Qué hacer y qué no hacer en Camboya

Si en general es una persona respetuosa, no debería tener problemas para adaptarse cuando visite Camboya, pero hay algunas costumbres culturales en este país del sudeste asiático que son diferentes de las regiones occidentales. Sin embargo, son bastante comunes e incluso si olvida un par de ellos, la mayoría de los errores de los turistas se perdonan.

Sí: quítate los zapatos en la puerta

Los pies se consideran la parte más sucia y menos sagrada del cuerpo. Verás a casi todos los turistas y lugareños en Camboya usando chanclas todos los días y esto se debe a que es costumbre quitarse los zapatos al ingresar a un lugar: no solo a la casa de alguien o un albergue. También deberá quitarse los zapatos en los templos y en muchos restaurantes.

No apuntes con los pies a las personas, especialmente a las imágenes de Buda, y no permitas que las personas vean debajo de ellas. Incluso poner los pies en el asiento de enfrente es una mala idea.

No hacer: interactuar con los monjes

Seguramente verá muchos monjes en un viaje a Camboya, por lo que necesita saber cómo interactuar con ellos: o cómo no interactuar con ellos, mejor dicho. Las mujeres, en particular, nunca deben tocar a un monje ni darles nada (ni siquiera la madre del monje puede besar a su hijo mientras él sea monje).

La mayoría de los monjes Theravada no pueden comer después del mediodía, así que tenga cuidado de no comer ni comer bocadillos cerca de ellos durante este tiempo. Del mismo modo, si un monje está sentado, también debe sentarse antes de iniciar una conversación. Trate de sentarse más abajo que ellos si puede. Por último, no toque la cabeza de un monje ni de nadie más. Es una señal de falta de respeto.

Hacer: comer solo con la mano derecha

Por lo general, los negocios y la comida se llevan a cabo únicamente con la mano derecha; la mano izquierda está reservada para tareas sucias en el baño. Evite dar cosas a las personas con su mano izquierda y trate de usar su mano para comer.

No: vista demasiado corto

Hace calor en Camboya, pero la temperatura no es excusa para ropa atractiva. La vestimenta adecuada es la regla de oro en este país, especialmente para las mujeres. Aunque muchos turistas usan pantalones cortos, los lugareños tienden a cubrirse la mayor cantidad de piel posible.

Los hombres locales suelen llevar camisas de manga corta con cuello y pantalones largos. Si bien el uso de pantalones cortos y una camiseta está bien para los turistas, debes tratar de no avergonzar a los lugareños con tu atuendo. Evite los pantalones cortos que sean demasiado cortos, minifaldas, pantalones ajustados o cualquier otra cosa que sea demasiado reveladora.

Aunque el turismo ha aflojado un poco la ropa local, siempre vístase de manera conservadora cuando visite templos (incluidos los sitios de Angkor), hogares o ingrese a un edificio gubernamental. Evite usar camisetas con temas religiosos (imágenes de Buda o deidades hindúes). Cúbrase los hombros y use pantalones largos o una falda.

Hacer: regatear

El regateo de precios es una actividad incómoda y aparentemente irrespetuosa para muchos occidentales, pero eso se espera aquí. Al negociar los precios, permita que la otra parte salve las apariencias dejándoles ganar solo un poco en el precio final.

No hacer: mostrar afecto en público

Los camboyanos son conservadores, lo que significa que desaprueban las demostraciones de afecto en público. Una vez más, la clave es no avergonzar a nadie. Tomarse de la mano está bien, pero acurrucarse íntimamente en el autobús puede no serlo. Preste atención a sus contactos con el sexo opuesto; incluso colocar un brazo alrededor de una habitación para posar para una foto puede malinterpretarse.

Hacer: hablar el idioma local

No se preocupe por los lugareños que se ríen de usted por su escaso dominio del idioma. La mayoría aprecia tus esfuerzos y te ayuda a superarlos. Mucha gente ni siquiera habla inglés, así que siempre pregunte primero.

El saludo tradicional camboyano (llamado som pas) se realiza juntando las dos manos en un gesto similar a una oración frente al pecho con las yemas de los dedos apuntando hacia arriba. Incline levemente la cabeza. Es el equivalente de wai en Tailandia.

manos wai

Puedes agradecerles diciendo «arkun».

La mayoría de los lugareños se saludan con un «hola».

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