Voluntarios por la paz: hacer que viajar sea más significativo

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República Checa saltando VFP
Voluntarios de VFP en República Checa saltando de alegría. foto VFP.

Voluntariado en Palestina, Perú o Kenia con VFP

Por Jessica Courtney

Un proyecto de voluntariado en Rutland, Vermont - Fotos cortesía de Volunteers For Peace.  VFP
Un proyecto de voluntariado en Rutland, Vermont – Fotos cortesía de Volunteers For Peace.

Imagínese practicar yoga en la India, educar a las comunidades sobre el SIDA en Kenia o trabajar con huérfanos en Perú. Voluntarios por la Paz (VFP) lo hace posible.

VFP es una organización sin fines de lucro ubicada en Belmont, Vermont. Su misión es promover el servicio voluntario internacional como un medio efectivo de educación intercultural, aprendizaje-servicio y desarrollo comunitario.

Ofrecen colocación en más de 3000 proyectos, a menudo denominados campos de trabajo, en más de 100 países cada año. VFP también organiza 50-60 proyectos de servicio en los Estados Unidos cada año.

Algunos de los destinos más importantes para los voluntarios en 2007 incluyeron Italia, Francia, India, Tailandia, Kenia y Vietnam. Hay muchos tipos diferentes de trabajo disponibles, incluida la protección del medio ambiente, el trabajo con niños y huérfanos y la preservación histórica, por nombrar algunos.

VFP intercambia voluntarios con sus socios internacionales, quienes organizan los proyectos que tienen lugar en sus propios países. En cada proyecto, los voluntarios de diversos orígenes, generalmente de cuatro o más países diferentes, viven y trabajan juntos.

“Ser voluntario en el extranjero hace que viajar sea significativo”, dijo el ex voluntario Noor Che’ree. “Cuando te vas de vacaciones, vas a zonas turísticas. No conoces a la gente local. [Volunteering] te da la oportunidad de ver cómo vive la gente”.

Muchos antiguos voluntarios están de acuerdo en que participar en un proyecto VFP fue una forma gratificante y rentable de viajar.

Trabajando con Niños en Perú

Tiffany Chang, de 21 años, participó en un proyecto con Hogar Urpi, un hogar para niños en Huamanga, Perú. “Decidí ir a Perú porque estaba tomando una clase de historia latinoamericana en ese momento, y uno de los países en los que se centró la clase fue Perú, específicamente, la región de Ayacucho, debido al terrorismo”, dijo. Chang participó en el proyecto durante el verano de 2007 y nuevamente en el verano de 2008.

Hogar Urpi brinda albergue a niños que han sido abandonados por sus familias o que han sido sacados de sus hogares por el estado. “Nuestro objetivo era hacer actividades con los niños que pudieran usar en el futuro”, dijo Chang. “Algo que los ayudaría a largo plazo”.

Noor Che'ree ayuda a pintar el interior de una escuela en Polonia.
Noor Che’ree ayuda a pintar el interior de una escuela en Polonia.

ayudar con la tarea

El programa duró dos semanas y media. Cada día, Chang llegaba a la casa alrededor de las nueve de la mañana para ayudar a los niños con la tarea, prepararlos para la escuela y participar en actividades planificadas, como clases de inglés, cocina, jardinería, atletismo, actividades circenses y fotografía.

“Realmente disfruté trabajar con los niños”, dijo Chang. “También disfruté tener un intercambio cultural con otros voluntarios”. Conoció a voluntarios de Italia, Canadá, Francia, España, Alemania, Corea, Ucrania, República Checa, Dinamarca, Perú, Inglaterra y Estados Unidos.

Durante el proyecto, Chang vivía en una casa con los demás voluntarios. La casa tenía dos habitaciones grandes para dormir, cada habitación tenía capacidad para unas diez personas, así como una cocina, una sala de estar y un baño. También había un área de patio con un fregadero para lavar la ropa. “Solo había agua fría y, a veces, nos quedábamos sin agua”, dijo Chang sobre las diferencias entre vivir en Perú y su país de origen.

A pesar de las condiciones básicas de vida, Chang consideró que el proyecto valía la pena. “Hay un montón de momentos que recuerdo casi como fotografías”, dijo. Uno de esos momentos fue cuando Walter, un niño que no sonreía a menudo, estaba aprendiendo a realizar una actividad circense llamada bolas. “Se reía y gritaba de alegría”, dijo.

Con el fin de ayudar a los niños del Hogar Urpi en el futuro, Chang y otro ex voluntario están iniciando un fondo de becas. Planean registrar el fondo como una organización oficial sin fines de lucro. “Decidimos que era la mejor manera de hacer algo a largo plazo”, dijo.

Plantando Olivos en Palestina

Laurie Eggett Goundeiah participó en su primer proyecto VFP en Bojnice, Eslovaquia en 2004. El objetivo era mejorar el paisaje del castillo de Bojnice. “Decidí ser voluntaria en el extranjero con mi primer campo de trabajo en Eslovaquia porque tenía millas de viajero frecuente que quería usar pero no tenía amigos con los medios económicos para viajar conmigo”, dijo.

“Navegando por Internet, encontré el sitio web de Voluntarios por la Paz y me di cuenta de que sería una buena manera de viajar sola. Estaría involucrado con la gente de allí, en un proyecto significativo, y tendría comida y hospedaje durante dos semanas por solo $250”.

Por la mañana, los voluntarios prepararon juntos el desayuno antes de trabajar en los jardines. “Las niñas solían desmalezar, nos aburrimos de esto todo el día, los niños hacían más trabajo manual con palas y carretillas”, dijo Goundeiah. Después de un descanso para almorzar, los voluntarios trabajaron hasta la tarde y tuvieron las tardes libres para cenar, hacer turismo y socializar.

Voluntarios trabajando en Palestina - Foto cortesía de Laurie Eggett Goundeiah.
Voluntarios trabajando en Palestina – Foto cortesía de Laurie Eggett Goundeiah.

Goundeiah disfrutaba jugando con los demás participantes por las tardes. “Fue muy divertido darme cuenta de que todas las culturas tienen los mismos juegos y se ríen con el mismo tipo de bromas”, dijo. “Realmente somos universales”.

Lo único que no le gustó a Goundeiah del proyecto fue que los otros voluntarios salían a beber con frecuencia.

“Yo no bebo, y otro participante musulmán tampoco bebía, así que nos quedamos juntos por las noches”, dijo. “Todavía nos llevábamos muy bien con los demás, pero la diferencia de hábitos interfería en la socialización nocturna”.

Como disfrutó tanto del primer proyecto, Goundeiah participó en otro campo de trabajo en Hebrón, Palestina, en diciembre de 2006. El propósito de este proyecto era ayudar a los cultivadores de olivos palestinos y también crear conciencia sobre las dificultades que enfrentan los palestinos debido a la ocupación israelí. .

Los voluntarios intentaron plantar olivos por las mañanas, pero esto terminó después de dos días debido a la oposición de los colonos judíos y los soldados israelíes.

niños tirando piedras

“El primer día fuimos a la propiedad de un granjero cerca de un asentamiento israelí”, dijo Goundeiah. “Él había cercado alrededor y arriba de su tierra para evitar que algunos niños de los colonos vecinos arrojaran piedras. La cerca no era adecuada y estábamos esquivando rocas”.

El segundo día del proyecto, los voluntarios estaban en otra finca cuando llegó un colono de unos veinte años, los miró por unos momentos y luego se fue.

“Regresó con soldados”, dijo Goundeiah. “Había acusado a los líderes palestinos ya nuestros voluntarios extranjeros de intentar matarlo… Escribieron todos los números de nuestros pasaportes. el palestino [land-owner] Tuvimos que mostrar su título para probar nuestro derecho a plantar.

“Finalmente pudimos volver al trabajo, pero habíamos perdido unas tres horas. Plantamos algunos árboles más y terminamos por el día. De la noche a la mañana, los árboles fueron arrancados”.

Los voluntarios de VFP trabajan con niños en un campo de refugiados en Palestina.
Los voluntarios de VFP trabajan con niños en un campo de refugiados en Palestina.

Goundeiah se alegró de que el proyecto le permitiera comprender el conflicto. “Mis ojos se abrieron a cosas fuera de mi vida segura y feliz en Estados Unidos”, dijo.

Sin embargo, su parte favorita de ambos proyectos fue conocer a los otros voluntarios. “He hecho amigos de Corea del Sur, Inglaterra, Francia, Eslovaquia, Bélgica, Italia, Palestina, Hong Kong y Jordania”, dijo. “Han sido amistades duraderas”.

Para Goundeiah, el voluntariado en el extranjero fue una experiencia que realmente le cambió la vida. Después del proyecto en Palestina, se quedó como voluntaria en la oficina de la organización anfitriona.

“Estaba entre trabajos y no me presionaron para regresar a los Estados Unidos”, dijo. Se hizo buena amiga del líder del proyecto durante el campo de trabajo y pudo vivir con su familia mientras trabajaba como voluntaria.

Más tarde, Goundeiah encontró trabajo como niñera para una familia estadounidense en Jerusalén, donde permaneció durante un año y medio. Durante su tiempo allí, viajó a Amman, Jordania, donde conoció a su futuro esposo. Ahora está felizmente casada y vive en Jordania, donde acaba de comenzar un nuevo trabajo como maestra de jardín de infantes en Modern American School en Amman.

¿Quieres ser voluntario?

VFP es una buena opción para aquellos que buscan una experiencia de viaje significativa. La mayoría de los proyectos tienen una duración de dos a tres semanas, aunque VFP ofrece algunas ubicaciones de duración media (1 a 6 meses) y de largo plazo (6 meses a 1 año). El inglés es el idioma hablado en la mayoría de los campos de trabajo.

La tarifa de colocación básica es de $300 para un proyecto de 2 a 3 semanas, mucho más económica que las tarifas de otras organizaciones similares. La tarifa incluye alimentación, alojamiento muy básico y materiales de trabajo. Los voluntarios deben organizar y pagar su propio transporte hacia y desde la ubicación del proyecto.

Para proyectos en países en desarrollo, puede haber una tarifa adicional de $ 300- $ 500, según la organización anfitriona. VFP ofrece un reembolso de $50 en la mayoría de las situaciones en las que los voluntarios deben pagar una tarifa adicional.

Para obtener más información o navegar por el directorio de proyectos, visite www.vfp.org.

Jessica Courtney

Jessica Courtney es ex asistente editorial en GoNomad. Se graduó de UMass Amherst con una doble titulación en estudios de danza y comunicación y ahora trabaja en Lesley College en Boston.

Agatha Christie

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Sobre el autor

Si te gustan las historias de misterio y crimen, te acompañaré en emocionantes aventuras de detectives en destinos exóticos.

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