Tailandia: experimentando la jungla

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Extracto de Lo que el Buda nunca enseñó

El calor del día se disipa

Por Tim Ward

  El autor con la túnica phakao de un monje "temporal" en el balcón de su choza en la selva.
El autor con la túnica phakao de un monje “temporal” en el balcón de su choza en la selva.

El calor del día se disipa al final de la tarde, lo que permite que se enfríe el techo de hojalata de mi kuti. Este es mi momento favorito del día. El lavado de batas terminó, mis sabongs húmedos se secan en el tendedero sobre mi balcón. Descanso, esperando la llamada de la campana para el canto vespertino.

Por alguna razón, los mosquitos nunca se molestan en volar hasta mi porche a esta hora, aunque escucho su enjambre hambriento abajo. Hacen que la meditación caminando sea imposible. Me siento en mi estera de paja y contemplo la jungla mientras cae el crepúsculo. No trato de meditar.

Mientras observo, mis ojos se convierten en los árboles, las ramas, las hojas dispersas y las ardillas que se persiguen unas a otras. Mis oídos se convierten en ramitas que caen, charlas de animales, el repiqueteo de la lluvia.

Ocasionalmente, un pájaro con un pecho rojo brillante y alas azul eléctrico viene y se posa en el pequeño retoño de hoja ancha cerca del kuti. Tiene una cola larga y oscura que se balancea hacia arriba y hacia abajo mientras se equilibra en la rama. A veces silba como llamando a un compañero pero nunca canta su canción por mucho tiempo. Él también parece disfrutar simplemente esperando la noche.

Una serpiente persigue a un sapo

Una vez vi a una serpiente perseguir a un sapo a través de mi pasarela de meditación. Pensé en bajar con un palo para proteger a la víctima. Pero entonces, ¿alimentaría también al depredador? La serpiente fue más rápida en el camino, pero el sapo ganó terreno cuando saltó a través de un charco fangoso a un lado.

La serpiente se deslizó y perdió tracción. vitoreé al sapo para que siguiera adelante. La tonta criatura dio tres saltos más allá del agua, saltó de lado y se congeló. La serpiente pronto despejó el lodo y siguió el rastro del sapo de regreso a las hojas. Se detuvo, de repente, justo donde el sapo cambió su curso, probando el aire con su lengua.

Olor a sapo por todas partes. El sapo parecía una roca, inmóvil. El reptil levantó la cabeza y miró a su alrededor, luego la bajó de nuevo al suelo y pasó deslizándose, a menos de diez centímetros de su presa. Cuando hubo desaparecido entre los arbustos, el sapo dio media vuelta y saltó rápidamente de regreso al camino hacia la seguridad.

Un camino a través de la jungla en Tailandia.
Un camino a través de la jungla en Tailandia.

Me siento en el porche y observo. Un sapo, una serpiente, un pájaro, una rama, una selva que nos envuelve y penetra a todos. La luz no abandona la selva gradualmente, sino en oscurecimientos repentinos y dramáticos. De repente, los árboles se oscurecen. Luego cae el crepúsculo. La jungla pierde sus características complejas cuando las enredaderas, los helechos y las hojas se funden en la oscuridad.

Por encima del zumbido de los mosquitos, los insectos elefante comienzan su repiqueteo ensordecedor, sonando como si una sección de cuerdas sinfónicas estuviera escondida entre los arbustos. La música se hincha en un zumbido armónico profundo, llena las formas desvanecidas de la jungla con sus vibraciones. Sostiene y unifica las sombras indistintas.

Lentamente el sonido decrescendos a una sola nota de violín, apenas audible, temblorosa. Una pausa, un silencio de silencio entre cada movimiento. Entonces la sinfonía comienza de nuevo, fuerte y palpitante, llenando el aire de la tarde. Las luciérnagas salen y revolotean entre las ramas negras.

Lo que el Buda nunca me enseñóVan a la deriva como estrellas sueltas del cielo, bailando libremente debajo de mí, como si mi vista desde el porche fuera la respiración, libre del parloteo de mi mente de mono. Me dejo ser un ojo de buey en el espacio. Es éxtasis simplemente sentarse, sin conciencia de meditar, sin conciencia absorta en los verdes, marrones y negros, la curva de una columna vertebral de serpiente, el brillo de las plumas azules, una mancha de sapo.
Lentamente, los colores se mezclan, pierden forma y forma, se desvanecen a negro excepto por puntos irradiados de vida brillante, todos unidos y entrelazados por el repiqueteo del insecto elefante invisible.

Suena una campana, a lo lejos en la oscuridad. Al principio parece tan distante, un sonido claro como si se hiciera al golpear un cuenco de plata, no una campana de hierro. El sonido es dulce, pero me entristece. Me llama a la sala, al canto humano, lejos de la selva con la que me he hecho noche. Me paro en el aire negro, vuelvo a envolverme en mis túnicas blancas, recojo la linterna y el bolso, el paraguas para la lluvia y empiezo la caminata hacia el templo.

En esta caminata, si está seca, mis pies se sienten ligeros y seguros. Quiero andar descalzo y dejar mi antorcha en casa. Pero las hormigas rojas y los escorpiones también usan el camino. La luz es necesaria para mantenernos fuera del camino de los demás. Camino despacio y con mucho cuidado. Los sapos se dispersan en el haz de mi linterna.

Confundidos, a menudo saltan contra mis piernas, asustándome. A veces vislumbro la forma blanca y fantasmal de Jim atravesando la jungla desde su propio kuti. Lo espero y lo dejo deslizarse hacia adelante cuando nos encontramos. En el sa/a se nos unen otras formas oscuras. El Ajahn hace sonar su pequeño gong y nosotros cantamos nuestra propia canción en la noche. Sin llamada de apareamiento, el ritmo vacilante de nuestros cantos Pali. El Bhaddekarat-tagatha (Versos sobre un día bien empleado)

Que ningún hombre rastree el pasado
O pregúntate qué depara el futuro:
El pasado no es más que lo que queda atrás,
El futuro pero lo aún no alcanzado.
En el presente déjalo ver
Con perspicacia todos y cada uno de los instantes
Invenciblemente, inquebrantablemente,
Eso se puede traspasar practicando.

Tim WardTim Ward es autor de seis libros, incluido el best-seller Lo que el Buda nunca enseñó y Savage Breast: One Man’s Search for the Goddess. Sus historias de viajes han aparecido en 13 antologías, incluyendo Traveler’s Tales Best Travel Writing 2006, 2010, 2011 y 2012. Tim también es el editor de Changemakers Books (una editorial de John Hunt Publishing). También es copropietario de Intermedia Communications Training con Teresa Erickson, su esposa y socia comercial. Viven en Bethesda, Maryland.
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