Los mejores sitios de la República Checa

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La República Checa: sitios para contemplar

Por Bárbara Barton Sloane

Un canal en el campo checo
Un canal en el campo checo

El Puente de Carlos… una mansión diseñada por Mies van der Rohe… un antiguo centro de ciudad judía y sinagoga. ¿Qué tienen en común estos y otros nueve lugares igualmente diversos? Todos han sido designados sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO en la República Checa.

Cuando un sitio recibe el prestigioso estatus de Patrimonio Mundial de la UNESCO, es como anunciar que se trata de algo excepcional y único y que será protegido para todas las naciones del mundo. Aquí se pueden encontrar una docena de estos sitios, todos con fácil acceso a la capital con tiempos de viaje que van desde 30 minutos a 3 horas en auto.

La República Checa tiene más del doble de los sitios promedio del mundo, lo que convierte a este destino en una especie de superpotencia de la UNESCO. De hecho, en toda Europa del Este, solo un país tiene más: Polonia tiene 13 y es dos veces y media más grande que la República Checa.

Mareas altas, buenas noticias

Recientemente visité siete de los doce sitios checos, cada uno único, inspirador y digno de su honorable distinción. Comenzamos nuestro recorrido en Praga, donde todo el centro de la ciudad está reconocido por la UNESCO. Una ciudad afortunada, porque durante dos guerras mundiales ya diferencia de muchas otras ciudades europeas, Praga se salvó de una destrucción devastadora.

Por lo tanto, una gran variedad de edificios históricos en estilos arquitectónicos que van desde el gótico hasta el rococó y el Art Nouveau siguen en pie. Sin embargo, hoy en día también se podría pensar en «ciudad desafortunada» debido a las grandes inundaciones que sufrió la ciudad recientemente.

No tan. Katerina Pavlitova, Directora del Servicio de Información de Praga, me informa que a la fecha, todos los sitios turísticos de Praga han sido reabiertos y no hay daños significativos en la ciudad ni en el centro histórico.

¡Este castillo oscila!

Aunque sufríamos jet lag (habíamos llegado apenas unas horas antes), partíamos en un niño castillorecorrido a pie por el Castillo de Praga. De los 4.500 castillos aquí, es el más popular para los turistas; también es un sitio inscrito en el Libro Guinness de los Récords como el castillo más grande del mundo. Desde el año 870 ha sido residencia de soberanos y ahora es la casa del actual presidente. Imposible verlo todo en un día, pero con tiempo limitado nos deslumbró la pinacoteca del Castillo con obras de Rubens, Tiziano y una nueva colección. que data de mediados del siglo XVII con importantes obras de maestros italianos, alemanes, flamencos y otros.

En los terrenos del castillo se encuentra la Catedral de St. Vitas, que data de 1344 y tardó 600 años en completarse. El sol de la tarde brillaba a través de la imaginativa vidriera rosada, haciendo que los colores brumosos del arco iris rebotaran en la nave de la iglesia y coloreando sus majestuosas columnas en tonos de rosa, malva y lavanda, una experiencia memorable y muy mística, sin duda.

Sus labios fueron sellados

Chapiteles de la iglesia jn Praga
Chapiteles de la iglesia jn Praga

Regresamos a nuestro hotel por el Puente de Carlos, el más antiguo de la ciudad y fundado por Carlos IV en 1357. Es un pasaje glorioso y majestuoso que invita a quedarse. De hecho, la razón para entrar al puente no es tanto para cruzar el río Vltava como para experimentar las magníficas vistas desde él y contemplar las treinta esculturas de santos. El favorito de todos es el de San Juan Nepomuceno, un sacerdote en Praga bajo el rey Wenceslao IV. La historia cuenta que la Reina hizo su confesión a John.

El Rey, siendo un hombre muy desconfiado, presionó al sacerdote para que revelara la confesión de la Reina, lo cual se negó a hacer. Juan de Nepomuk fue así ejecutado al ser arrojado desde el puente al río y ahogado. La placa de bronce de su estatua muestra a un caballero y su perro. Se dice que si frotas al perro tendrás buena suerte y la vuelta a Praga está asegurada. Afortunadamente, St. John se mantiene firme como siempre, y le recomiendo encarecidamente que se tome un momento para frotarlo. Tendrá que regresar, aunque solo sea para cubrir todos los sitios que uno no puede realizar en una sola visita.

¡Que comience la aventura!

Vista desde el Puente de Carlos en Praga.
Vista desde el Puente de Carlos en Praga.

Brillante y temprano a la mañana siguiente abordamos una camioneta para el viaje de 100 millas a la ciudad de Telc (pronunciado «Telch»). El viaje por la campiña checa fue bucólico, cielos un cielo azul cerúleo con amplias franjas de tierras de cultivo de un verde intenso, casas de techos rojos y densos bosques de pinos; campos salpicados de Queen Ann’s Lace, colza amarilla y flores silvestres rosadas.

Telc es una ciudad en el sur de Moravia, fundada en el siglo XIII. Lo más destacado aquí es el monumental castillo renacentista del siglo XVII con un parque de estilo inglés. La plaza del pueblo de Telc es una plaza larga rodeada de casas renacentistas y barrocas del siglo XVI maravillosamente conservadas en tonos pastel de crema, rosa, turquesa y salmón, con gabletes altos y arcadas de fantasía. La ciudad ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1992 y desafío a cualquiera que contemple estas viviendas de cuento de hadas a irse de aquí sin una sonrisa.

Ir a la parte trasera

Fiesta folclórica de Praga
Fiesta folclórica de Praga

A Trebic (pronunciado “Trebich”), otra ciudad de Moravia con su conocido Barrio Judío y la Basílica de San Procopio, ambos sitios del Patrimonio Mundial. La basílica románica se originó a principios del siglo XII como un monasterio benedictino. Sentado en un banco tranquilo y fresco en la parte trasera de la iglesia, contemplé su raro rosetón de diez partes con pétalos de rosa, flores y frutas, diseñado para representar la rueda de la vida.

La sinagoga de Trebic se conoce como la Sinagoga Trasera. Construido en 1737, con el paso de los años cayó en un estado deplorable ya partir de 1920 dejó de utilizarse para servicios religiosos. Afortunadamente, a fines de la década de 1980, comenzó la reconstrucción de la sinagoga y finalmente se completó varios años después. Dado que ya no existe una comunidad judía en esta ciudad, el edificio ahora se utiliza para reuniones, exposiciones y conciertos.

En 1996, el pueblo de Lednice, en el sur de Moravia, fue incluido en la lista del Patrimonio Mundial, llamándolo «un ejemplo excepcional del paisaje diseñado que evolucionó en la Ilustración…» Aquí se encuentra el parque más grande del país, así como un Renacimiento del siglo XVII. palacio. Es una gran mansión y precisamente lo que debería ser un castillo: lujo con esteroides. Una de mis vistas favoritas: una escalera de caracol, todo encaje, un trabajo de filigrana en madera, el tipo de trabajo que nunca se repetirá hoy.

No ver el mal

Ciclismo en Praga
Ciclismo en Praga.

Otro día visitamos la ciudad de Brno (se pronuncia BRno). Es la ciudad más grande de la República después de Praga y el centro cultural de la región de Moravia del Sur. Tiene una historia milenaria y por ser una ciudad universitaria, la mayoría de sus habitantes hablan inglés. La mejor parte de mi visita aquí fue un recorrido por el sitio de la UNESCO Villa Tugendhat, la obra europea más importante del arquitecto Ludwig Mies van der Rohe, agregada a la lista del Patrimonio Mundial en 2001.

Construido en 1929-30 para la familia Tugendhat, al verlo uno piensa inmediatamente en las casas diseñadas por Frank Lloyd Wright. Al igual que sus viviendas, esta mansión se acurruca en la cima de la colina y tiene vistas imponentes desde sus muchas terrazas.

Acogedor pero elegante, es un hogar encantador que, lamentablemente, la familia se vio obligada a abandonar en 1938 cuando los soldados del Tercer Reich se mudaron allí. Cuando supe que los Tugendhats eran judíos, le pregunté a un guía cuáles eran los sentimientos del promedio. Checa cuando Hitler entró en escena. “Lo odiábamos”, me dijeron. ¿Y cuándo los judíos tuvieron que huir del país? “No sabíamos… no teníamos idea”.

Nuestros dos últimos sitios de la UNESCO fueron los pueblos de Zelena Hora y Kutna Hora. El primero alberga la iglesia de San Juan Nepomuceno, el mártir checo. El arquitecto Giovanni B. Santini utilizó el símbolo del pentagrama para el edificio de estilo barroco/gótico con un altar que representa al mártir llevado por los ángeles al cielo. Una estructura peculiar y distintiva, vale la pena una visita.

Villa Tugendhat en Brno.
Villa Tugendhat en Brno.

Kutna Hora es el hogar de la Catedral de Santa Bárbara. La forma única de sus magníficas agujas altísimas es un producto de finales del siglo XV y principios del XVI. Como Santa Bárbara es la santa patrona de los mineros, muchos de los adornos interiores reflejan la vida minera y los murales del techo incluyen representaciones del escudo de armas del gremio de mineros.

Cuando planifique su visita a la República Checa, consulte Miroslav Prokes. Un guía muy capaz, el hombre habla inglés, alemán, ruso y sueco con fluidez y en sus recorridos, lo deleitará con historias históricas (a veces histéricas) y le brindará transporte a las ciudades de interés; también personalizará el recorrido según sus gustos y necesidades individuales.

Antes de irme del país, sí lo hice, tuve que regresar al Puente de Carlos ya la estatua de San Juan. ¿Cómo podría partir de este notable destino sin el roce necesario para asegurar mi regreso? Después de todo, esperando entre bastidores no menos de dieciséis sitios checos más en la lista del Patrimonio que esperan su inscripción en la UNESCO. ¡Lo más probable es que en mi próxima visita tenga muchas más vistas impresionantes por descubrir!

Para más información:
www.turismocheco.cz

Michael y Bárbara Sloane.
Michael y Bárbara Sloane.

Barbara Sloane es una editora/escritora de viajes con sede en Nueva York. Ella es oriunda de Ohio y tiene una licenciatura en Periodismo de la Universidad Estatal de Ohio. Corredora de maratones, también disfruta del ciclismo, el senderismo, la fotografía y el esnórquel; sobre todo, le encanta compartir sus experiencias e información de viajes globales con sus lectores.

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