Salvador, Brasil: segundo puerto de escala

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Salvador, Brasil - Fotos de Sony Stark
Salvador, Brasil – Fotos de Sony Stark

Nota del editor: El videógrafo Sony Stark se ha embarcado en una gira mundial a bordo del MV Explorer para realizar un documental sobre Semester At Sea, un programa del Instituto para la Educación a Bordo.

Segundo puerto de escala: Salvador, Brasil

Por Sony Stark

Salvador, Brasil, es conocida como la mejor ciudad afrobrasileña, donde la música nunca se detiene y la gente rara vez duerme. Esto es especialmente cierto durante el Carnaval, generalmente de febrero a marzo. Comienza siempre un jueves y suele terminar el miércoles siguiente en la madrugada.

Personajes vibrantes, lugares llenos de vida

Mis amigos Mary y Phil son viajeros profesionales y juran que esta ciudad es una de las más animadas. Celebraron aquí el año pasado y tienen las cicatrices para probarlo. Aunque es septiembre y voy a llegar un martes, aún pude localizar algunos personajes vibrantes y lugares animados.

¡Ancla lejos a bordo del M/V Explorer! Es casi el amanecer y después de cinco días en el mar, nuestro barco finalmente llegó a su segundo puerto de escala. Mujeres con amplios vestidos tradicionales llamados Fantasía o disfraces carnavalescos nos dan la bienvenida con cintas de deseos (fitas) atadas a nuestras muñecas como pulseras.

El portugués es el idioma que se habla aquí, pero saber español puede ayudar. Somos 750, la mayoría menores de 21 años, desembarcando en una ciudad de 2,4 millones, muchos viviendo en favelas o barrios marginales.

Una necesidad de vigilancia

Un bailarín de Capoeira
Un bailarín de Capoeira

Semester at Sea (SAS) nos prepara diligentemente con anticipación sobre cómo manejar mendigos profesionales, carteristas y estafadores. Efectivamente, en cuestión de minutos ya plena luz del día, tres estudiantes son abordados y sus costosas cámaras son arrebatadas. Afortunadamente, los testigos locales identificaron a los ladrones, llamaron a la policía y regresaron las cámaras. Esta fue la aterradora llamada de atención necesaria para mantener a los estudiantes atentos a la seguridad.

Yo mismo llevo un costoso equipo de video, junto con una mochila y un trípode. La mayor parte del tiempo mi cara está enterrada en un visor, por lo que debo tener especial cuidado. Dejando a un lado todas las fiestas y el tiempo de juego, este es el Salvador histórico, una ciudad que debe tomarse en serio; incluso tomar fotografías de músicos callejeros puede costar dinero.

Comienza nuestro histórico recorrido a pie por la Plaza Jesuita y Pelourinho de los siglos XVI y XVII: calles empedradas, arcos impresionantes, casas pintadas de vivos colores. Reúno suficientes imágenes para pasar a una noche de Capoeira.

Energía reprimida

La capoeira es un baile realizado por primera vez por esclavos africanos. Los esclavos africanos fueron importados aquí por los portugueses en el siglo XVI. Parte arte marcial y parte deporte, es fascinante de ver y fácil de aprender. Los estudiantes de SAS tienen días de energía acumulada para quemar, así que se unen a la compañía de percusión y bailan hasta el amanecer. Imagínese: unos 300 estudiantes blancos emulando los pasos de baile de 25 bailarines pro-brasileños. ¡Qué vista memorable!

Los próximos días viajaremos por el campo en una visita guiada en autobús. Las leyes de tránsito se dejan a la discreción del conductor, por lo que mi consejo es elegir un asiento donde no pueda ver lo que sucede. Hubiera sido mucho mejor no saber que casi atropellamos a un burro, tres autos y un peatón.

liar cigarros

Cachoeira es un pequeño pueblo colonial rural ubicado en las tierras de cultivo más antiguas de Brasil. Solía ​​ser el foco de enormes plantaciones de azúcar y tabaco, pero hoy existe principalmente para hacer turismo. Las mujeres trabajadoras con hermosas faldas color lima todavía enrollan cigarros a la antigua usanza, probando su producto para garantizar la calidad.

Un tabaquero en Cachoeira
Un tabaquero en Cachoeira

Nuestro autobús continúa sobre un puente ferroviario de 300 metros, oxidado y de un solo carril, que hace tiempo que debería retirarse. Cruje y se rompe y mi cámara está rodando y en caso de que no lo logremos, ¡tengo la exclusiva! Entiende, vengo de un sórdido trasfondo de noticias de publicidad televisiva.

«Uf». Todos dejan escapar un suspiro de alivio después de que llegamos al otro lado.

Almorzamos en un monasterio abandonado del siglo XVII convertido en hotel/restaurante para ecoturistas. Se llama Pousado Do Convento. Una Churrascaria es un restaurante que ofrece carne cortada en brochetas en platos directamente en la mesa. El monasterio no es uno de estos, pero lo recuerdo mientras disfruto de la piña frita rebozada más sabrosa de todas. Incluso un vegetariano puede comer fuerte en un buffet Churrascaria. No se puede perder Churrascaria Villa’s.

Tortugas en peligro de extinción

Praia Do Forte es otra excursión de un día que vale la pena arriesgar. Está justo al norte de Salvador y alberga el proyecto de conservación de tortugas en peligro de extinción más grande del país. Septiembre a marzo son los mejores meses para ver a las tortugas verdes y carey desovar y enterrar sus huevos en la orilla. Pregunta por los tours de luna llena. A veces, el mejor momento para ver estos monstruos de movimiento lento es durante la luna llena.

La arena blanca y esponjosa en Coconut Highway, el nombre que se le da a la franja de playa en Praia Do Forte, es una de las más suaves en las que me he bronceado. Los coloridos barcos de pesca abandonados aquí son una maravillosa fotografía y las olas son ideales para aprender a surfear.

Debido a sus muchas comodidades, incluidas las oportunidades únicas de compras, Praia Do Forte es increíblemente popular entre los europeos. Si habla con fluidez alemán, francés o italiano, se sentirá más cómodo aquí que en cualquier otra parte del Brasil portugués.

La playa de Praia Do Forte
La playa de Praia Do Forte

Mi último día de viaje no es en autobús, sino en un pequeño bote privado equipado con motor. Veintiséis de nosotros cruzamos la Bahía de Todos los Santos de Bahía en 90 minutos hasta una isla tropical llamada Itaparica. La isla es mejor conocida por sus casas de vacaciones y las vistas del Salvador a lo lejos.

tal trato

Nuestro guía nos informa sobre el precio actual de una casa de construcción modesta, una fracción de lo que se paga en los Hamptons. Estoy tentado de ir por la mitad con otra hembra soltera pero mejor no lo hagamos. Hay actividades de esnórquel, un partido de fútbol en curso y oportunidades de pesca.

Cenamos en un lugar llamado Restaurant Philippe en el muelle, donde por error unté mostaza caliente en mi pan en lugar de mantequilla dulce. Mi loción SPF fue recordada, pero aún así, mi lengua se va a casa incendiada. ¡Ay!

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