graso ese intenso rincón de la provenza

Alguna vez te has preguntado ¿Dónde se crean las esencias de los mejores perfumes franceses?

Lo descubrí durante mi viaje a la Provenza y fue como hacerlo un chapuzón en un mundo paralelo, donde la elegancia, la artesanía y la atención al detalle aún marcan los ritmos de la vida. Esto es cierto para muchos de los pueblos del interior provenzal que he visitado, pero en Grasse todavía existe una tradición, indisolublemente ligada al imaginario francés, que no solo es comercial sino también cultural: el arte de crear perfumes.

grasaGrasse es un bonito pueblo en el interior a unos 15 km de Cannes, de fácil acceso en coche. Tiene un centro muy íntimo que lo hace perfectamente accesible a pie.

grasaLa calles pavimentadas, I tiendas de artesanía y el Vivienda de estilo provenzal inmediatamente transmiten eso sensación de refinamiento que caracteriza a la ciudad en cada rincón.

grasaGrasse es sin duda un centro turístico: son muchos visitantes vienen aquí intrigados por su historia ligada al perfume, pero es un turismo agradable y relajado, que hace que la ciudad sea viva y agradable.

foto-3Para descubrir los secretos de la creación de una esencia y su producción, puedes visitar uno de los treinta perfumería de la ciudad. El mas conocido es Fragonard, que produce las fórmulas que luego compraron Dior, Lancôme, Estée Lauder y otros nombres famosos para producir los famosos perfumes del mismo nombre. La visita guiada al interior de la fábrica es realmente interesante: en la planta baja hay un pequeño museo histórico donde se pueden observar las máquinas tradicionales con las que se realiza el proceso de maceración de las flores y una pequeña colección de botellas, reliquias y objetos históricos vinculados a el uso de perfumes en la vida diaria. En el sótano hay un mapa del mundo que muestra el origen y procedencia de las flores y las sustancias más extrañas con las que se elaboran las esencias. A esto le sigue una visita al laboratorio real, donde la guía revela pequeños e interesantes secretos sobre la producción de las fórmulas.

¿Sabes cuántas flores se necesitan para crear un litro de esencia? 1 tonelada!

Aquí también descubro la diferencia entre perfume, eau de parfume es EAU de Toilette: el primero contiene un 25% de esencia (el resto es alcohol), el segundo y el tercero respectivamente un 15% y un 10% y se estiran en proporción con el agua, factor que los hace más ligeros. Pero lo que más me llama la atención de la visita es descubrir que muchos procesos de procesamiento de las esencias se han mantenido igual y aún se llevan a cabo de forma artesanal., con un cariño y una pasión que se desprende de las palabras del guía, que explica que «crear una nueva esencia es como componer una nueva sinfonía». Pasión que se encuentra con el arte. Al final de la visita hay una maravillosa tienda donde se pueden probar los diferentes tipos de perfumes y comprar los productos de la línea Fragonard. Deambulo por los bancos intoxicado por los aromas y colores de jabones, incienso y velas expuesto para hacer algunas compras y llevarse a casa un poco de la Provenza.

los aromas de la grasaPara descubrir la verdadera historia del perfume a lo largo de los siglos, debe detenerse en el Musée International de la Parfumerie, una fascinante exposición ubicada en un imponente edificio del siglo XVIII. Aquí encuentro que el primero perfumes eran los sacerdotes egipcios y no es difícil imaginarlos en la corte buscando el elixir de perfume perfecto para regalar a los faraones. El museo también explica muy bien el papel de Grasse en el desarrollo de la industria del perfume.

Tu conoces la pelicula Perfume – Historia de un asesino, basada en la famosa novela de Patrick Süskind, ¿la filmaron aquí mismo?

A tiro de piedra del Museo hay un pequeño rincón de elegante tranquilidad, el Villa Fragonard, propiedad del pintor rococó hijo de los primeros perfumistas de Grasse. La casa está rodeada de vegetación y deliciosamente pintada con frescos, el lugar adecuado para apreciar el gusto y el refinamiento de una residencia del siglo XVIII. Continuando con la exploración de la ciudad, llego a otro rincón maravilloso: la plaza que alberga la catedral y el antiguo palacio episcopal construido en el siglo XII, un lugar íntimo y discreto. Aquí tengo la suerte de encontrarme con una boda y tengo la oportunidad de observar el estilo impecable de la mujer francesa, elegantemente vestida con las gorras más extravagantes y, por supuesto, con los perfumes más de moda.

grasaYendo más allá del pórtico del Palacio Episcopal, encontré un lugar verdaderamente único: una plaza lounge. En el centro, hay un pequeño jardín que alberga tumbonas donde sentarse cómodamente a relajarse y charlar con los amigos. Bueno, ¿qué es extraño? Hay que cada pocos minutos te emborrachan los chorros de agua perfumada. Un placer para el aire refrescante pero también para el olfato. A pocos metros hay otras tumbonas desde donde se puede disfrutar de una fabulosa vista de las colinas provenzales.

Antes de irme, doy un paso hacia uno panadería que en Grasse es una institución, el maison Venturini, donde degusté una de las especialidades típicas de la ciudad: el fougassette pastel de azahar. ¿No es posible que el pan esté fragante aquí en Grasse? 😉

Publicación escrita por la niñera colaboradora Cristina Pasin

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