información sobre el festival Pii Mai en Laos

El Año Nuevo Lao (llamado localmente Pimai, Pii Mai, Pee May o Songkran: literalmente “año nuevo) es uno de los festivales más importantes de Laos. Los laosianos de todo el mundo celebran el festival con familiares y amigos, y los eventos más importantes tienen lugar en Laos. Es una fiesta del agua, correspondiente a la época más calurosa del año, poco antes del inicio de la temporada de lluvias.

¿Cuándo se celebra el Año Nuevo Laosiano?

El Año Nuevo Lao se celebra a mediados de abril con un festival de 3 días. Como Laos sigue el calendario budista, que se basa en años solares, el nuevo año comienza cuando el Sol entra en Aries. Cada día de la celebración de 3 días tiene su propio significado:

  • 13/14 de abril: último día del año viejo, limpieza de casas y pueblos
  • 14/15 de abril: el «día sin día», porque está entre el año viejo y el nuevo
  • 15/16 de abril: primer día del año nuevo, feriado oficial

Songkran Laos

Los tres días del festival Pii Mai

Las actividades del Año Nuevo Lao se centran en ganar méritos (hacer el bien gana mérito o rebote), y el agua, la arena, los animales y las flores juegan un papel importante en las festividades. Sangkhan Luang, el primer día del festival Pi Mai, se considera el último día del año viejo. Los laosianos limpian sus hogares y pueblos y preparan agua, perfumes y flores para los días venideros.

El segundo día, el Sangkhan Nao o el «día sin día», no es parte del año viejo ni del año venidero. Es un momento de descanso y diversión, que incluye actividades como visitar a familiares y amigos o hacer una excursión de un día.

Conocido como Sangkhan Kheun Pi Mai, el tercer día marca el inicio oficial del Año Nuevo Laosiano. Los lugareños se visten con sus mejores ropas de seda y hacen ofrendas en el templo. Además, los jóvenes visitan a sus padres, abuelos y mayores, se lavan las manos con agua y les piden su bendición y perdón por cualquier mal comportamiento del año pasado. En las reuniones familiares más tarde en el día, los miembros de la comunidad celebran ceremonias baci que mejoran el espíritu para la buena suerte y la prosperidad. Laos también organiza festivales y otros eventos durante el Año Nuevo Budista celebrado en todo el sudeste asiático.

Sumérjase en el festival Pi Mai

Durante el Año Nuevo Lao, el agua juega un papel importante en las festividades: los laosianos bañan imágenes de Buda en sus templos locales, vertiendo agua con aroma a jazmín y pétalos de flores sobre las esculturas. Los devotos también construyen estupas (Estructura arquitectónica budista) de arena y decorarlos con flores y cordel.

Los monjes proporcionan agua y bendiciones a los que acuden a cada templo, así como cuerdas bai sri blancas que se atan alrededor de las muñecas de los fieles.

La gente también se empapa durante Pii Mai: es habitual verter agua con respeto sobre los monjes y los ancianos, y con menos respeto entre ellos. Los extranjeros no están exentos de este tratamiento: si está en Laos durante las vacaciones, espere ser empapado por adolescentes que pasan, usando cubos de agua, mangueras o pistolas de agua. Los lugareños a veces arrojan harina y agua, por lo que se sentirá húmedo y blando al final de las vacaciones.

Songkran Laos

Por qué el agua es importante para el año nuevo laosiano

La idea de la limpieza es un elemento central de las celebraciones de Año Nuevo en Laos. El 13/14 de abril, las casas y los pueblos se lavan con agua perfumada con flores o perfumes, la gente puede esperar incluso ser empapada en agua en la calle.

Otra parte del ritual consiste en verter agua sobre los monjes con la esperanza de que, a cambio, reciban bendiciones para una vida larga y pacífica.

En los últimos años, este ritual se ha ampliado para incluir el spray de crema, como espuma de afeitar o nata montada, o polvos blancos.

La importancia de la arena en las celebraciones de Pii Mai

Se hacen estupas, que son montículos de arena, decoradas con banderas y flores, y perfumadas con agua perfumada. Los laosianos ganan mérito al presentar estupas a los monjes. Las estupas se hacen en la playa o se lleva la arena a un templo. La arena juega un papel clave en las celebraciones del Año Nuevo Lao debido a la importancia simbólica que tiene. Se utiliza para representar Phoukhao Kailat, la montaña donde las siete hijas del rey Kabinlaphrôm guardaban su cabeza.

estupa de arena

Cómo se usan las flores y los animales

Las flores frescas son recogidas por todos los miembros de la comunidad y los monjes, luego se lavan y se usan para adornar las estatuas de Buda (y también las estupas de arena). Estas estatuas luego se veneran por la noche. De acuerdo con la creencia del pueblo laosiano de que los animales deberían ser libres, el Año Nuevo Laosiano es una oportunidad para ganar méritos liberando animales pequeños en la naturaleza. Los peces, pájaros y anguilas son animales comunes involucrados en este ritual.

¿Qué hace la gente por la noche del Año Nuevo Lao?

Además de pasar tiempo en un templo adorando a Buda, ninguna celebración del Año Nuevo de Laos estaría completa sin música y baile. Los laosianos disfrutan de los bailes tradicionales molam y lamvông, así como de la música laosiana.

festival de songkrat laos

¿Qué comida se come en el año nuevo laosiano?

La comida típica de Laos se disfruta en Año Nuevo. Algunos platos que disfrutan las familias laosianas en el festival de Año Nuevo son:

  • Arroz pegajoso
  • ensalada de papaya verde
  • Carne a la parrilla
  • Pescado al vapor

Celebre el Año Nuevo Laosiano en Luang Prabang

Mientras que Pi Mai se celebra en todo Laos, los turistas que visitan Vientiane o Luang Prabang pueden disfrutar de momentos más intensos. En Vientiane, las familias recorren diferentes templos para bañar las estatuas de Buda, incluido Wat Phra Kaew, el templo más antiguo de la ciudad.

Luang Prabang, la antigua capital real y actual Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es posiblemente el mejor lugar para celebrar Pii Mai en Laos. Las fiestas pueden durar siete días, organizadas en diferentes lugares de la ciudad.

Una elaborada procesión de Hae Vor comienza el primer día (Sangkhan Luang). Los gobernantes de los templos budistas más notables de la ciudad viajan en palanquines dorados en forma de pagoda, flanqueados por monjes y otros fieles, mientras los observadores rocían el desfile con agua.

año nuevo lao

La ganadora del concurso de belleza Nang Sangkhan (Miss Año Nuevo) del año también se une a la procesión, llevada por el aire por un carro con forma de animal, con una cabeza de efigie de cuatro lados.

Las tradiciones de Nang Sangkhan provienen del mito de Phaya Kabinlaphom, un semidiós de cuatro caras que previó su desaparición decapitando: decretó que sus siete hijas se turnarían para montar un animal en la cueva donde se guardaría su cabeza y se rociaría con perfumes. agua. Elefantes vestidos de colores guiados por mahouts disfrazados dan inicio al primer día de las festividades del Año Nuevo Lao. La procesión (Chang hieng koei) serpentea desde Wat Mai hasta Wat Xiengthong.

Más allá del mercado nocturno habitual de Luang Prabang, la ciudad alberga varias ferias durante todo el festival Pi Mai. Busque una feria textil en Phanom Handicraft Village, una feria del mercado Lolat en las calles de la ciudad y una feria del templo That Luang Field que también incluye representaciones tradicionales.

En el banco de arena de Hat Muang Khoun en el distrito de Chomphet, al otro lado del río desde Luang Prabang, los lugareños construyen estupas de arena llamadas toppathatsay para ganar méritos, las decoran con flores y banderas pintadas a mano y se rocían entre sí con agua del río. Los lugareños creen que estas estupas evitan que los espíritus malignos se muevan del año anterior al nuevo.

El templo Wat Mai tiene una estatua dorada del Buda conocida como Pha Bang (también deletreada Prabang – es el homónimo de la ciudad) instalada después de una procesión del Museo del Palacio Real, y bañada bajo un pabellón temporal a través de tuberías talladas en la forma. de serpientes de agua legendarias.

Las aguas ceremoniales son vertidas primero por personificaciones de antepasados ​​laosianos, dos cabezas de dientes rojos llamadas abuelo y abuela Nyeu, y una mascota con cara de león llamada Sing Kaew Sing Kham. Los habitantes también tienen la oportunidad de echar agua sobre el Pha Bang para adquirir méritos para el próximo año. El nuevo año llega oficialmente a su fin cuando el Pha Bang se devuelve al museo 3 días después.

Consejos para disfrutar de Pi Mai en Luang Prabang

  • Pi Mai es parte de la temporada alta de turismo en Laos, por lo que si desea estar en Luang Prabang o Vang Vieng en este momento, reserve con al menos dos meses de anticipación para obtener las fechas que desee.
  • Tómalo como algo inevitable: casi todo el mundo se mojará durante Pii Mai. Al mismo tiempo, hay algunos lugareños a los que no debes echar agua: los monjes, los ancianos y tal vez la mujer bien vestida camino a un importante evento de Año Nuevo.
  • Manténgase alegre y utilice generosamente los saludos tradicionales de Año Nuevo (sok di pi mai o sabaidi pi mai) que expresan un «feliz año nuevo».

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