Puerto de Kaipara en Nueva Zelanda: una guía para visitantes

El puerto de Kaipara es el puerto más grande del hemisferio sur y uno de los más grandes del mundo. Se extiende 60 km de norte a sur. Aunque alguna vez fue el puerto más activo de Nueva Zelanda, que transportaba madera de kauri y goma de mascar, no está muy desarrollado comercialmente en estos días. Es un lugar rural donde los visitantes pueden disfrutar de paisajes naturales y actividades al aire libre.

El puerto de Kaipara se encuentra en la costa oeste de Northland, la península que se extiende al norte de Auckland. El distrito administrativo de Kaipara está completamente ubicado en Northland y se extiende casi hasta el puerto de Hokianga en el extremo norte. La mitad sur del puerto de Kaipara se encuentra en Auckland y es fácilmente accesible desde el centro de la ciudad. Por lo tanto, las atracciones de Kaipara se pueden disfrutar en un viaje desde Auckland o como parte de un viaje más grande por Northland. Es una zona en gran parte rural con espectaculares playas y dunas, lagos resplandecientes, tierras de cultivo onduladas y viñedos, y ofrece una visión de la vida en el campo.

Cómo llegar al puerto de Kaipara

Llegar al área de Kaipara y sus alrededores solo es realmente posible si tiene su propio vehículo. Si está utilizando transporte público, es posible tomar un autobús de larga distancia de Auckland a Brynderwyn (en la línea interurbana Auckland-Whangarei / Bay of Islands), luego otro de Brynderwyn a Dargaville. Sin embargo, es lento y solo es una opción de último recurso. Al salir de Auckland, en lugar de viajar por la más transitada State Highway (SH) 1 en la costa este de Northland, tome la SH16 vía Henderson hacia Helensville. La pequeña ciudad de Helensville se encuentra justo en el extremo sur del puerto de Kaipara, a 42 km del centro de Auckland.

De lo contrario, si va al puerto de Kaipara desde la ciudad de Whangarei, tome la SH14 oeste hasta Dargaville (54 kilómetros).

Puerto de Kaipara: que hacer y ver

Lo que elija ver y hacer en el área de Kaipara dependerá en gran medida de si se enfoca en las partes del sur, más accesibles desde Auckland, o en las partes del norte alrededor de Dargaville, que se pueden incorporar en un viaje por carretera en Northland que incluye el puerto de Hokianga y Whangarei.

Avistamiento de aves : aproximadamente la mitad del área del puerto de Kaipara incluye marismas, y el resto es una mezcla de marismas de agua dulce, cañaverales, matorrales, manglares, pastos marinos y juncos, lo que hace de este ecosistema un importante caldo de cultivo para aves migratorias y aves zancudas locales. Barcazas, charranes nereis, chorlitos perca y ostreros son solo algunas de las muchas aves que se pueden ver.

Playas : Aunque la costa este de Northland es mejor conocida por sus playas de arena blanca para nadar y surfear, y la costa oeste es más salvaje y peligrosa en algunos lugares, el distrito de Kaipara ofrece excelentes opciones. El puerto de Kaipara en sí es una gran marisma, pero la costa que se extiende al norte de la península de Pouto (parte norte del puerto de Kaipara) es una extensión de arena notable, la playa de Ripiro. Bayly Beach, al oeste de Dargaville, es una sección de esta extensa playa popular entre los surfistas.

Jardines de esculturas : Los viajeros que disfrutan de los jardines de esculturas al aire libre disfrutarán aún más de Kaipara Harbour, ya que hay dos experiencias muy diferentes para elegir. Granja de Gibbs está aproximadamente a medio camino entre Kaukapakapa y Wellsford en la SH16 y está abierto solo con cita previa. Cuenta con artistas famosos como Anish Kapoor, Andy Goldsworthy, Sol LeWitt y Ralph Hotere. La Jardín de esculturas de la costa de Kaipara tiene senderos para caminatas a través de hermosos jardines y se encuentra a las afueras de Kaukapakapa. Las esculturas están a la venta y se cambian todos los años en noviembre.

Kaipara 2 Kaipara Walk Este sendero autoguiado de 30 km está calificado como una caminata de nivel medio / fácil que comienza en Kaipara Flats en el sur y termina en Glorit en el norte. Es una caminata de ida que dura tres días. La ruta abarca tierras de cultivo, arbustos nativos del monte Auckland (Atuanui), marismas, bosques costeros y las colinas de Kaipara.

Cruceros : cruceros por el puerto y el río a bordo del MV Kewpie también salen de Parakai, en las afueras de Helensville, y ofrecen una variedad de excursiones. Las excursiones de un día a Shelly Beach, en South Head, o los cruceros de dos días, siguen las antiguas rutas de los barcos de vapor hacia Dargaville, deteniéndose para pasar la noche en un alojamiento confortable.

Parakai Springs : Aunque no se parecen mucho a los baños termales de Rotorua o Hanmer Springs, los manantiales calentados naturalmente Parakai Springs ofrece diversión familiar si estás en la zona. Las grandes piscinas cubiertas y al aire libre y los dos toboganes de agua han sido las principales atracciones durante décadas.

Pasarela del Monte Auckland Atuanui : Camina hasta la cima de esta montaña de 305 metros. pasa a través de un arbusto de bosque nativo en regeneración que alguna vez se utilizó para la tala. El mirador en la cima ofrece impresionantes vistas del puerto de Kaipara y el estuario del río Hoteo. El sendero es más adecuado para excursionistas experimentados, ya que puede ser accidentado y empinado. Permita más o menos dos horas de caminata para llegar a la cima. La montaña se encuentra a 70 km al noreste de Auckland.

Reserva escénica Omeru Pa : esta pintoresca reserva tiene tres hermosas cascadas; Omeru Falls, Waitangi Falls y Waitangi Creek Waterfall. También hay pozas para nadar y una zona de barbacoa. Está al norte de Kaukapakapa.

Museo Kauri, Matakohe : Northland es famosa por sus bosques de kauri (también llamado Kaori), una especie nativa de Nueva Zelanda. Aunque los bosques de kauri todavía existen, el área alguna vez estuvo cubierta con millones de acres de magníficos árboles, que pueden vivir miles de años y alcanzar los 50 metros de altura. La tala en el siglo XIX cambió el paisaje natural y cultural de Northland, y los visitantes pueden aprender más sobre esta fascinante parte de la historia local en Museo Kauri de Matakohe. Matakohe se encuentra en el río Arapaoa en el lado norte del puerto de Kaipara.

Faro de Pouto : En el extremo sur de la península de Pouto, el faro de Pouto se construyó en 1884 para ayudar a los barcos a navegar más allá del banco de arena del puerto de Kaipara. Ya no es funcional, pero se puede ver en safaris de arena desde Dargaville o si prefiere viajar los seis kilómetros a lo largo de la costa norte del puerto de Kaipara.

Lagos Kai Iwi : al noroeste de Dargaville, los tres magníficos lagos de Kai Iwi son muy populares entre los lugareños en verano. Las aguas poco profundas y transparentes, bordeadas de arena blanca, son ideales para que los niños naden y jueguen. Los lagos Taharoa (el más grande), Kai Iwi y Waikere son lagos naturales formados hace alrededor de 1,8 millones de años. Alojarse en el camping adyacente es una forma perfecta de disfrutar de los lagos.

Donde quedarse

Kaipara es una zona rural con solo unos pocos pueblos pequeños. Dargaville es la ciudad más grande de la región, con solo más o menos 5,000 habitantes. Acampar es una buena opción para viajes nocturnos alrededor del puerto de Kaipara, y los lagos Kai Iwi son un lugar particularmente popular para hacerlo (reserve un lugar con anticipación si viaja durante la temporada alta de verano). Alternativamente, se pueden encontrar moteles y pequeños hoteles boutique / casas de huéspedes en el área, particularmente en Helensville y Dargaville y sus alrededores.

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