luchando y bebiendo con nómadas

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Chamanismo y tragos: lo que aprendí en mi primer día con los nómadas mongoles

Por Peter Bittner

Arm wrestling con un pastor mongol.  fotos de Peter Bittner.
Arm wrestling con un pastor mongol. fotos de Peter Bittner.

«¡Eso es un chamán!» gonomad122214banner2susurró mi guía mongol. «Nunca he conocido a uno, pero he oído historias», dijo con voz áspera. A solo una hora en automóvil de la capital, Ulaanbaatar, me encontré en un mundo completamente diferente.

Plumas de águila marrones y negras de un pie de largo sobresalían de la parte superior del tocado de la mujer. Cuerdas negras delgadas como lápices colgaban de su diadema, formando una cortina que cubría su rostro y se sumaba a su personalidad misteriosa.

El chamán observó cómo los parientes caminaban en el sentido de las agujas del reloj alrededor de un ovoo; un santuario tradicional hecho de una pila de rocas grandes con un poste que sobresale del centro. “Están presentando sus respetos al Espíritu de la Montaña”, dijo Erdene. “Él vigila el valle donde el rebaño de la familia pasa el verano”.

Al igual que varias tribus nativas americanas, con las que muchos mongoles creen que comparten ancestros comunes, los chamanistas practican una forma de animismo. Entre las deidades que adoran están las de la tierra, el cielo, el fuego y el agua. Reprimido por el gobierno soviético del siglo XX y amenazado por los nuevos sistemas de creencias de Occidente, el chamanismo sigue siendo la piedra angular de la espiritualidad y la cultura de Mongolia.

Los ovoos dedicados a los espíritus que supervisan las interminables colinas, montañas y valles se pueden encontrar en todo el campo.

Consejo: En general, se espera que los visitantes de Mongolia participen en ritos tradicionales. De hecho, puede ser obligatorio para no correr el riesgo de traer la desgracia a los huéspedes. No se ponga demasiado nervioso por seguir el protocolo. En estas situaciones, la mayoría de los mongoles son muy indulgentes con los extranjeros, pero aprecian mucho la participación respetuosa.

Una abuela presenta sus respetos a sus antepasados ​​a través del chamán poseído, visto aquí bebiendo vodka.
Juego Shagai, jugado con huesos de animales.

Airag

Consejo: Mongolia tiende a ser una cultura turística orientada a la solicitud, así que no dude en preguntar a su guía o anfitriones si desea participar en ciertas actividades. Por ejemplo, muchos campamentos de ger tienen muchos shagai disponibles, pero es posible que deba expresar su interés antes de que aparezcan.

Posesión espiritual

De repente, surgieron jadeos de los familiares. El chamán que presidía, que había desaparecido en una ger, emergió agitando salvajemente un sonajero y bailando rítmicamente. Tías, tíos y primos rodearon rápidamente a la mujer con los brazos extendidos mientras giraba.

“Si no la atrapan, el Espíritu se irá y tendrá que volver a entrar en trance”, dijo mi amigo.

Mientras el chamán se descontrolaba, dos robustos parientes masculinos lograron colocar sus brazos debajo de sus axilas antes de que cayera al suelo. Silenciosamente pero con rapidez la llevaron a una posición con las piernas cruzadas frente a la entrada de la ger. El varón mayor de la familia apareció poco después de la tienda con una gran fuente de queso, cigarrillos y vodka para ofrecer al espíritu ancestral. Uno por uno los familiares se postraron ante el vidente.]

“El chamán dice su fortuna y pueden hacerle preguntas sobre el próximo año”, dijo mi guía. «¡Es tu turno!» me empujó en su dirección.

Cocinar cabra
Padre e hijo matan piadosamente una cabra con el corazón encima del animal.

Consejo: conocer a un chamán puede ser difícil de organizar como extranjero, ya que la mayoría de los paquetes turísticos no incluyen la oportunidad. Sin embargo, si está interesado en conocer uno, pregunte a su guía u operador turístico.

De alguna manera, me bebí toda la taza. Pequeñas gotas me caían por la cara. Los limpié con mi manga. ¡Fuerte!

Los ancianos, con los ojos abiertos de par en par casi por la incredulidad, estallaron en carcajadas y se dieron palmaditas en la espalda. Uno me levantó el pulgar en señal de aprobación mientras conversaban animadamente en mongol. Mi taza fue rellenada rápidamente. Oh querido.

Consejo: Especialmente en el campo, a menudo se cree que la masculinidad depende en parte de la capacidad de beber vodka, que es omnipresente e increíblemente barato. Sea consciente de que existe un equilibrio al visitar a las familias mongolas. Rechazar una oferta de un anfitrión es extremadamente grosero, ¡pero ciertamente no tienes que tratar de ser un héroe! Cuando estén determinados, los mongoles siempre beberán más que usted.

hora de la cena!

Cena de cabra con grasa y huesos aún adheridos.
Cena de cabra con grasa y huesos aún adheridos.

METROMi padre anfitrión trajo un cuenco de metal gigante a la ger y lo colocó en el suelo cubierto de hierba. El olor picante de la cabra hervida llenó la tienda y toda la familia se apretujó, ocupando casi cada centímetro de espacio. ¡Varios cuchillos de ciervo se materializaron y comenzó la fiesta!

Un hombre de mediana edad que vestía un cortavientos azul marino cortó la carne de las costillas y los huesos largos. Varias mujeres mayores pasaban con las manos trozos grasos de cabra, con la piel todavía adherida. ¡Aquí no hay platos, utensilios ni desinfectante de manos!

La carne estaba un poco gomosa y sin condimentos, ¡pero su frescura y mi apetito lo compensaron con creces! Mis manos y mi cara se cubrieron rápidamente de grasa mientras mordía el hueso largo que me entregaron. Desordenado pero muy satisfactorio! ]

Consejo: La dieta tradicional mongola generalmente consiste en carne, productos lácteos y productos sanguíneos con muy pocas frutas y verduras; el duro clima de la estepa subsiberiana ha impedido que la agricultura sedentaria sea práctica.

Como invitado, se espera que pruebe todo, y me refiero a todo, ofrecido. Negarse a hacerlo podría ser un gran insulto. ¡Pero no te preocupes! Para aquellos con malestar estomacal o restricciones dietéticas, hay grupos turísticos que se adaptan a todo tipo de solicitudes relacionadas con la comida, pero prepárate para pagar más. Discover Mongolia es una empresa de turismo con una gran reputación por trabajar con familias anfitrionas para cumplir con las restricciones o preferencias dietéticas.

Lucha libre, el deporte nacional mongol

Marido y mujer ordeñan a sus yeguas, mientras los potros se atan en un segundo plano para facilitar las cosas.  ¡Esta pareja ordeña a su docena de yeguas hasta siete veces al día!
Marido y mujer ordeñan a sus yeguas, mientras los potros se atan en un segundo plano para facilitar las cosas. ¡Esta pareja ordeña a su docena de yeguas hasta siete veces al día!

Más tarde, la familia vio afuera cómo dos parientes jóvenes daban vueltas lentamente, luchando por la posición de las manos. Se amarraron, agarrándose por el codo y la nuca. En un instante, el nómada más fornido cambió su peso y, girando sobre la cadera, arrojó a su primo al suelo.

“¡Quiero una oportunidad por el título!”

«¡Hazlo a tu manera, pero ten cuidado!»

Fui arrojado (¡y quiero decir arrojado!) por cuatro hombres diferentes en partidos progresivamente más cortos. Después de que mi último retador me arrojara, mi padre anfitrión me ayudó a ponerme de pie. Varios miembros de la familia radiantes se acercaron para felicitarme por haberme golpeado el trasero.

Consejo: La lucha, junto con la equitación y el tiro con arco, es uno de los tres deportes masculinos de Mongolia. Por lo general, no se espera que los invitados participen en estas actividades tradicionales (y potencialmente riesgosas), pero los anfitriones estarán encantados con el entusiasmo de los visitantes interesados ​​en aprender sobre estas actividades. ¡Mi consejo es pedir ver una demostración!

Cómo llegar allá:
En avión:

Un anciano de la familia presenta sus respetos al Mountain Spirit antes de partir de la reunión anual.
Un anciano de la familia presenta sus respetos al Mountain Spirit antes de partir de la reunión anual.

Desde América del Norte, Air China y Korean Air suelen tener los vuelos más frecuentes y económicos a Ulaanbaatar a través de Beijing e Incheon, respectivamente. Ambas aerolíneas generalmente codifican los boletos con MIAT, la aerolínea nacional de Mongolia. Recomiendo Korean Air por su comodidad y facilidad durante las escalas: ¡el aeropuerto de Beijing puede ser una pesadilla!

Recientemente, Hunnu Airlines abrió una ruta directa hacia y desde Bangkok, que es un poco más cara pero muy conveniente si viaja desde el sudeste asiático.

Un ovoo con vistas a la ciudad capital de Ulaanbaatar.
Un ovoo con vistas a la ciudad capital de Ulaanbaatar.

Desde Europa, Turkish Airlines suele ofrecer las rutas más asequibles a través de Estambul.
En tren:
Un ovoo con vistas a la ciudad capital de Ulaanbaatar. Si tiene más tiempo, considere tomar el tren desde Beijing o Moscú a Ulaanbaatar. ¡Compre los boletos con anticipación porque durante la temporada alta de turismo (de mayo a septiembre) se agotan rápidamente! Pruebe estas compañías para comprar boletos:
www.trentomongolia.com/
www.descubrirmongolia.mn/tren.php
www.travelchinaguide.com/essential/railway.htm
www.transsiberianexpress.net/trans-mongolian-trains.html

Las VISA de tránsito terrestre de varios días a través de China y Rusia están disponibles, pero comience a investigar y planificar con anticipación. Si pasa por Rusia, necesitará un itinerario detallado y una confirmación de la reserva para cada escala.

Dónde hospedarse en Ulán Bator:
Albergues:
Los mochileros encontrarán una variedad de casas de huéspedes asequibles con ubicaciones convenientes para elegir:
www.goldengobi.com/
www.mongolia-travel-hostel-zaya.com/
www.ubguest.com/
Las camas compartidas generalmente cuestan $ 5 por noche, mientras que las individuales cuestan alrededor de $ 20.

Un campamento diurno de pastores
Un campamento diurno de pastores

Hoteles:
Los viajeros con presupuestos más amplios tienen varios alojamientos de alta calidad para elegir en el centro de la ciudad:
Hotel Cielo Azul
Best Western
Ramada
El Hotel Kempinski tiene la reputación de ser el mejor hotel de Mongolia:
El alojamiento en estos establecimientos comienza en alrededor de $140 por noche.

Cómo llegar al campo:
La mayoría de los albergues y casas de huéspedes ofrecen excelentes viajes a precios razonables. Sin embargo, no son tan cómodos ni confiables como estas organizaciones establecidas (pero prepárate para pagar más):
www.discovermongolia.mn/

Pedro BittnerPeter Bittner es un escritor de viajes y fotógrafo de Acton, Massachusetts, actualmente con una beca Fulbright de asistente de enseñanza de inglés en Ulaanbaatar, Mongolia. Lee su blog aquí.

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