Tras los pasos de Drácula: Rumania

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Nuevos libros de viaje: Tras los pasos del conde Drácula

CAPÍTULO 1
DE BRAM STOKER TRANSILVANIA: LA PRIMER CÍRCULO DE LA OTRODAD

Frente Draco (1)
Guía de viaje a Drácula

Por Steve P. Unger

¡Transilvania! Estar realmente allí en la parte superior del paso de Borgo, el sitio donde Bram Stoker colocó el «gran castillo en ruinas» del Conde Drácula, fue la realización de un sueño de toda la vida (quizás no el sueño de todos, pero era el mío).

Estaba helado hasta los huesos por los vientos penetrantes que abrumaban el pálido sol de mayo, pero mientras caminaba por el sinuoso camino que conduce desde Piatra F?nt?nele, el nombre rumano para el paso de Borgo, a las fronteras de Moldavia y Ucrania, sabía en mi corazón que mi viaje había terminado con éxito.

A lo largo de mis viajes, en los momentos más oscuros de duda y recelo, había sentido el espíritu de Bram Stoker, o incluso, algunas veces, el fantasma inquieto del príncipe Vlad el Empalador, instándome a seguir un poco más, a contar las historias de sí mismos que ya no podían.

Por mi cuenta, había estado en todas partes que están estrechamente relacionadas con el Conde Drácula literario o su contraparte histórica, el Príncipe Vlad el Empalador. En Whitby, Inglaterra, donde la novela Drácula fue concebida y en parte escrita, Deambulé entre las desgastadas lápidas del cementerio de la iglesia parroquial donde el Conde Drácula se refugió en el sepulcro de un suicida.

Fui remado a través del lago Snagov de Rumania por el monje que vigila la tumba de la isla de Vlad el Empalador; visitó el lugar de nacimiento del Príncipe Vlad en la ciudadela medieval de Sighi?oara (pronunciado See·gish·WAR·ah); y miró hacia abajo desde lo alto de la Atalaya Alta Chindia en Tirgovite (pronunciado Tear·GO·visht), donde el propio Príncipe Vlad una vez contempló a 20.000 prisioneros turcos empalados vivos y dispuestos en círculos concéntricos alrededor de las murallas de la ciudad.

Transporte de carros de caballos.
Transporte de carros de caballos.

Para mí, sin embargo, el punto más alto (en más de un sentido) de mis viajes llegó después de escalar minuciosamente los 1480 escalones hasta las ruinas de una fortificación con la que Bram Stoker nunca había soñado: la fortaleza forestal del príncipe Vlad en Poenari.

Lejos del paso de Borgo, “al borde mismo de un terrible precipicio” en un pico de las montañas más altas de Europa del Este, caminé entre las murallas rotas de una fortaleza que alguna vez había reflejado la descripción de Bram Stoker del castillo del Conde Drácula casi de piedra por piedra.

Al Paso del Borgo

Todos esos lugares ahora me parecían un sueño. ¡Estuve en el paso de Borgo! ¡En Transilvania!

Situada en una meseta alta en el noroeste de Rumania y delimitada por las montañas de los Cárpatos, Transilvania (en latín, «Tierra más allá del bosque») es hoy el hogar de unos 4,3 millones de rumanos (que la llaman Ardeal); más de un millón de rumanos húngaros (que lo llaman Erdély); el pequeño remanente de lo que alguna vez fue una población de casi un millón de alemanes (que la llamaron Siebenbürgen, o siete ciudades); así como gitanos (o romaníes, como se llaman a sí mismos), armenios, ucranianos, polacos y turcos.

Cuando Bram Stoker escribió Drácula en la década de 1890, el terreno del río Colorado era todavía un lugar en blanco en el mapa estadounidense, y Transilvania era un lugar tan desconocido y casi mítico como Avalon o Shangri-La. Como escribe Lucian Boia en Rumania.

Hermanos en Rumania
Hermanos en Rumania

Cuando [Dracula] apareció por primera vez, Transilvania pertenecía a Hungría. Rumanía heredó el mito [of Count Dracula]junto con el territorio respectivo, en 1918. El hogar de Drácula no podría haber sido situado en los Alpes (demasiado cerca del corazón de Europa) o en el Tíbet (demasiado lejos).

Los Cárpatos ofrecían el escenario perfecto: en el borde de Europa, donde la civilización occidental da paso a algo que ya era diferente. El espacio rumano representa, para Occidente, el primer círculo de alteridad: lo suficientemente cercano para que las configuraciones curiosas y las formas de comportamiento inquietantes… se destaquen con mayor fuerza.

En el viaje de una hora en autobús desde Bistri?a (pronunciado Bee·STREET·zah), donde la novela Drácula comienza, hacia Borgo Pass, imaginé a Bram Stoker estudiando minuciosamente mapas, fotografías y manuscritos en la pequeña biblioteca de Whitby y en la Sala de Lectura del Museo Británico de Londres, evocando una visión del paso de Jonathan Harker en carruaje por el mismo terreno en Transilvania.

Fue una visión que duraría por generaciones, escrita por un hombre que nunca había puesto un pie en el área, pero ¿era precisa la visión de Bram Stoker? Ciertamente, estaba pasando por el hermoso país, mientras mi autobús avanzaba con dificultad por la estrecha carretera montañosa pasando por bosques de pinos sobre ríos serpenteantes y verdes colinas alfombradas con hierba que crecía tan corta en los altos prados que parecía césped artificial.

Piatra F?nt?nele

Cuando el autobús se detuvo en Piatra F?nt?nele —eran las diez de la mañana y hacía mucho frío—, el paso de Borgo parecía más bucólico y menos portentoso de lo que Bram Stoker lo había retratado. Pero luego recordé cómo en el Capítulo I de Drácula el estado de ánimo y la topografía de la tierra se habían vuelto más siniestros a medida que el día se desvanecía y se acercaba la noche. El fatídico viaje en autocar de Jonathan Harker había tenido lugar el 4 de mayo; el año era 1887 según Drácula eruditos, y era la víspera del día de San Jorge «… cuando el reloj marca la medianoche, [and] todas las cosas malas en el mundo tienen plena influencia.”

Dentro y entre estas verdes colinas discurría el camino.
Dentro y entre estas verdes colinas discurría el camino.

Una vez más, era a principios de mayo cuando bajé del autobús, y más de un siglo después. Durante semanas había viajado a tantos sitios, algunos que había visto antes y otros con los que solo había soñado, eliminando sistemáticamente las capas de mitos sobre el Conde Drácula y el Príncipe Vlad el Empalador para encontrar la realidad interna. Había descubierto en piedras rotas y pergaminos firmados con sangre por qué las monstruosas hazañas del Príncipe Vlad en vida lo marcarían para siempre con el nombre de Vlad Tzepe (pronunciado Tzeh·pish), rumano para Vlad el Empalador, poco después de su muerte.

Ahora finalmente estaba en Borgo Pass, donde podía seguir los pasos del Conde Drácula de Bram Stoker para encontrar la Transilvania real de hoy.

Desde la parada de autobús fue un corto paseo hasta el Hotel Castel Dracula (ver «Bistri?a y el Borgo Pass hoy: la vida imita al arte»), donde cargué mi cámara con película y me abrigué con un suéter y una parka. Con mi cámara en el bolsillo derecho de mi parka y mi libro de bolsillo muy resaltado de Drácula a la izquierda, me dirigí hacia el viento amargo y el sol pálido del paso de Borgo.

En el Capítulo I de Drácula, Jonathan Harker describe su viaje desde Bistri?a en su diario. Mientras se acerca al paso de Borgo, escribe:

Ante nosotros se extendía una tierra verde en pendiente llena de bosques y bosques, con aquí y sus empinadas colinas, coronadas con grupos de árboles o con caseríos, el frontón blanco del camino…. Adentro y afuera entre estas verdes colinas de lo que aquí llaman la «Tierra Mittel» discurría el camino, perdiéndose a medida que avanzaba por la curva cubierta de hierba…

Más allá de las verdes y hinchadas colinas de Mittel Land se alzaban imponentes laderas de bosque que llegaban hasta las elevadas pendientes de los propios Cárpatos. A derecha e izquierda de nosotros se elevaban, con el sol de la tarde cayendo de lleno sobre ellos y sacando a relucir todos los colores gloriosos de esta hermosa cordillera, azul profundo y púrpura en las sombras de los picos, verde y marrón donde la hierba y la roca se mezclaban, y un perspectiva interminable de rocas dentadas y peñascos puntiagudos, hasta que estos mismos se perdían en la distancia, donde los picos nevados se elevaban majestuosamente.

Más tarde, la atmósfera cambia y Harker escribe:

A medida que caía la tarde empezó a hacer mucho frío, y el crepúsculo creciente parecía fundir en una bruma oscura la penumbra de los árboles, robles, hayas y pinos…

Mientras caminaba durante horas por el paso de Borgo, leí y releí los pasajes anteriores, que me inspiraron a tomar las siguientes fotografías:

“Before Us Lay a Green Sloping Land” muestra los contornos de las colinas, las casas multicolores, los montones de heno en forma de pera construidos al estilo de Transilvania alrededor de postes clavados en el suelo en primer plano y los Cárpatos nevados en el fondo. En la imagen «Dentro y fuera entre estas verdes colinas corrieron el camino», los postes de la cerca tan afilados como estacas se inclinan precariamente cerca del borde del camino, tal como Jonathan Harker los habría visto desde su carruaje.

Pajares en la tierra del Conde Drácula
Pajares en la tierra del Conde Drácula

“The Lofty Steeps of the Carpathians” muestra precisamente eso, con casas iluminadas por la luz del sol moteada que parecen juguetes colocados en los prados por la mano de un niño gigante. “The Gloom of the Trees” se tomó más tarde en la tarde cuando el sol estaba oculto y los árboles en flor parecían desnudos a primera vista.

Tomé muchas más fotos del área de Borgo Pass, incluidos los montones de heno únicos e irresistibles fotográficamente; caminos rurales que conducen a la distancia desconocida; y las casas multicolores (el resultado práctico de quedarse sin un color de pintura y empezar con otro).

Otras fotografías y retratos muestran que la zona del Paso de Borgo no está tan desierta como podrían sugerir las primeras fotografías: como puede ver, hay mucha gente y ganado y mascotas y carros tirados por caballos en los pueblos y granjas que rodean el carretera principal.

La última imagen de este capítulo se titula “Tutti Frutti”. El cartel de Tutti Frutti estaba al otro lado de la calle de la parada de autobús, donde esperé durante casi una hora en el clima ártico por un autobús de regreso a Bistri?a que nunca llegó.

En lugar de un autobús, un MaxiTaxi, una camioneta privada, generalmente repleta de pasajeros, que transporta personas a todas partes en Rumania (consulte la sección «Cómo moverse» en «Tuercas y tornillos»), finalmente se detuvo en respuesta a mi señal frenética. Me metí adentro justo antes de que un torrente de lluvia helada comenzara a caer.

Tutti Frutti

Aunque el conductor me dejó sentarme al frente junto al calentador, cuando me descongelé casi habíamos regresado a Bistri?a. Pero estaba más emocionado que helado y nunca me había sentido tan vivo.

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Steven p unger
Steven P. Unger es más feliz cuando puede combinar sus dos pasiones de viajar y escribir, como con este libro, un artículo en “Cycle California!” revista que describe un largo viaje en bicicleta desde Madrid a Londres, y un proyecto futuro con un título provisional de The Total Beginner’s Guide to Peru and the Machu Picchu Trail.
Su otro trabajo publicado recientemente incluye artículos fotográficos en las ediciones de septiembre de 2006, enero/febrero de 2007 y agosto de 2007 de “Cycle California!” revista, y en las ediciones impresa y en línea de la edición de agosto de 2008 de la revista «Rocky Mountain Sports».

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