Zagreb, Croacia en bicicleta

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iglesia en zagreb
Una iglesia en Zagreb, Croacia. Fotos de Max Hartshorne.

Zagreb, Croacia en bicicleta: paseo por las aceras

Por Max Hartshorne,
Editor de GoNOMAD

Andar en bicicleta por las aceras de Zagreb, Croacia.
Andar en bicicleta por las aceras de Zagreb, Croacia.

La ciudad de Zagreb, Croacia, está llena de árboles y huele mejor que cualquier otra ciudad de su tamaño que haya visitado.

Pedaleando por los barrios y el centro, predomina el olor a pan horneado y flores.

Esta ciudad capital sin salida al mar se explora mejor desde el asiento de una bicicleta, ya que puede llegar a casi cualquier lugar y el tráfico de automóviles puede ser malo.

mirando hacia el oeste

Una de las primeras cosas que quiso dejar claro fue que los croatas miran hacia Occidente, no hacia Oriente, y no deben confundirse con sus vecinos eslavos de Bosnia o Serbia. Claramente, no hay amor entre estos excombatientes de guerra, y ella lo dejó claro cuando le dijo al grupo: “¡No nos gusta que nos llamen europeos del este!”.

escuchar radioLa guerra que se prolongó durante cuatro años entre 1991 y 1995 no golpeó duramente a Zagreb, pero destruyó muchas otras ciudades de Croacia… pero su efecto más duradero es una intensa aversión hacia los serbios y los bosnios por parte de muchos croatas.

En una mañana de septiembre, me reuní con Alida Mezic, quien organiza excursiones de un día en Zabreb en bicicleta con su esposo Bruno. Paseábamos en bicicleta y descubríamos las mejores partes de esta ciudad de alrededor de un millón de habitantes y la capital de la República de Croacia, que tiene veinte años. Una cuarta parte de la población del país vive aquí.

Reunión en el Mimara

Un parque en Zagreb, Croacia.  foto de Max Hartshorne.
Un parque en Zagreb, Croacia. foto de Max Hartshorne.

El itinerario de la mañana, que comenzó fuera del impresionante Museo Mimaraque está justo al otro lado de la calle de mi hotel, el cómodo Westin.

Más tarde hicimos una visita al Mimara y encontramos piso tras piso de tesoros. Usando su conveniente guía electrónica que apareció en mi iPhone, fue fácil averiguar sobre cada pintura en cada pared del museo grande y en su mayoría vacío.

Zagreb está dividida por la mitad por el suave río Sava, por un lado está la vasta área llamada Nueva Zagreb, que se desarrolló después de la segunda guerra mundial, y por el otro la ciudad milenaria, que tiene una parte superior y una zona baja comunicada por un antiguo funicular por el que circulan dos coches de subida y bajada. En la parte superior hay una vista espectacular de los techos de tejas rojas y los vastos parques por los que esta ciudad es famosa.

Aunque los ilirios y los romanos se asentaron y construyeron ciudades aquí, Zagreb data de la Edad Media y fue construida sobre dos colinas: Gradoc, o Ciudad Alta, y Captol, la ciudad baja

En esta área, la catedral neogótica de Zagreb domina el horizonte y, según nuestra guía, nunca la ha visto sin los andamios que, en cierto modo, distraen la atención y adornan una u otra de sus dos torres altas.

Los tranvías de Zagreb.
Los tranvías de Zagreb.

Muros renacentistas rodean el parque y la catedral, en algunos lugares estos se han convertido en partes de edificios. Incluso con los vagabundos necesarios, es un buen lugar para andar en bicicleta, a través de los senderos boscosos junto a las antiguas murallas.

Nuestro recorrido por la ciudad en bicicleta nos llevaría por más de los lugares más famosos de Zagreb, incluidas las plazas prominentes, Plaza Nikola Subic Zrinski, y Plaza Ban Jelacic donde se congregan tantos jóvenes de Zagreb. Hay exhibiciones de arte improvisadas y música que aparece también… el día que pasamos, ¡un hombre estaba operando una retroexcavadora y haciéndola bailar!

Recorrimos tanto el pueblo bajo como el alto y nos permitieron pedalear en todas las aceras de la ciudad, en las zonas donde no había ciclovías. A la gente no le importaba salir de nuestro camino.

Teatro Nacional, Zagreb.  foto de Pennington.
Teatro Nacional, Zagreb. foto de Pennington.

Otros puntos destacados de Zagreb son la gran Puerta de Piedra, Plaza de San Marcos, la Paseo Strossmayer y Plaza británicadonde nos perdimos la asamblea de anticuarios que lo habían empacado para el día.

Zagreb es famosa por su herradura verde‘ un anillo en forma de U de parques frondosos y sombreados que atraen tanto a peatones como a ciclistas. Esta serie de espacios verdes cuenta con Academias de aprendizaje, la biblioteca universitaria y la Teatro nacional en su medio.

La mayoría de estos edificios dramáticos de la ciudad tienen el color amarillo preferido por los monarcas del imperio austrohúngaro desaparecido hace mucho tiempo, y los detalles arquitectónicos son sorprendentes, con columnas y almenas que se parecen a los edificios de Viena. Lo cual tiene sentido ya que los mismos arquitectos diseñaron la mayoría de estos edificios.

El maíz en la mazorca se sirve en todo Zagreb.  Los croatas no comen esta verdura en casa, solo de vendedores ambulantes como este.
El maíz en la mazorca se sirve en todo Zagreb. Los croatas no comen esta verdura en casa, solo de vendedores ambulantes como este.

Mientras pedaleábamos entre los parques de Green Horseshoe y alrededor de otras atracciones de la ciudad, el sitio de los omnipresentes tranvías azules de Zagreb se hizo bastante familiar.

Los ciudadanos aquí están orgullosos de los elegantes y modernos tranvías azules, se construyen en Croacia y se espera que algún día pronto se exporten a las ciudades de Escandinavia. Cuesta 8 Kuna, o $1.50 para viajar en el tranvía. Alguna vez fue gratis para las dos primeras paradas, pero la ciudad ahora necesita el dinero, ¡así que no hay viajes gratis!

Pausa para la cerveza

Una parada a la hora del almuerzo nos llevó fuera de las calles principales llenas de gente a un túnel que se abría a un gran patio frondoso. Este jardín escondido es bastante común en Zagreb, aquí disfrutamos de las cervezas artesanales o Pivos del Cervecería Medvedgrad. Hay cinco cervecerías, o pivnicas, en Zagreb. La comida es abundante, casi nunca se sirve sin papas, y las porciones son enormes. Tuvimos la oportunidad de probar un alimento básico de Zagreb, strukli, un strudel con queso. Una delicia culinaria que no me impresionó fue su versión de maíz en mazorca.

Navegar por las calles empedradas de Zagreb es un arte practicado, ya que muchas mujeres usan tacones muy altos.
Navegar por las calles empedradas de Zagreb es un arte practicado ya que muchas mujeres usan tacones muy altos.

Puestos por toda la ciudad ofrecen este almidón quemado, si simplemente dejaran el maíz en la cáscara antes de asarlo a la parrilla el resultado hubiera sido diez veces mejor. Pero después de siglos, no creo que estas babushkas estén buscando mis consejos para cocinar mazorcas de maíz.

Hay una gran área plana de Zagreb que se desarrolló después de la segunda guerra mundial llamada Novi, (nueva) Zagreb. Pedaleamos fuera del centro de la ciudad y sobre el río Sava para descubrirlo.

Primero, visitamos la ciudad Museo de Arte Contemporáneo, un gran edificio plano con un restaurante, la entrada principal y una biblioteca, todo con acceso independiente. Es un edificio espectacular que ha sido aclamado por los fanáticos de la arquitectura de todo el mundo como bastante significativo.

Las exhibiciones me desconcertaron, al igual que muchas colecciones de arte moderno, y parecían tener muchos artistas que disfrutaban quitándose la ropa, incluido un señor muy mayor que realmente debería dejarla puesta.

Aún así, todo fue interesante para pasear, y la parte divertida llegó cuando nos deslizamos por un largo tobogán de acero para salir al primer piso. ¡Alida dijo que sus hijos disfrutan especialmente visitar este museo!

Novi Zagreb es también el hogar de un centro de convenciones cavernoso llamado Feria de Zagreb, y el Nacional recién construido y en el camino, pasamos por la Biblioteca de la Universidad. También hay un lago artificial aquí donde la gente disfruta nadando.

Obras de artistas expuestas en la parte alta de Zagreb.
Obras de artistas expuestas en la parte alta de Zagreb.

Mi guía, sin embargo, dijo que ella solo nada en el mar, que está a unos 90 minutos en coche de Zagreb. Las mejores atracciones de Croacia, de hecho, son ciudades como Zadar en su hermosa costa, bordeada por cientos de islas y es un destino costero mucho menos costoso que cualquier cosa que pueda encontrar en la vecina Italia.

Pasamos por un hipódromo gigante, que una vez fue el lugar de un concierto de los Rolling Stones y, más recientemente, del Papa, y subimos a un puente peatonal que cruza el Sava. Se estaba haciendo tarde y casi la hora de tomar un café en London Park.

Ver de cerca un país como Croacia en bicicleta es una de las mejores maneras de conocerlo, y contratar a un guía astuto es un gran primer paso. Zagreb, aunque no es la mayor atracción turística de Croacia (siempre gana la costa), es un destino interesante y económico que tiene mucho que ofrecer.

Bicicletas azules

La ciudad está en marcha y los cafés están llenos por toda la zona peatonal del centro de Zagreb.
La ciudad está en marcha y los cafés están llenos por toda la zona peatonal del centro de Zagreb.

Las bicicletas que se utilizan para los recorridos se llaman “Blue Bikes” y son modelos de tres velocidades con frenos de pedal trasero y asientos cómodos. ¿Casco? Solo si preguntas, a pesar del nerviosismo estadounidense por cosas como esta.

Los recorridos cuestan 170 HRK o unos 23 euros por persona y duran unas cuatro horas.

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