Una historia de dos coreas: norte y sur

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Todo el mundo parece tener un teléfono ahora en Pyongyang, Corea del Norte.  ¡Al igual que el resto del mundo moderno!
Todo el mundo parece tener un teléfono ahora en Pyongyang, Corea del Norte. ¡Al igual que el resto del mundo moderno!

por David Rico

Un niño coreano en el festival de la cosecha.  Fotos de David Rich
Un niño coreano en el festival de la cosecha. Fotos de David Rico.

Corea crujió desde mi primer día allí.

Por casualidad llegué a la extravagancia anual de Chusok (también Chu Suk), el festival anual de Acción de Gracias/cosecha de mediados de septiembre que les da a los coreanos una excusa para atiborrarse, disfrazarse, visitar a sus familiares y divertirse en sus santuarios nacionales. Esta es una historia sobre dos Coreas, Norte y Sur, que son tan dramáticamente diferentes.

La fiesta principal estalló en el Palacio del Patrimonio Mundial Gyeongbokgung en Seúl. Me tropecé con él repleto de miles de niños coreanos con disfraces coloridos, los pequeños más lindos del mundo.

Las docenas de guardias, un rey por un día, los niños adolescentes y la gente común retozaban en sedosos arcoíris por todo el extenso Palacio de estilo chino. Llenaron patios sucesivos profusamente decorados alrededor de lagunas reflectantes.

Como fotógrafo fuera de control, tomé más fotos deslumbrantes que cualquier otro día de este pasatiempo singularmente maníaco. Sorprendentemente, descubrí que los días crepitantes en Corea siguen como uno, dos, tres.

Visitando la Zona Desmilitarizada

Mi primer impulso en Seúl requería visitar la Zona Desmilitarizada (DMZ), 155 millas (200 km) de alambre de púas enrollado que forman el santuario de plantas y animales más prístino que queda en la tierra. Esta franja de una milla (2 km) de ancho ha excluido al depredador más peligroso del mundo, el hombre, durante más de 50 años.

En cambio, los depredadores del norte hacen túneles debajo, con tres túneles revelados por taburetes de un estimado de 200 aún sin descubrir. El túnel n. ° 3 ingresó a Corea del Sur treinta y una millas (52 km) al norte de Seúl, 250 pies (73 m) de profundidad, preparado para expulsar 50,000 soldados por hora al mando del Gran Líder.

En consecuencia, el Ejército de Corea del Sur requiere dos años de servicio militar para sus jóvenes en edad de reclutamiento. Corea del Norte recluta mujeres durante 8 años y hombres durante once años, los mejores años de sus vidas porque solo entonces comen con regularidad. Tenía que ir a ver este Eje del Mal de cerca.

corea créeme
hombre coreano.

Para los ciudadanos de cierta nación canalla, aquella cuyo presidente calificó a Corea del Norte como miembro del “Eje del Mal”, y para los residentes de Corea del Sur, la única forma de visitar el Norte es unirse a una gira. A seiscientas personas se les permite la penetración diaria desde la costa este hasta las montañas Kumgangsan (Diamante).

Me inscribí pronto. Después de días de trámites burocráticos, me permitieron entrar junto con dos australianos, algunos coreanos étnicos con pasaportes de la nación canalla y 590 surcoreanos. El día de otoño de nuestra entrada rivalizó con octubre en Nueva Inglaterra.

Hicimos fila en la frontera de Corea del Norte, con pasaportes en alto en una mano y visas en la otra, entregando binoculares, teléfonos celulares y cámaras con lentes zoom de más de 135 milímetros.

Una visita guiada de cerca

Los soldados norcoreanos acechaban por todas partes, sellando las intersecciones de las carreteras y asegurándose de que nuestra caravana de 22 autobuses no se desviara de la bastante recta y muy estrecha, una carretera perfectamente pavimentada bordeada por una valla color chartreuse respaldada por 220 voltios crepitantes.

De vez en cuando, en la distancia, vimos granjeros vestidos de azul marino con sombreros a juego, cargando implementos de madera arcaicos.

No se permitían fotos, excepto cuando se caminaba en lo alto de Diamond Mountains, lejos de los lugareños.

A excepción de las vallas publicitarias gigantes que muestran al Gran Líder rodeado de niños que lo adoran y cientos de grabados en roca que pregonan la «autosuficiencia», la gira fue como no haber salido de Corea del Sur. Estábamos secuestrados en el lujoso y antiséptico pueblo de Hyundai Asan, construido especialmente para turistas ricos de países capitalistas decadentes.

Mientras tanto, en el Sur, los espías norcoreanos capturados que esperaban ser repatriados al Gran Líder tenían lágrimas en los ojos, ansiosos por la libertad de seguir los dictados del Partido de los Trabajadores fundador del Norte. Crepitante loco.

Otro niño vestido para el festival.
Otro niño vestido para el festival.

¡Educadores idolatrados!

Los aspectos más destacados de la verdadera Corea del Sur son fenomenales para un país del tamaño de Indiana o, si lo prefieres, Portugal. Corea del Sur está repleta de 48 millones de personas trabajadoras que idolatran la educación y los maestros por encima de los médicos y los abogados, una nación singularmente racional.

El Sur es una potencia económica que alberga una amplia gama de comidas fantásticas, moteles cautivadores, festivales coloridos, islas fascinantes, sitios históricos salpicados de templos antiguos y la gente de todo el mundo más amigable con los de la nación canalla número uno del mundo.

La comida no solo incluye kimchi, a menudo ridiculizado, vegetales fermentados en docenas de opciones, sino otro popurrí de comida en una amplia variedad de especias.

Las opciones van desde buffets de cien artículos que ofrecen todo lo que pueda comer por $5, los mariscos crudos más frescos (una fracción de segundo desde el tanque hasta su plato), mariscos realmente cocinados, docenas de platos principales de sopa rodeados de pequeños tazones de varios kimchis, hasta mi favorito, pollo guisado relleno de ajo, cebolla, castañas y ginseng.

La entrada más emocionante del mundo

Luego está la comida adicional, el plato principal más emocionante del mundo. Si elige atiborrarse de pura emoción, pida pez globo. Un corte equivocado del chef y eres historia. Excepto quizás por la ruleta rusa, nada crepita con más emoción que el pez globo.

Los moteles coreanos tienen torres que habrían sonrojado a Walt Disney, la mayoría con garajes con cortinas para los amantes que entran y salen a escondidas. Excepto por mi patrocinio, pueden estar poblados en su mayoría por conductores de autobús cargados de testosterona que lucen guantes blancos inmaculados mientras atraviesan el tráfico de la autopista como si estuvieran conduciendo Porsches.

En el lado positivo, las habitaciones de los moteles coreanos están completamente contenidas y son elegantes con sábanas constantemente limpias, disponibles en cualquier lugar y en todas partes por $ 25 a $ 40 por noche. No necesita una guía o la capacidad de leer coreano para encontrar un lugar cómodo para pasar la noche: diríjase a cualquier edificio de varios pisos elegantemente adornado coronado por un letrero con llamas que se elevan desde un hogar en forma de media luna. Satisfacción garantizada.

Bailarines turcos en el Mask Dance Festival
Bailarines turcos en el Mask Dance Festival.

El festival de baile de máscaras

El Festival de Danza de Máscaras de Andong, diez días de entrada gratuita en cinco escenarios continuos y un festival similar de 17 días en Gimhae cumplieron el sueño de este fotógrafo de fantasías disfrazadas en una pirueta perfecta.

Bailarines de Asia (Mongolia, Taiwán, India, Japón, Tailandia y Jordania), América del Sur (Venezuela) y Europa (Turquía) parecían actuar solo para mí. Los disfraces más fabulosos del festival de Andong subieron dos pisos bañados por una Sherwin-Williams taiwanesa.

Los bailes de máscaras originales se generaron en el imperio ermitaño de Corea. En los viejos tiempos, los lugareños, con sus identidades protegidas por máscaras, satirizaban a los políticos corruptos. Ahora los surcoreanos ya no necesitan máscaras para criticar a los que consideran políticos perpetuamente corruptos.

En el Norte todos pertenecen al glorioso Partido de los Trabajadores donde la crítica es inaudita y las máscaras, por lo tanto, innecesarias. Sin embargo, vi una actuación impresionante de la compañía acrobática Pyongyang Moranbong de clase mundial en la gira de Corea del Norte, fotos verboten.

Ulleungdo y Jejudo

Pasé días en dos islas fascinantemente diversas. La isla de Ulleungdo alberga a 9.000 personas a menos de cien millas (160 km) de la costa este, una mota relativa de 100 kilómetros cuadrados (36 millas cuadradas), mientras que la isla semitropical de Jejudo se encuentra a la mitad de esa distancia de la costa de Corea del Sur. Jejudo es la isla más grande de Corea con 2500 kilómetros cuadrados (900 millas cuadradas) con casi un millón de habitantes, que se dedican a la exportación de mandarinas. Ambas islas demandan exploración.

La industria más grande de Jejudo es el turismo entre sus 300 conos volcánicos que rodean la montaña Hallasan, el volcán central a 1950 metros (6100 pies). Ulleungdo sobrevive con los literalmente millones de calamares capturados diariamente, un refugio de paz y tranquilidad, caminatas entre bosques de pinos y bambúes rampantes, en muchos aspectos similar a Saba en el Caribe, aunque siete veces más grande.

Ulleungdo requiere una serie de puentes en espiral de 200 metros (630 pies) para escapar de los pueblos de pescadores debajo de sus acantilados casi escarpados. Tanto Ulleundgo como Jejudo (y Saba) son un paraíso para los buceadores. Las agujas volcánicas de formas fantásticas, los faros y las rocas que rodean ambas islas se nombran hasta el último con igual imaginación. Su lema podría ser la limpieza primero; un mes antes de mi llegada, un tifón se llevó la mayoría de los automóviles, 56, de un pequeño pueblo de Ulleungdo.

Calamar rojo al atardecer
Calamar rojo al atardecer.

Templos, tumbas y castillos

Si las islas no son lo tuyo, visita la extensa ciudad Patrimonio de la Humanidad y el complejo de Gyeungju. Sus templos, jardines, tumbas con jorobas cubiertas de hierba, castillos, grabados en roca y pagodas fueron ejecutados cuando Cleopatra instruía a Julio César en el hip-hop.

Este asombroso museo al aire libre se completó antes del siglo IV d. C., cuando Europa estaba entrando en la Edad Media, 900 años antes del descubrimiento de las Américas. Fue entonces cuando la península de Corea se unió por primera vez durante casi un milenio bajo la dinastía Silla.

A pesar de los notables atractivos de este pequeño país, lo mejor de lo mejor es su gente. Los coreanos han elevado su pequeño reino a una potencia económica. Además, me hicieron sentir más bienvenido de lo que merece el iconoclasta promedio. Los Remarkables que conocí incluyeron:

–un estafador de piscinas con 18 años de residencia en Los Ángeles, semi-retirado en la isla de Ulleungdo,

— un buceador de aguas profundas que se retiró precipitadamente después de la prematura desaparición bajo el agua de sus jefes, ahora dirige un bar junto a una base del ejército de EE. UU.,

— un ex Seal de la Armada de Corea que caminó nueve fines de semana desde la costa oeste hasta la costa este, en su día 17 acercándose a la frontera con Corea del Norte, donde me uní a él para dar un paseo de un par de horas,

— el vicepresidente senior de Hyundai Asan que dirige una de las ocho operaciones de Hyundai, turismo en Corea del Norte (su hija estaba estudiando para un examen final de secundaria que determinaría su destino en la vida),

— el maestro de secundaria de Gimhae, la profesión de mayor prestigio en Corea, quien me rescató de un autobús local, me encontró un motel fabuloso con baño de vapor y pasó el día siguiente mostrándome los lugares de interés locales.

— el estudiante universitario profesional de 28 años que me llevó del ferry a la isla de Jejudo en su jeep y organizó una fiesta esa noche, gracias a la tarjeta de crédito de su novia, y

— el judío etíope de la ciudad de Nueva York que introdujo un sistema de pago por Internet similar a “Paypal” en Corea, a quien conocí el año pasado en China.

Es absolutamente fantástico conocer a personas que aman a los ciudadanos de las naciones canallas más que a ningún otro en el planeta. Corea crepitante.

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