Nuevos nombres para una ciudad antigua

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Bolonia, Italia: una ciudad con muchos nombres

Por Tina J Gordon

¿Alguna vez has querido visitar una ciudad y no se parece en nada a lo que esperabas? ¿No odias cuando

Por toda Bolonia hay hombres que pasan el rato charlando en los bancos.  foto de Max Hartshorne.¿eso pasa? Bolonia, Italia, ocupaba un lugar destacado en mi lista de deseos. Había estado en Italia varias veces, pero nunca parecía poder incluir la región de Emilia Romaña en mi itinerario.
La primavera pasada finalmente planeé un viaje completo por el norte de Italia, centrándome particularmente en Emilia Romagna. Quería ir por su historia, cultura y reputación de producir la mejor comida en Italia.
Cualquier viaje que hago comienza mucho antes de subirme a un avión. Parte de la diversión es hacer mi investigación. Pensé que sabía mucho sobre Bolonia. Tiene tres apodos, 666 arcos y varios reclamos culinarios a la fama, que incluyen mortadela, salami y pasta. Tortellini es la pasta insignia de la ciudad. O, como se le conoce cariñosamente por su forma, el ombligo de Venus.
Lo que no sabía hasta que llegué allí era que Bolonia es una ciudad ruidosa y masculina. Casi todas mis expectativas sobre esta ciudad se hicieron añicos. Esperaba amar esta ciudad. no lo hice Esperaba que fuera antiguo y encantador como Siena. no lo fue La única expectativa que tenía que no me decepcionó fue la comida.
Apodos para Bolonia
Bolonia es conocida por varios apodos: La Dotta, La Grassa, y La Rossa. Los educados, los gordos y los rojos. La universidad más antigua de Europa está en Bolonia, lo que le valió a la ciudad su apodo de La Dotta, la educada. Bolonia es famosa por sus productos alimenticios y su cocina. Así, La Grassa, la gorda, es un segundo apodo que lleva la ciudad, en referencia a sus famosos productos del cerdo y pastas. La Grassa también insinúa los peligros que acechan si uno come demasiado de estos productos.
La famosa estatua de Neptuno está adornada con mujeres con chorros de agua de sus pechos.  Fotografía de Max Hartshorne.La famosa estatua de Neptuno está adornada con mujeres con chorros de agua de sus pechos. Fotografía de Max Hartshorne. Hay diferentes explicaciones de por qué la ciudad se llama La Rossa. Las guías le dirán que el término se refiere a los techos rojos y la arquitectura de ladrillo. Los lugareños, sin embargo, afirman con orgullo que el nombre proviene de las tendencias políticas de la ciudad, que históricamente siempre se han inclinado hacia la izquierda.
Basado en mi experiencia, estoy ofreciendo tres nuevos nombres. Il Forte, il Maschile, y Il Delizioso: Lo ruidoso, lo masculino y lo delicioso.
Nadie que yo conociera que hubiera estado en Bolonia había mencionado que es la ciudad más ruidosa imaginable. Vivo cerca de Manhattan y he estado en Times Square cientos de veces. En su día más ruidoso y ajetreado, la ciudad de Nueva York es un susurro en comparación con Bolonia.
Hay un lío caliente de tráfico y construcción. Pero cada ciudad tiene esos. Los culpables del ruido más ofensivo son los artistas callejeros que se encuentran por toda la ciudad. En serio. Los artistas callejeros son omnipresentes.
Los artistas callejeros ruidosos a veces son molestos en Bolonia.  foto de tina gordonLos artistas callejeros ruidosos a veces son molestos en Bolonia. foto de tina gordon

Hay bandas, acróbatas con megáfonos, bailarines con equipos de sonido y hombres con trajes medievales que gritan mientras recrean eventos brutales repletos de látigos y camisas de pelo. Y todos son ruidosos. Muy, muy FUERTE.
Ahogan el tráfico, la construcción, las campanas de las iglesias y la conversación. Alto. Mézclate con los constantes grupos de hombres jóvenes que deambulan por las calles y pasan el rato por toda la ciudad, y tendrás la fórmula perfecta para una ciudad machista y ensordecedora.

Aprecio que la atmósfera de la ciudad universitaria aporte cierta energía a esta ciudad medieval. Pero también contribuye a su estridencia. El fuerte. El ruidoso.
No sé dónde pasan el rato las estudiantes, pero no es en las calles. Aquí hay mucha más testosterona que incluso Roma, que anteriormente ostentaba mi récord de ciudad más masculina. No lo digo en el buen sentido. Bandas de chicos deambulan por aquí en grandes grupos. Están fuera hasta altas horas de la noche. Es una de las pocas ciudades en las que he estado donde nunca me sentí completamente seguro.
Otra evidencia de la masculinidad de Bolonia es la Fuente de Neptuno (Fontana di Nettuno) en la parte trasera de la Piazza Maggiore en el corazón de la ciudad. Un Neptuno de bronce se yergue con esplendor desnudo en lo alto de esta enorme estatua. Debajo de él hay mujeres desnudas sentadas, con las piernas abiertas, sosteniendo sus amplios senos que arrojan agua a la fuente. Algunos dicen que si miras la estatua desde cierto ángulo, la mano extendida de Neptune es lascivamente sugerente.
Como si necesitara más pruebas, descubrí que incluso los árboles de Bolonia son fálicos. Tengo una foto para probarlo. Y así determiné que el segundo apodo debería ser il Maschile; el masculino
Grandes expectativas
Proscuitto colgado en Tamburrini, en Bolonia.Proscuitto colgado en Tamburini, en Bolonia. Si mis expectativas se rompieron debido al ruido y las tendencias machistas de Bolonia, al menos mi alma gourmet no quedó decepcionada. Ah, el Delizioso. El delicioso. Algunos dicen que es el microclima. Algunos dicen que son las tradiciones de producción y cocina de alimentos las que se han transmitido de generación en generación. Cualquiera que sea la causa, los alimentos en Bolonia son todo lo que dice todo el mundo.
A varias cuadras de la Piazza Maggiore, un paseo por los mercados de alimentos es tentador. Abundan los emporios de pescado fresco, frutas y verduras, y encantadoras carnes y quesos. Un favorito local es la mortadela, un producto de cerdo veteado en grasa. Hay innumerables salamis.
Pasta hecha perfecta.Hice todo lo posible para probarlos todos. Mi favorito es el prosciutto de Parma. Se derrite delicioso en la boca y felizmente puedo comerlo todos los días con melón o solo. Los quesos locales también son irresistibles.

Mi queso preferido es el parmigiano-reggiano añejo y también es espectacular. Unas pocas piezas cortadas de la cuña regadas con una copa de vino local y estoy contento.
Asistí a una degustación de vinagre balsámico en una de las tiendas locales. ¡Tuvimos el privilegio de probar un balsámico que había sido envejecido veinticinco años! Cuesta cuarenta y cinco euros por una botella pequeña. Es espeso y almibarado y absolutamente increíble. No desperdiciarías esta delicia en una simple ensalada, créeme.
Pero he guardado lo mejor para el final. Tamburini es un emporio gastronómico donde puedes adquirir productos para cocinar tú mismo o comprar delicias ya hechas. Por mucho que me encante cocinar, si viviera cerca de Tamburini, dudo que vuelva a cocinar. Comería su comida para llevar todos los días de mi vida.
Es fresco, es delicioso, es indescriptiblemente bueno. El único problema que tuve fue decidir qué comprar. No sabía que había tantos tipos de pasta fresca. Mi favorita fue la ensalada de calamares, que estaba tan deliciosa que me permitió perdonar a la ciudad de Bolonia por ser la decepción que fue. Así que allí en los mercados, entre los quesos parmesanos, la multitud de tortellini y los jamones colgando sobre mi cabeza, elegí el tercer apodo de Bolonia; el Delizioso. Y ni siquiera me hagas empezar con los vinos regionales.
Bolonia es un estudio de contrastes. Es viejo y, sin embargo, es extremadamente nuevo. Abundan la moda, las tiendas caras y los encantadores hoteles. El ruido y la testosterona me impedirán volver. Pero la comida me hizo tan feliz de haber venido finalmente.
tina j gordon


Tina Gordon es adicta a la escritura, los viajes y la comida. Tiene un blog (www.teethetrav.travellerspoint.com) donde comparte sus viajes, sus mejores experiencias gastronómicas y algunas recetas. Actualmente está trabajando en una novela para adultos jóvenes llamada Hardscrabble Road y está planeando un viaje a la Provenza.

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