La DMZ sin guía

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El cuarto túnel en la Zona Desmilitarizada entre Corea del Norte y Corea del Sur.  Puedes visitar el dmz sin un tour.  foto de coen wubbels
El cuarto túnel en la Zona Desmilitarizada entre Corea del Norte y Corea del Sur. Puede visitar la DMZ sin un recorrido. Fotos de Coen Wubbels

Visitar la zona desmilitarizada de Corea del Sur de forma independiente

Recorriendo el dmz sin recorrido.  Aquí hay una estatua de un soldado coreano en la DMZ.
Recorriendo el dmz sin recorrido. Aquí hay una estatua de un soldado coreano en la DMZ.

Por Karin-Marijke Vis

“¿Color de tus zapatos?”

Esa es probablemente la pregunta más extraña que me han hecho en un puesto de control. Antes de que pueda responder, el soldado se asoma por mi ventana abierta y concluye: «Ah, pantuflas moradas», refiriéndose a mis chanclas.

Habla con un compañero de armas a su lado, en coreano, y asumo que están discutiendo el color de nuestra ropa, nuestras gafas (de sol) y probablemente también el color de nuestro cabello y ojos. Está todo debidamente anotado en un papel.

“Gracias”, dice y nos hace señas para que sigamos.

No me importa qué detalles quieran escribir sobre nuestras apariencias. Me siento afortunado de estar aquí y poder visitar este lugar de forma independiente porque había leído que solo se podía ver en un recorrido: la Zona Desmilitarizada, comúnmente conocida como DMZ.

War Memorial en el Cuarto Túnel de la DMZ.
War Memorial en el Cuarto Túnel de la DMZ.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Corea quedó atrapada en la red de la Guerra Fría, lo que resultó en la Guerra de Corea (1950-1953). La guerra nunca terminó con un tratado de paz oficial, sino que se estancó después de que Corea del Norte, China y EE. -Se construyó una amplia zona de alto el fuego: la Zona Desmilitarizada (DMZ).

Como sugiere el nombre, el área debería estar libre de presencia militar, pero en realidad, esta es una de las áreas más militarizadas del mundo, si no la más. A lo largo de los años, ambos bandos se han acercado poco a poco y, en la actualidad, la distancia más corta entre dos puestos de guardia opuestos es de apenas 750 metros.

¿Visita la DMZ de forma independiente?

Al llegar a Corea del Sur, mi socio Coen y yo habíamos leído sobre visitas guiadas a la DMZ, justo al norte de la capital, Seúl. Pero visitar lugares en grupo no nos atrae y habíamos dejado el asunto en paz.

“Tal vez más tarde, primero conduzcamos por un par de semanas. Quién sabe qué oportunidades pueden surgir”, nos dijimos.

En nuestro camino desde Seúl hacia la costa este, nos encontramos con un centro de información turística donde marqué un mapa de la región, en inglés. Rectángulos marrones indicaban vistas.

El valle de Yanggu en Corea.
El valle de Yanggu en Corea.

“Mira lo que dice aquí”, dijo Coen, indicando dos puntos. “Cuarto túnel y el Observatorio Eiji. Tal vez podamos ir allí de forma independiente”. Valió la pena intentarlo. Nos internamos más en las montañas, más allá de Yanggu, más al norte y cuesta arriba, hasta que un soldado nos detuvo.

Estaba moviendo frenéticamente su antebrazo hacia arriba y hacia abajo desde su codo como si pensara que conduciríamos de frente y chocaríamos contra la barrera al otro lado de la carretera frente a nosotros. Redujimos la velocidad y nos hizo señas para que nos acercáramos hasta que las llantas del auto tocaron precisamente la línea blanca sobre el asfalto. «¡Detener!»

Un vehículo militar en la DMZ.
Un vehículo militar en la DMZ.

El joven soldado de aspecto amigable no hablaba inglés, por lo que nos comunicamos en lenguaje de señas. Rápidamente se entendió que no podíamos seguir conduciendo, la pregunta era por qué no.

Un segundo soldado se acercó a nosotros y nos informó que necesitábamos una ‘tarjeta de plagas’, que concluimos que era una tarjeta de prensa o un permiso. Para conseguir uno necesitábamos dar la vuelta e ir a Yanggu.

De vuelta en Yanggu, encontramos el centro de información turística. Aquí compramos un pase de un día por 6.000 Won (unos 5 USD, para 2 personas y coche), que te permite visitar el observatorio y el 4.º túnel. Con nuestros papeles en orden, volvimos al puesto de control una vez más, entregamos la boleta rosa, hicimos la inspección minuciosa de nuestra apariencia y vestimenta mencionada anteriormente, y pudimos continuar.

Un vistazo a Corea del Norte

Unos minutos en coche nos lleva a la cresta de la montaña. De izquierda a derecha, hasta donde alcanza la vista, corre una cerca rematada con alambre de púas y cuchillas cortando una inmensidad de montañas boscosas.

Es solo una pequeña sección de la barricada de 250 kilómetros desde el Mar Amarillo en el oeste hasta el Mar de Japón en el este, que demarca el lado sur de la DMZ. La vista nos revuelve el estómago.

El camino gira a la izquierda y lo seguimos durante un par de cientos de metros hasta que termina en un estacionamiento con el edificio del observatorio. Una escalera nos lleva al segundo piso donde ingresamos a un auditorio con una ventana del piso al techo y de pared a pared que ofrece una vista de una impresionante y exuberante zona montañosa.

El setenta por ciento de Corea del Sur son montañas, y dado que la naturaleza no conoce fronteras, simplemente continúan rodando hacia Corea del Norte. Los colores de la vegetación verde debajo de un cielo azul salpicado de nubes blancas, y montañas verde grisáceas en la distancia hacen que parezca una pintura colorida.

Un soldado de habla inglesa se ofrece a explicar lo que estamos viendo.

«Por supuesto.»

¡La famosa DMZ, sin guía!
¡La famosa DMZ, sin guía!

“Sin fotos”, nos instruye primero.

«¿Sin fotos?»

¿Acabábamos de hacer fotos mientras conducíamos por la valla y ahora no podíamos? Que extraño.

El soldado señala los picos de las montañas, mencionando sus nombres. No significan nada para nosotros, pero algunos de ellos son muy importantes para todos los coreanos, ya muchos surcoreanos les gustaría ir allí.

También indica los puestos de guardia (pequeños cuadrados blancos) y la Cascada de las Hadas, llamada así porque, en una época, los soldados norcoreanos se bañaban allí para seducir a los soldados surcoreanos.

Nadie se preocupa por la DMZ

Hablamos de cuán real es la amenaza de Corea del Norte, especialmente debido a los experimentos con misiles balísticos de Corea del Norte en los últimos meses. Una de las cosas que nos ha sorprendido es lo poco preocupados que están, o parecen estar, los surcoreanos al respecto.

“Solíamos preocuparnos, pero ya no. Las amenazas ocurren con demasiada frecuencia. Creo que la última vez que nos abastecimos en masa fue hace unos quince años”, me dijo un joven coreano.

Otros explicaron que si bien están seguros de que está mejor armado, Corea del Norte sabe que puede ganar una batalla pero nunca la guerra ya que Corea del Sur tiene mucho más apoyo a nivel mundial. Pero este soldado aquí tiene sentimientos diferentes sobre el tema. “Sí, tenemos miedo de que Corea del Norte invada. Todos los días tenemos miedo”.

Agradecemos al soldado por su tiempo, nos despedimos y regresamos a Yanggu, listos para visitar el segundo sitio de importancia, el Cuarto Túnel.

Alambre de púas en la DMZ.
Alambre de púas en la DMZ.

El Cuarto Túnel

En las décadas de 1960 y 1980, Corea del Norte cavó túneles debajo de la Zona Desmilitarizada hacia Corea del Sur en un intento de montar un ataque sorpresa contra sus vecinos desde el subsuelo.

Los túneles fueron descubiertos, es decir, cuatro de ellos: tres justo al norte de Seúl en la década de 1970 y el cuarto más al este cerca de Yanggu a principios de la década de 1990. Se especula si hay más, pero nadie en el lado sur lo sabe realmente.

Al noroeste de Yanggu se encuentra el cuarto túnel y, nuevamente, podemos conducir hasta allí por nuestra cuenta y estacionar nuestro vehículo en un estacionamiento vacío. Primero, revisamos el centro de visitantes, pero eso es un poco decepcionante ya que los paneles explicativos, en parte sobre los túneles, en parte sobre la Guerra de Corea, están todos en coreano.

Me molesta, así que camino hasta que encuentro a un soldado que habla inglés y le pido un folleto en inglés. Tampoco tienen eso pero se ofrece a caminar con nosotros y explicar algunas partes de la exposición.

Comienza traduciendo textos sobre todo tipo de material bélico y pertrechos en vitrinas pero a mí me interesan mucho más las historias expuestas en la pared.

«Oh, eso es sobre las batallas», responde.

El puesto de control en la DMZ.
El puesto de control en la DMZ.

«Entiendo. Ahí es donde lucharon mis compatriotas, de los Países Bajos. Por favor, dígame —le pido.

Creo que ahora comprende mi frustración por no haber nada escrito en inglés. Pero estoy pidiendo demasiado. No porque no quiera ayudar, pero las historias están más allá de sus habilidades de traducción.

Cuando lee la historia sobre la batalla de Heartbreak Ridge, dice: “Los Países Bajos lucharon aquí. Lo hicieron bien”, no tengo idea si eso es lo que dice y dejemos el asunto en paz.

Antes de que podamos entrar al túnel, nos llevan a un auditorio con una pantalla gigante para hacer propaganda. El volumen seguramente debe ser audible en Yanggu, así que busco al soldado una vez más con la petición de bajar el volumen.

Estamos horrorizados por lo que vemos.

No es la información de fondo que se brinda, que apreciamos, sino las retóricas nacionalistas y aterradoras que demonizan a Corea del Norte y anuncian a Corea del Sur, son simplemente horribles.

Simplemente no vemos la necesidad de dramatizar una situación que es lo suficientemente grave como es.

debidamente informado

Por fin, el soldado siente que estamos debidamente informados para visitar el túnel y nos acompaña. Corea del Sur se enteró de este túnel por un soldado norcoreano desertor y lo buscó perforando agujeros en las montañas hasta que un taladro dio en el vacío.

El túnel aún no se había terminado y los surcoreanos construyeron los últimos 700 metros para crear una abertura en su costado. Cerraron el túnel subterráneo al final de su lado debajo de la DMZ, que ahora está monitoreada con CCTV, mientras usaban la primera parte del túnel con fines turísticos.

Casquillos de bala en la DMZ.
Casquillos de bala en la DMZ.

Los norcoreanos construyeron este túnel de aproximadamente 1,7 por 1,7 metros de ancho con dinamita. Es lo suficientemente alto para que los pequeños norcoreanos puedan atravesarlo, explica el soldado.

No se permiten fotos. Nos invitaron a sentarnos en un tren turístico de vía estrecha y nos llevaron al túnel durante un par de minutos antes de volver al aire libre.

Ambos sitios son surrealistas

Incluso después de haber visto de cerca tanto el túnel como la DMZ, ambos sitios siguen siendo surrealistas. Deberían pertenecer al pasado oa un thriller, pero no al mundo actual, al 2016, a la vida real.

Las montañas del Sur son las mismas que las del Norte, la gente que vive a ambos lados tiene una historia compartida de miles de años.

La vida silvestre prolifera en la DMZ, tiene todo el espacio que necesita y no tiene miedo de ser cazada. De hecho, las especies de aves en peligro de extinción, como la grulla de Manchuria, prosperan aquí.

Sin embargo, a ambos lados de esta tierra de nadie, los soldados montan guardia las 24 horas del día, los 365 días del año. Al igual que los civiles coreanos, quieren paz y un entorno seguro y saludable para que crezcan sus hijos. Las necesidades son las mismas en ambos lados. ¿Por qué esta valla?

Las fronteras se encuentran entre las cosas más ridículas que la humanidad jamás haya inventado, y la DMZ actualmente representa el peor tipo posible. Esperamos por ambas partes que su sueño de unificación pronto se haga realidad.

Información práctica:

Si bien puede visitar ambos lugares de forma independiente, necesita su propio medio de transporte. Una buena opción sería alquilar un coche en Seúl y hacer un viaje de 2 o 3 días a Yanggu. Mientras esté en el área, también vale la pena visitar la Presa de la Paz cerca de la ciudad de Hwacheon (al norte de Chuncheon).

Visite el Observatorio Dora y observe la DMZ.

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