail Mountain, una de las áreas de esquí más nuevas del estado, pero que gana más fama por su orientación. Apodada la ‘colina al revés’, el área de la base de Blacktail se encuentra en la parte superior de una carretera de montaña de 14 millas.

Los esquiadores toman cualquier cantidad de senderos recién cortados desde la base y vuelven a subir en telesilla para comprar en Blacktail Trading Company o almorzar en Muley’s Pub.

Para algunos, las cervezas locales en la cima de una montaña nevada son como el Paraíso. Sin embargo, siga el río Clark-Fork desde Lakeside y los lugareños pronto no estarán de acuerdo.

Paraíso, montana es el hogar de cuatro estaciones de opciones de aventura al aire libre, desde piragüismo hasta caminatas, y varias piscinas de aguas termales naturales, como las del complejo Quinn’s Hot Springs.

de quinn es un pequeño punto interesante en la gran pantalla de radar de Montana y lo ha sido desde el siglo XIX. Se compone de cabañas privadas, un albergue de habitaciones privadas, el restaurante Harwood House, la taberna de Quinn y un patrón geométrico de piscinas artificiales, llenas de aguas naturales que bajan de las montañas circundantes.


Paraíso junto a la luz del tablero

Las aguas son ricas en sílice, calcio, potasio, sulfato y otros minerales y, como tales, tienen una serie de beneficios para la salud. Los propietarios de Quinn, Andre y Jessica Melief, son expatriados europeos que a menudo se pueden ver en el comedor o en las piscinas, disfrutando de un trozo de carne de res de Kobe fuera de lugar o de un baño perfectamente colocado en una bañera sobrecalentada.

Desde Paradise, varias gemas escondidas más en el noroeste de Montana están a una o dos horas en automóvil, y todas ellas capturan la irreverencia local de toda la región. Montana es un estado de largas extensiones bordeadas de árboles de un destino a otro, salpicado de vallas publicitarias caseras que anuncian terrenos en venta, artes de pesca y café caliente.

Motos de nieve en Lewis and Clark Trail
Motos de nieve en Lewis and Clark Trail

Los ‘centros de viaje’ de servicio completo, que incluyen bombas de gasolina, restaurantes, salas de juegos, tiendas de regalos y más, a veces son atracciones en sí mismos.

El St. Regis Travel Center, por ejemplo, no lejos de la frontera de Idaho, cuenta con una banda animatrónica y áreas de montaje fotográfico con enormes animales de peluche para los niños, así como el ‘Museo de la trucha gratis’; un acuario vivo de peces autóctonos de Montana.

Más al sur, en Bitterroot Valley, las ciudades con sus propios encantos individuales, como Hamilton, Darby y Lolo, se encuentran dispersas a lo largo de la carretera. Los casinos también son abundantes y se encuentran en casi todas las estaciones de servicio y en innumerables restaurantes y hoteles.

Los bares únicos como Bradley O’s Steakhouse & Saloon en Hamilton también capturan el espíritu de Montana de placeres simples y grandes risas. Con cócteles llamados Root Beer My Ass y Cowgirl in the Sand, los lugareños se refieren a Bradley’s como «infame», y también crea hamburguesas increíbles hechas con una mezcla de alce y búfalo y se especializa en cortes de carne de alta calidad.

Sus margaritas son las favoritas del propietario de un bed and breakfast, Stu Dobbins, a quien a veces se le ve charlando en el comedor, identificable por su amplio sombrero de vaquero y la hebilla de bronce del cinturón.

El bed and breakfast de Dobbins, Deer Crossing en Hamilton, es hogareño y acogedor, con solo un toque kitsch. La habitación ‘Moose Meadows’, por ejemplo, desafía a los huéspedes a contar cada alce en la colcha, las cortinas, el papel tapiz y más.

La suite de luna de miel cuenta con una estufa panzuda y una variedad de antigüedades en los estantes y alféizares de las ventanas, pero también una bañera de hidromasaje en el baño. Las recetas originales del desayuno son lo más destacado de las mañanas, y el caballo y el burro residentes a menudo se unen a los invitados en el patio delantero para tomar un café.

No muy lejos de Hamilton se encuentra Darby, sede del parque estatal y embalse Painted Rock. Brent Nelson y sus hijos, Mike y Dave, también son dueños del Rye Creek Lodge aquí, donde reciben a los huéspedes para pescar, hacer rafting y caminatas de varios niveles de clase mundial.

En el invierno, los Nelson también conducen recorridos en motos de nieve a lo largo del sendero Lewis and Clark en Montana e Idaho. De hecho, la frontera entre Montana e Idaho ofrece más de lo esperado, incluidos algunos esquís duros pero gratificantes en montañas como Lost Trail y Lookout Pass, que forman parte de la división continental y se extienden a ambos lados de las fronteras de los estados.

El simple hecho de conducir de un lugar a otro ofrece una instantánea de América del Norte que se ve con menos frecuencia cada año: pequeñas joyas de la cultura, la cocina y la historia, enclavadas en tranquilas llanuras y majestuosas montañas. Dicho esto, los viajes largos y silenciosos son justo lo que se necesita para descansar y recuperarse de las caminatas al aire libre físicamente vigorizantes y, en cierto sentido, Glacier Country es el pasado y el presente de Montana, así como un modelo apto para el futuro de los viajes estadounidenses: uno que ofrece la oportunidad de estirar los músculos, el paladar y la imaginación.

Amanda y Jac.

Jaclyn Stevenson es una escritora independiente con sede en Massachusetts; visita su blog en www.writer-jax.net. Trabaja para un colegio comunitario del estado de Nueva York en PR y vive en Richmond, Massachusetts.

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