Louvre-Lens brilla intensamente en una ciudad que alguna vez fue triste en Francia

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La Galería del Tiempo en el nuevo Louvre-Lens, en Lens, al norte de Francia.  fotos de Max Hartshorne
La Galería del Tiempo en el nuevo Louvre-Lens, en Lens, al norte de Francia. fotos de Max Hartshorne

Louvre-Lens trae grandes obras de arte al norte de Francia

Por Max Hartshorne
Editor de GoNOMAD

Lo primero que vimos cuando llegamos a Lens, Francia, fueron dos enormes montañas que parecen pirámides sobre las que crece la hierba.

Eran montones de carbón, montones gigantes de residuos de algunas de las muchas minas de carbón en esta parte del norte de Francia que cerraron a finales de los años 80.

El exterior de metal brillante del enorme museo Louvre-Lens en el norte de Francia.
El exterior de metal brillante del enorme museo Louvre-Lens en el norte de Francia.

Condujimos hasta una colina para ver uno de ellos de cerca, junto con una serie de antiguos edificios mineros que ahora albergan un teatro y otros emprendimientos relacionados con las artes.

En la ciudad de Lens, hay hileras de calles con edificios idénticos que solían albergar a los mineros. Hoy son viviendas de protección oficial para familias de escasos recursos.

números grandes

En diciembre de 2012 sucedió aquí algo tremendo. Se abrió un nuevo Louvre en el sitio abandonado de una de estas minas de carbón.

Es el Louvre-Lens y es un imán de 500,000 pies cuadrados para los amantes del arte de toda Europa. Con el 15 por ciento de su arte de valor incalculable prestado del Louvre de París, están planeando nuevas exhibiciones para los próximos años.

Inaugurado en 2014, los amantes del arte han estado visitando esta tremenda nueva atracción turística, en una ciudad que ciertamente no es conocida por su alta cultura. Lens es famoso por ser el hogar de un equipo de fútbol profesional y por las minas que cerraron a mediados de la década de 1980.

Vista aérea de Louvre-Lens, en el norte de Francia.
Vista aérea de Louvre-Lens, en el norte de Francia.

Hasta enero de 2014, más de un millón de personas lo habían visitado y la expectativa para un año era de solo 700 000.

En el patio exterior del edificio achaparrado de vidrio y acero, nos reunimos con Bruno Cappelle, que se encarga de las relaciones con los medios del museo, y nos dijo que el 60 % de los visitantes del Louvre-Lens (LL) eran locales.

A partir de 2019, el museo ha tenido un número reducido de visitantes, alrededor de 400 000 al año, según un guía local que conocimos en Lille.

“Este museo trata de cambiar la forma en que la gente piensa sobre esta ciudad y sobre esta parte de Francia.

Esto es mucho más que un museo, está atrayendo a personas de toda Francia a Lens, donde la mayoría nunca ha visitado”, dijo Bruno Cappelle, mientras nos sentábamos en un patio en junio de 2013, siete meses después de la inauguración oficial del Louvre. -Museo de las lentes.

Este es un desarrollo emocionante, pero no se produjo sin mucho trabajo previo.

Cappelle dijo que se desplegó un equipo de seis personas para visitar a todos sus vecinos, llamar a sus puertas, informarles sobre el nuevo museo y pedirles su opinión.

¿Por qué no una fábrica de automóviles?

Bruno Cappelle, de Louvre Lens.
Bruno Cappelle, del Louvre-Lens.

Cappelle dijo que algunos de los lugareños preguntaron por qué no estaban construyendo una fábrica de automóviles de $150 millones o algún otro gran empleador.

Pero a pesar de que solo hay alrededor de 100 puestos de trabajo en este templo en expansión del arte antiguo y clásico, hay reverberaciones que resonarán en toda esta región por mucho más tiempo que cualquier fábrica de automóviles.

Y dado que es una operación estatal, nunca cerrará y se trasladará a China. El turismo es una propuesta a largo plazo, como la mayoría de la gente en Francia sabe. No hay país en el mundo con más visitantes de turismo que Francia.

Caminata fácil al tren de alta velocidad

El LL se encuentra a unos veinte minutos a pie de la estación de tren de alta velocidad TGV y hay un sendero para caminar bien hecho y transporte gratuito si no quiere caminar.

Hay un Galería de tiempo que muestra el progreso del arte desde los primeros días de la civilización hasta la década de 1840. Cappelle nos explicó que el Louvre París tiene 36,000 obras en exhibición, pero el LL tiene solo 205 obras en su sala de línea de tiempo de la Galería de la Civilización.

“De esa manera, obtienes un equilibrio entre los famosos y los olvidados. y no estás abrumado por tratar de ver demasiado”

Filas y filas de casas adosadas, una vez vivienda para mineros en Lens.
Filas y filas de casas adosadas, una vez vivienda para mineros en Lens.

Las obras famosas incluyen Liberty to the People, de Delacroix, y algunas de las obras menos conocidas de las tumbas egipcias son sorprendentes y están bien explicadas utilizando los dispositivos que entregan para escuchar mientras ves el arte.

La diversidad de gente que ha venido al LL, tantos locales, ha inspirado a Cappelle.

Eso y el hecho de que en este pueblo de 36.000 habitantes se han vendido más de 10.000 carnets de socio, atrayendo a la gente una y otra vez.

Tesoros de Egipto en la Galería del Tiempo principal del museo.
Tesoros de Egipto en la Galería del Tiempo principal del museo.

Pero el LL no se trata solo de arte, se trata de mejorar y llamar la atención sobre una parte muy pobre y deprimida de Francia.

“Cambiar la imagen de esta área, para que no se trate solo de fútbol y desempleo, es una gran parte de lo que trata este museo”, dijo Cappelle.

En cinco años, todo en LL será diferente, nos dijo Cappelle.

El director del museo explicó cómo pensaba que el enfoque de la línea de tiempo para mostrar el arte funcionaba para los visitantes:

“Cuando muestras juntas estas obras de diferentes culturas, puedes elegir temas que los museos normalmente no tienen la oportunidad de ver en sus colecciones permanentes.

Estos incluyen, por ejemplo, el uso del color en obras de arte en relieve y la cuestión del retrato. Juntando, digamos, el retrato de Louis-Francois Bertin de Ingres y el Retrato de Fath Ali

El santo patrón de la libertad de Francia se ve en el museo Louvre-Lens.
El santo patrón de la libertad de Francia se ve en el museo Louvre-Lens.

Shah, gobernante persa de la dinastía Qajar, puede ir más allá de las diferencias estilísticas hacia códigos comunes en la representación del poder.

Colinas de carbón como esta salpican la región donde se encuentra el museo, espeluznantes restos del carbón que dominaba la economía.
Colinas de carbón como esta salpican la región donde se encuentra el museo, espeluznantes restos del carbón que dominaba la economía.

“Estamos trabajando con el Louvre (París) para mostrar que el museo es más que un puñado de obras de arte mundialmente famosas.

La obra maestra de Leonardo da Vinci no fue la Mona Lisa, sino Santa Ana”.

Cuando ir

El museo está abierto todos los días excepto los martes de 10 am a 6 pm. Cerrado el 1 de enero, el 1 de mayo.

Horarios nocturnos el primer viernes de mes de septiembre a junio, hasta las 22 h. También en los terrenos del museo se encuentra el restaurante del chef Marc Meurin, galardonado con 2 estrellas Michelin.

Los trenes vienen en la línea TGV París-Dunkirk, hay un servicio de transporte desde la estación hasta el museo si no te apetece caminar.

The Time Gallery, Galerie du Temps) es una exhibición abierta de unas 200 obras que representan a todos los departamentos curatoriales del Louvre. Con una extensión de más de 120 metros, abarca tres períodos principales: la Antigüedad, la Edad Media y la Edad Moderna. Reúne diferentes civilizaciones y disciplinas artísticas.

Nada en el museo es anterior a 1840.

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